Schuld daran sind die Medien. Die übergroße Angst, die Kinder vor schlechtem Wetter haben – sei es der Hurrikan Florence oder ein gewöhnliches Gewitter – kommt direkt aus den Nachrichten, die die verheerendsten Naturkatastrophen der Welt direkt in dein Wohnzimmer bringen.

“Die meisten anderen Bedrohungen sind nicht so visuell”, erklärt Dr. John Tucker. “Und was sie sehen, geht ihnen so nahe, weil es ihr Zuhause ist. Man muss sich nicht anstrengen, um zu verstehen, wie gefährlich das ist.”

Kinder im Vorschul- und frühen Grundschulalter, die am anfälligsten für Wetterängste sind, können die Zeiten und Entfernungen, die mit der Berichterstattung über Unwetter verbunden sind, einfach nicht erfassen. Ein Kind an der Westküste versteht nicht, dass ein Hurrikan, der auf South Carolina zurast, weit weg ist. Ein Kind an der Ostküste versteht nicht, dass es auf der anderen Seite des Landes große Brände gibt. Und sie verstehen auch nicht, dass die schrecklichen Aufnahmen dieser Naturkatastrophen, die während eines Interviews in einer Schleife gezeigt werden, im echten Leben nicht immer wieder vorkommen.

Auch wenn der Wunsch, Zeuge zu werden, überwältigend ist, ist es wahrscheinlich am besten, das Filmmaterial auszuschalten, bis die Kinder fest schlafen. Oder zumindest das Telefon diskret zu kontrollieren, wenn Kinder in der Nähe sind. “In Zeiten dieser schrecklichen Wetterkatastrophen solltest du den Fernseher nicht anlassen”, sagt Tucker. “Sie müssen das nicht im Fernsehen sehen. Punkt.”

Aber für manche Kinder ist es schon zu spät. Ihre Angst vor schlechtem Wetter beschäftigt sie vielleicht schon. Für diese wetterfühligen Kinder ist ein wenig proaktive Vorbereitung der Schlüssel. Dazu gehört auch, dass du sie über Sicherheitsvorkehrungen informierst, wie z. B. Notfallausrüstungen und Pläne, wo sie zu Hause Schutz suchen können. “Du kannst diese Schritte mit ihnen durchgehen und zur Routine machen”, sagt Tucker. Sie empfiehlt jedoch, sich zurückzuhalten und die Checklisten und Sicherheitsmaßnahmen nur dann durchzugehen, wenn ein Kind verängstigt ist. “Betone einfach immer wieder alle Möglichkeiten, wie du dein Kind schützen kannst. Beziehe sie mit ein.”

Darüber hinaus müssen Eltern auf ihre Sprache achten. Ängste als unbegründet abzutun, untergräbt das Vertrauen der Eltern, denn das Kind hat den Schaden gesehen (und weiß, dass du ihn auch gesehen hast). Stattdessen können Eltern ihr Kind beruhigen, indem sie Sätze wie “das wird hier wahrscheinlich nie passieren”, die Tucker als ehrlich, aber nicht hilfreich bezeichnet, weglassen.

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Eltern können ihren Kindern auch versichern, dass sie für ihre Sicherheit sorgen werden, egal was passiert. Sicher, das stimmt vielleicht nicht. Es passieren Dinge und manchmal sind Kinder auf der falschen Seite der Wahrscheinlichkeit. Aber selbst wenn ein Kind bei einem Tornado zu Schaden käme, argumentiert Tucker, wie viel schlimmer wäre es, wenn es von Ängsten geplagt wäre? “Es schadet dem Kind nicht, wenn es sich sicher fühlt”, sagt sie.

Ein weiterer sprachlicher Trick besteht darin, bei der Beschreibung von Wetterereignissen keine beängstigenden Wörter zu verwenden. Statt “Hurrikan” kannst du auch “starker Wind” sagen. Statt “Überschwemmung” kannst du auch “Hochwasser” sagen. Abstrakte Wörter erlauben es ihnen, die Wissenslücken mit beängstigenden Gedanken zu füllen.

Vor allem aber erinnert Tucker die Eltern daran, mit den Kindern mitzufühlen, wenn es um das Wetter geht. “Sie verstehen es nicht so wie du.”