Für Eltern kann es sich überwältigend anfühlen, mit kleinen Kindern über das Thema Rasse und Rassismus zu sprechen. Können Kinder die Konzepte von Rasse und Identität überhaupt verstehen? Und wenn ja, wie früh können sie sie begreifen und in welchem Ausmaß? Laut Experten für die Entwicklung von Kindern können Kinder bereits im Alter von 2 Jahren rassistische Diskriminierung zeigen – aber wenn sie älter werden, sind sie auch in der Lage, Themen wie Privilegien und Fairness zu verstehen.

Schon im Säuglingsalter können Babys Gesichtszüge, Haut- und Haarfarbe unterscheiden und sogar zeigen, dass sie eine Person aufgrund ihres Aussehens einer anderen vorziehen. Dies geht auf die Bindungstheorie zurück: Babys fühlen sich in der Nähe von Menschen, die so sind wie sie, am sichersten – ihre Bezugspersonen sind also ihre “In-Group”.

“Sobald das Sehvermögen entwickelt ist, können Säuglinge Unterschiede in körperlichen Merkmalen erkennen”, sagt Ana Marceloeine Psychologin für kindliche Entwicklung und Professorin an der Clark University. “Sie beginnen zu unterscheiden und entwickeln Vorlieben für Menschen, die sie wiedererkennen, also ist es nicht weit hergeholt zu sagen, dass sie auch Menschen diskriminieren können.

Nach Angaben von Rashelle Chase, Inhaltsarchitektin bei KinderCare’s und Mitglied des Ausschusses für Vielfalt, Gleichberechtigung und Inklusion der Organisation, können Babys auch unausgesprochene Signale aufgreifen, die ihre Bezugspersonen unbewusst über die Rasse geben.

Wenn du zum Beispiel mit deinem 9 Monate alten Kind spazieren gehst und immer auf die andere Straßenseite gehst, wenn du eine farbige Person siehst, könnte dein Kind dieses Muster verinnerlichen und annehmen, dass diese Art von Person unheimlich ist und gemieden werden sollte.

Im Alter von 2 oder 3 Jahren, so Chase, sind Kinder zunehmend in der Lage, einige der in der Gesellschaft vorherrschenden Stereotypen zu übernehmen und Unbehagen oder sogar Angst gegenüber Menschen mit anderer Hautfarbe, Sprache oder körperlichen Fähigkeiten zu zeigen – was sich noch verstärkt, je älter die Kinder werden.

Nach Angaben von Mary Garvey Direktorin für Innovation und Inklusion am Institut für Kindererfolg, wird dies zum Teil durch das Verhalten der Eltern erlernt. Aber Kinder bemerken auch eher Unterschiede bei anderen Menschen, wenn sie anfangen, über verwandte Themen wie Farben und Familienstrukturen zu lernen. (Deshalb kann es sein, dass dein Kleinkind im Supermarkt unbeholfen auf die Körpergröße oder die Haarbeschaffenheit einer anderen Person hinweist).

“Das bedeutet nicht unbedingt, dass sie diese Dinge auf negative Weise erwähnen”, sagt Garvey. “Aber als Kleinkinder sind sie sich der Unterschiede, die sie bei anderen Menschen sehen, bereits bewusst.

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“Kinder sind nicht immun”, sagt Dr. Y. Joy Harris-Smith, eine New Yorker Sonderschullehrerin, Dozentin und Mitautorin von The ABCs of Diversity: Helping Kids (And Ourselves!) Embrace Differences. “Sie sind nicht davor gefeit, selbst derjenige zu sein, der Rassismus zeigt, oder rassistische Handlungen zu erfahren. Sie haben vielleicht nicht die richtigen Worte dafür, aber sie sind nicht immun.”

Im Vorschulalter oder im Alter von 4 oder 5 Jahren fangen Kinder in der Regel an, andere Menschen zu bezeichnen. Das liegt daran, dass sie versuchen, sich einen Reim auf die Welt zu machen und Menschen zu kategorisieren.

Psychologieforscher/innen bestätigten dies in der der berühmten Puppenstudie in den 1940er Jahren. Die Studie ergab, dass weiße Kinder im Alter von 3 bis 7 Jahren im Allgemeinen weiße Puppen bevorzugten und ihnen positive Eigenschaften zuschrieben – und dass “Vorurteile, Diskriminierung und Segregation” bei afroamerikanischen Kindern ein Gefühl der Minderwertigkeit hervorriefen und ihr Selbstwertgefühl beeinträchtigten. (Ein Jahrzehnt später wurden die Forschungsergebnisse genutzt, um die Rassentrennung im Fall Brown v. Board of Education zu verbieten). Neuere Studien zeigen weiterhin, dass Kinder bereits im Alter von 3 Jahren Menschen kategorisieren und Vorurteile und Präferenzen aufgrund ihrer Rasse entwickeln.

Wie zu erwarten, sind 5-Jährige sogar noch besser in der Lage, eindeutige Urteile über andere Menschen zu fällen. Chase sagt, dass Kinder im Kindergartenalter in der Lage sind, ihre eigenen Urteile darüber zu fällen, wer in der Gesellschaft einen hohen Status hat und wer nicht. Wenn zum Beispiel alle Lehrer/innen in einer Schule weiß sind und alle Hausmeister/innen und Köch/innen People of Color sind, können Kinder das Verständnis dafür entwickeln, dass POC in Dienstleistungsberufen arbeiten und weiße Menschen mehr Macht haben.

“Aber selbst in dieser Altersgruppe können Kinder schon verstehen, was fair ist und wer Privilegien hat, und sie können das, was sie sehen, in Worte fassen und sogar auf Ungerechtigkeiten hinweisen”, sagt sie.

Die Voreingenommenheit dieser Altersgruppe gegenüber anderen Rassen oder Ethnien kann sich auch direkter auf Gleichaltrige auswirken. Garvey sagt zum Beispiel, dass die Erhebungen ihrer Organisation ergeben haben, dass nicht-weiße Kinder schon in der frühen Grundschule die Erfahrung machen, dass ihre Klassenkameraden rassistische Stereotypen verwenden. Und eine Studie aus dem Jahr 2011 fand heraus, dass Fünfjährige dazu neigen, Mitglieder ihrer “In-Group” für freundlicher zu halten und seltener zu stehlen, was sich darauf auswirken könnte, mit wem sie interagieren und Freundschaft schließen – und von wem sie sich fernhalten.

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Natürlich hat die Art und Weise, wie Kinder Rasse verstehen, viel mit ihrer Gehirnentwicklung zu tun. Aber die Entwicklung des Gehirns ist kein rein biologischer Prozess. Auch die Erziehung, die Psychologen “Sozialisation” nennen, spielt eine Rolle dabei, wie Kinder die Welt im Laufe ihres Lebens sehen. Wenn ein Elternteil oder eine Betreuungsperson zum Beispiel den Standpunkt vertritt: “Wir sehen keine Farben” und sich weigert, das Thema Rasse anzusprechen, wird ein Kind eher dazu neigen, Menschen zu diskriminieren, die anders aussehen. Das Gleiche gilt, wenn ein Kind nicht in einer vielfältigen Gegend aufwächst – schon das Zusammensein mit anderen Menschen kann zu positiven Gesprächen über Rassen führen, auch zwischen Eltern und kleinen Kindern.

Wenn du dir die Zeit nimmst, über Rassen- und Identitätsfragen zu sprechen – und dabei vor allem die positiven Aspekte anderer Kulturen hervorhebst – kann das einen großen Unterschied darin machen, wie deine Kinder Menschen sehen, die anders sind als sie. Laut Garvey haben Untersuchungen des Institute for Child Success ergeben, dass Eltern, die mit ihren Kindern über das Thema Rasse sprechen, mit größerer Wahrscheinlichkeit eine positivere Einstellung zu anderen Menschen haben.

Wenn du dir die Zeit nimmst, über Rassen- und Identitätsfragen zu sprechen – und dabei vor allem die positiven Aspekte anderer Kulturen hervorhebst -, kann das einen großen Unterschied machen, wie deine Kinder Menschen sehen, die anders sind als sie. Laut Garvey haben Untersuchungen des Institute for Child Success ergeben, dass Eltern, die regelmäßig solche Gespräche über Rasse und Identität führen, ihren Kindern mit größerer Wahrscheinlichkeit positivere Gedanken über andere Menschen vermitteln.

So beängstigend es auch sein mag, dass kleine Kinder Vorurteile und Stereotypen erleben oder aufrechterhalten können, die gute Nachricht ist, dass sie auch Konzepte der Fairness verstehen können – so haben Eltern die Möglichkeit, ihnen zu erklären, warum Rassismus nicht in Ordnung ist, und ihnen beizubringen, wie man mit Gerechtigkeit und Mitgefühl handelt.

“Wenn wir bewusst über Vorurteile und Unterschiede sprechen”, sagt Chase, “können wir unseren Kindern helfen zu verstehen, wie unfair diese Vorurteile sind und welche Auswirkungen sie auf die Menschen haben.

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