Wenn ein Kind schlägt, schreit, brüllt oder beißt, betrachten viele Eltern das Verhalten durch eine von zwei Perspektiven: Es ist ein Anzeichen für ein tiefsitzendes Wutproblem oder ein verzweifeltes Bedürfnis nach Katharsis. Laut Dr. Alan Kazdin, Professor für Kinderpsychologie an der Yale University, sind das Sichtweisen aus der Mitte des Jahrhunderts, die die moderne Forschung widerlegt hat. Ein scheinbar wütendes Kind wird nicht unbedingt ein wütender Erwachsener und höchstwahrscheinlich auch kein großartiger Sportler. Es kann sogar sein, dass ein scheinbar wütendes Kind gar nicht wütend ist.

“Wir brauchen die alten Ansichten wirklich nicht mehr, denn sie haben nicht geholfen, und sie haben sich nicht bewährt”, erklärt Dr. Kazdin. “Viele Menschen, die wütend sind, schlagen nicht gegen Wände. Das Problem hat mit allen möglichen anderen Dingen zu tun.”

Kazdin, der das Yale Parenting Center leitet, weist darauf hin, dass Gewalt in der Kindheit durch Probleme mit den Schaltkreisen des Gehirns für Impulsivität oder durch die Tatsache verursacht werden kann, dass aggressives Verhalten (oder das Beobachten von aggressivem Verhalten) die gleichen Belohnungssysteme auslöst, die Erwachsene mit Drogen, Sex und Essen kitzeln. Es könnte sogar sein, dass die Verhaltensweisen genetisch bedingt sind und durch körperliche Bestrafung oder gewalttätige Medien noch verstärkt werden. Da er mit Kindern gearbeitet hat, die er als “die aggressivsten und gewalttätigsten Kinder überhaupt” bezeichnet, konzentriert sich Kazdin sowohl auf den elterlichen Input als auch auf den violetten Output.

“Wenn dein Partner 20 wunderbare Eigenschaften hat und eine nervige Kleinigkeit, konzentrierst du dich darauf. Das ist normal”, erklärt er. “Diese Eltern verpassen unzählige Gelegenheiten, auf sie zuzugehen und zu sagen: ‘Du warst heute bisher großartig’, und ihnen auf die Schulter zu klopfen.”

Die Forschung weist die Vorstellung zurück, dass positive Verstärkung eine Art “Hippie-Übernachtung” ist. Die Vorstellung, dass Kinder weich sind, weil sie zu viel Lob bekommen, enthält vielleicht eine unsubtile, unwissenschaftliche Erkenntnis: Harte Kinder können mit Komplimenten weich gemacht werden.

“Wenn du willst, dass dein Kind aufhört, gegen die Wand zu schlagen, können wir fast garantieren, dass Bestrafung nichts bringt”, sagt Kazdin. “Wenn du dein Kind hingegen dafür lobst, dass es das nicht tut, funktioniert es.

Der Vier-Säulen-Ansatz im Umgang mit gewalttätigen Kindern

  • Wende keine Gewalt an. Richtiges Verhalten vorzuleben ist sinnvoller, als einem Kind zu sagen , wie es sich verhalten soll.
  • Geh mit deinem Kind sofort zum Kinderarzt, wenn du in der Schule wiederholt Beschwerden über gewalttätiges Verhalten erhältst. Wenn schlechtes Verhalten das tägliche Leben unterbricht, ist das ein Warnzeichen dafür, dass dein Kind Hilfe braucht.
  • Halte das schlechte Verhalten deines Kindes nicht für ein Zeichen von emotionaler Entspannung oder tief sitzender Wut. Untersuchungen haben ergeben, dass das schlechte Verhalten eines Kindes mit körperlicher Bestrafung oder gewalttätigen Medien in Verbindung gebracht werden kann.

Eine weitere Technik ist die Simulation, die Kazdin bei den explosivsten Kindern, mit denen er arbeitet, anwendet. Kazdins Simulationen funktionieren, indem er ein auslösendes Szenario im Rollenspiel durchspielt. Das Kind wird dann trainiert, auf das Rollenspiel mit einem angemessenen Verhalten zu reagieren, z. B. mit verschränkten Armen und einem wütenden Gesichtsausdruck. Wenn das Kind richtig reagiert, wird es ausdrücklich gelobt. Langsam kann die Reaktion ausgearbeitet und verfeinert werden. Reaktionen erfordern Übung und gewissermaßen ein Muskelgedächtnis.

“Der Schlüssel, um das Verhalten eines Kindes zu ändern, liegt nicht darin, dass das Kind es ‘versteht’. Das ist lächerlich”, sagt Kazdin. “Sie müssen das Verhalten immer wieder üben. Wir können dich nicht dazu bringen, Rachmaninow zu spielen, indem wir dir erklären, wie Rachmaninow funktioniert.”

Außerdem zeigen Gehirnscans tatsächliche Veränderungen im Gehirn, wenn das Kind besser wird.

Dennoch gibt es keine Einheitslösung, und manche Kinder zeigen gewalttätiges oder störendes Verhalten, das Teil eines größeren Problems ist, das ein aggressiveres Eingreifen rechtfertigt. “Das Warnzeichen ist eine Beschwerde von jemand anderem”, sagt Kazdin “Oft ist es die Schule. Es geht um Beeinträchtigung. Immer dann, wenn ein Verhalten das Funktionieren im täglichen Leben beeinträchtigt.” Wenn das Verhalten wirklich besorgniserregend ist, empfiehlt Kazdin den Eltern, mit ihren Kindern zum Kinderarzt zu gehen. Fast die Hälfte aller Besuche beim Kinderarzt erfolgen aufgrund von Verhaltensproblemen, was Hausärzte zur ersten Verteidigungslinie macht, wenn es darum geht, interventionswürdige Verhaltensweisen zu erkennen. Das ist eine gute Nachricht, denn Mediziner/innen halten in der Regel nicht an veralteten Vorstellungen darüber fest, wie man mit gewalttätigem Verhalten umgeht.

Wie Kazdin halten sie sich über die Forschung auf dem Laufenden und achten auf die Ergebnisse. Sie sind nicht unfehlbar, aber sie sind darauf bedacht, die gleichen Fehler nicht zweimal zu machen oder schlechten Impulsen nachzugeben.

“Wissenschaft ist nicht für jeden etwas”, lacht Kazdin. “Was kannst du tun? Ich tue mein Bestes.”

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