È un malinteso diffuso che un esame del collo dell’utero a fine gravidanza possa determinare se il travaglio sta per iniziare o meno o se il parto vaginale è raccomandato o meno. Non è questo il caso.

Tuttavia, un esame della cervice in questa fase permette al medico di determinare lo stiramento ed eventualmente la posizione del bambino, che può aiutare a determinare quando le contrazioni iniziano effettivamente (o sono iniziate).

Panoramica

La maggior parte dei medici esegue un primo esame della cervice all’inizio della gravidanza per eseguire un Pap test e altri test. Dopo di che non si effettuano ulteriori esami cervicali fino a circa 35-37 settimane, a meno che non insorgano complicazioni che richiedano ulteriori esami o una valutazione del collo dell’utero. Anche gli streptococchi del gruppo B sono solitamente testati in questo periodo. 

È importante notare che l’esecuzione di un esame cervicale non è esente da rischi. Può aumentare il rischio di infezione vaginale o eventualmente portare alla rottura prematura delle membrane. Se il vostro medico vuole effettuare un esame cervicale ad ogni visita, chiedetegli perché e a quale scopo.

La scelta se sottoporsi all’esame cervicale – o a quali esami si vuole sottoporsi – dipende interamente da voi.

Scopo

Gli esami cervicali possono misurare alcune cose che possono dare la sensazione che le contrazioni possano arrivare a breve, ma nessuno di questi è un indicatore affidabile di quando inizieranno esattamente. Anche gli esami cervicali sono intrinsecamente soggettivi e possono non essere del tutto coerenti tra gli operatori. 

Saranno utilizzati per valutare quanto segue.

  • Dilatazione: si riferisce a quanto si è aperta la cervice (10 centimetri è l’apertura più ampia)
  • Maturità: si riferisce alla consistenza della cervice. All’inizio è solido come la punta di un naso, poi si ammorbidisce per sentirsi come un lobo dell’orecchio, e infine continua ad ammorbidirsi per sentirsi come l’interno di una guancia.
  • Via d’uscita: ecco quanto è sottile la cervice. Se immaginate la cervice a forma di imbuto, lunga circa 2 pollici, vedrete che il 50% di Effacement significa che la cervice è ora lunga circa 1 pollice. Man mano che la cervice si ammorbidisce e si espande, anche la lunghezza della cervice diminuisce.
  • Stazione: è la posizione del bambino rispetto al bacino, misurata in gradi più e meno. Un bambino che si trova nella stazione zero dovrebbe essere occupato mentre un bambino fluttua nei numeri negativi. I numeri positivi sono la via d’uscita!
  • Posizione del bambino: palpando le linee di sutura sul cranio del bambino dove le quattro placche ossee non sono ancora cresciute insieme, il medico può vedere in quale direzione il bambino sta guardando, poiché la fontanella anteriore e quella posteriore (aree morbide) hanno una forma diversa. (Questa misura non viene usata in pratica perché è difficile da rilevare con una dilatazione minima e membrane intatte).
  • Posizione della cervice: La cervice si sposta da più indietro nel corpo verso la parte anteriore o da posteriore ad anteriore.

Restrizioni

Ciò che questo esame lascia a desiderare è qualcosa che non sempre è tangibile: molte persone cercano di prevedere le cose, ad esempio quando inizieranno le contrazioni o se il bambino passerà attraverso il bacino, sulla base delle informazioni ottenute durante un esame cervicale. Un esame cervicale semplicemente non può misurare queste cose.

La cervice di una persona incinta può essere molto dilatata ed è possibile che non abbia il suo bambino prima della data di nascita o addirittura vicino alla data di nascita. Alcune persone possono camminare per settimane con la cervice dilatata. Ci sono altri che non si sono dilatati nemmeno 24 ore prima del parto.

Un esame cervicale può dirvi molte cose, ma purtroppo non può dirvi quando il vostro bambino è in arrivo.

Allo stesso modo, e per vari motivi, non possono prevedere se la nascita vaginale sia consigliabile. Innanzitutto, l’esame non tiene conto delle contrazioni e del posizionamento. Durante le contrazioni, è abbastanza naturale che la testa del bambino si formi e che il bacino della madre si muova.

Se l’esame della cervice è fatto troppo presto, non tiene conto di ciò che gli ormoni come il relaxin fanno per rendere il bacino – una struttura flessibile – più flessibile.

L’unica vera eccezione a questa opportunità è il caso di un pool dalla struttura molto strana. Ad esempio, in una madre che ha subito una frattura del bacino in un incidente d’auto, o in qualcuno che può avere un problema osseo specifico, che è più comune quando si adotta una dieta sbagliata durante gli anni di crescita. 

Rischi

Gli esami cervicali possono aumentare il rischio di infezione, anche se vengono eseguiti con attenzione e con guanti sterili. Un esame interno può spingere i normali batteri che si trovano nella vagina verso l’alto verso la cervice. Esiste anche un rischio maggiore di rottura delle membrane a causa di un’eccessiva pressione sulla cervice. 

Alcuni praticanti eseguono di routine il cosiddetto “stripping a membrana“, in cui la sacca d’acqua viene semplicemente separata dalla cervice. L’intenzione è che lo stripping delle membrane stimoli la produzione di prostaglandine per sostenere le contrazioni e irritare la cervice, con conseguente contrazione della cervice. Questo non si è dimostrato efficace per tutti e comporta ancora i rischi sopra citati. 

Durante il travaglio è più sicuro mantenere al minimo gli esami cervicali, soprattutto se le membrane sono già rotte, per limitare il rischio di infezione.

Una parola da kianao

Voi e il vostro medico dovreste decidere insieme cosa è giusto per la vostra cura durante la gravidanza, bilanciando i benefici con i rischi. Alcune donne incinte rifiutano del tutto gli esami cervicali, mentre altre chiedono che siano fatti dopo 40 settimane.

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