Congratulazioni per la nascita del vostro dolce nipotino. Che sia un maschio o una femmina, il primo o il decimo nipote, è un’occasione gioiosa per accogliere un nuovo bambino nel mondo.

Ma quando vostro nipote è in terapia intensiva neonatale (TIN), è probabile che proviate un misto di emozioni.

Nel corso degli anni ho tenuto per mano i nonni che hanno paura che il loro nipote non sopravviva, e ho ascoltato madri e padri in terapia intensiva neonatale che spiegavano le cose meravigliose e terribili che i loro genitori facevano durante questa esperienza.

Vorrei condividere con voi alcune delle cose che ho imparato, in modo che possiate avere un’idea di alcune cose da fare e da non fare quando vostro figlio o vostra figlia ha la spaventosa esperienza di avere il loro bambino in terapia intensiva neonatale.

Per iniziare

Festeggiate! Anche se fa paura, va bene condividere l’emozione del vostro nuovo nipotino. A volte tutti in tutta la famiglia sono così ansiosi che si dimenticano di condividere i loro sentimenti di gioia.

In secondo luogo, comprendete il peso emotivo che questo comporta per vostro figlio o vostra figlia e cercate di mettere da parte i vostri bisogni. Molti nonni vogliono impegnarsi con il loro nuovo nipotino, ma la TCI è un’esperienza molto diversa. Rispettate i desideri di vostro figlio o vostra figlia, per quanto difficile possa essere.

In terzo luogo, informatevi sulla TIN e sulla nascita pretermine. Se lo fate nel tempo libero, risparmiate a vostro figlio la fatica di dover spiegare più e più volte le cose, che è un peso per molti genitori in TIN.

Ma fate attenzione a ciò che cercate online – ci sono molte storie spaventose su Internet, e non farete alcun favore a voi stessi o a vostro figlio o figlia se vi perdete nelle storie di altre persone. Attenetevi alle storie positive e agli articoli educativi.

Livelli di assistenza nella TIN

Cosa bisogna fare?

Ci sono molte grandi cose che si possono fare per essere un nonno premuroso e solidale. I genitori in TIN sono generalmente così sopraffatti che spesso non riescono a dire di cosa hanno bisogno o sono troppo stanchi per chiedere aiuto. Quindi, quando offrite il vostro aiuto, siate specifici. Date loro un giorno esatto in cui sarete disponibili, date loro alcune cose concrete che vorreste fare per aiutarli, come

Cosa non fare

Prendetevi un momento per leggere questo articolo su come aiutare qualcuno in una crisi. Forse non si pensa che la TIN sia una crisi, ma la maggior parte dei genitori prova emozioni molto intense e per loro probabilmente è come una crisi. L’hai letto?

La cosa più importante da ricordare è che dovete mettere i bisogni di vostro figlio o vostra figlia al di sopra dei vostri. 

Ti prego, non farlo:

  • Siate seccati se non potete visitare il bambino (alcune TCI non lo permettono, e molti genitori non vogliono che ci sia nessun altro che non sia presente. Questo è normale. Quindi, anche se ti dà fastidio, ti prego di rispettarlo).
  • Arrabbiarsi se non si riesce a tenere in braccio il bambino (Idem sopra. Soprattutto molte madri in terapia intensiva neonatale sono infastidite dal fatto che qualcuno tenga in braccio il loro bambino, e devono stare a guardare mentre infermiere e medici fanno tutto quello che vorrebbero fare. Quindi una cosa che possono controllare è chi altro può tenere in braccio il loro bambino, e a volte non vogliono che qualcun altro lo tenga in braccio. Questo è normale, quindi per favore rispettatelo).
  • Fate molte domande sulle condizioni del bambino o sulla prognosi. (Naturalmente volete mostrare la vostra preoccupazione, ma ricordate che i genitori in TIN sono molto preoccupati. La vostra preoccupazione per il bambino deve venire al secondo posto, in modo che i genitori siano confortati e rimangano tranquilli).

Cosa dire

Più importante che dire qualcosa è ascoltare. Chiedendo semplicemente: “Come stai? Davvero?” e poi l’ascolto sarà un supporto incredibile.

Anche queste cose sono grandiose:

  • “Congratulazioni!”
  • “Guarda com’è carina!”
  • “Sembra così forte!”
  • “Assomiglia a mamma, papà, nonna, nonno…”
  • “Come te la stai cavando? Come te la stai cavando? Davvero?”
  • “Ti terrò nei miei pensieri/preghiere”.

Cosa non dire

Tante persone dicono per caso ai nuovi genitori prematuri cose che trovano eccitanti. Se cercate di essere sensibili e premurosi, non preoccupatevi troppo di quello che dovreste dire. Ma ecco alcuni classici commenti che non piacciono ai genitori pretermine:

“E’ così piccolo”. I genitori sono molto consapevoli di quanto sia piccolo il loro bambino, e questo è motivo di grande preoccupazione. Quindi cercate di concentrarvi sui punti di forza e sulle cose positive.

“Si riprenderà?” I genitori si pongono la stessa domanda e non hanno una risposta. Quindi ricordare loro la preoccupazione e l’incertezza è un peso enorme. Il tempo lo dirà. Concentratevi sull’ora e sul positivo.

“Che cosa hai fatto di sbagliato? / Cosa ha causato questo parto prematuro?” Si pongono la stessa domanda e probabilmente si sentono terribilmente (fuorviati) in colpa per questo. Non c’è nulla che la medicina moderna possa realmente fare per prevenire la nascita pretermine, e il più delle volte questo accade anche se la madre ha fatto tutto “bene. Quindi non aggiungere altro alla sua colpa, suggerendo che avrebbe potuto fare qualsiasi cosa per evitarlo. Anche se si pensava che la madre avrebbe potuto fare un lavoro “migliore” durante la gravidanza, ora non è il momento di mettere questo peso su una famiglia preoccupata.

“Almeno il bambino sta con delle grandi “babysitter”. Certo, le infermiere e i medici della TIN sono ben addestrati, ma nessuno vuole che qualcuno si prenda cura del proprio bambino – i genitori vogliono prendersi cura del proprio bambino da soli. E non possono.

“Non so come si fa! / non sarebbe abbastanza forte per gestirlo”. Non fanno nemmeno questo! Vorrebbero non esserlo, e questo li fa sentire ancora più soli, perché tutti gli altri pensano di stare bene, quando in realtà potrebbero sentirsi crollare.

“Almeno non hai dovuto ingrassare così tanto”. Sembra innocente dire una cosa del genere, ma quasi tutte le madri preferirebbero ingrassare di più – dannazione, molte madri darebbero il loro braccio sinistro! – che guardare il loro dolce bambino combattere per vivere.

E la cosa peggiore di tutte… “Quando torna a casa?” Anche questo sembra abbastanza innocente, e sono sicuro che siete curiosi di saperlo. Questo è tuo nipote! Ma i genitori sono cento volte più curiosi di te, e i medici e le infermiere non possono dire loro quando il loro bambino sarà pronto per tornare a casa. I genitori prematuri quasi sempre odiano questa domanda, quindi evitatela se potete.

E se non parli regolarmente di Dio con tuo figlio o tua figlia, questo non è il momento giusto per parlarne. I genitori prematuri spesso lottano con la loro fede e la loro rabbia, e di solito si risentono con chiunque parli del “piano di Dio” o del “perché Dio ha fatto questo”. (Pensateci – è piuttosto terribile dire che Dio ha in mente qualcosa di così duro e doloroso per loro o per il loro bambino. Quindi, probabilmente è meglio evitare questo argomento, a meno che a vostro figlio o vostra figlia non piaccia davvero parlare di Dio).

Portare un regalo?

Assolutamente!

I nonni sono famosi per aver fatto la doccia ai loro nipotini con i regali, e anche i bambini prematuri se li meritano! Ma nella Neo-Intensiva molti nonni temono di ricevere la cosa “sbagliata”. Ecco alcuni doni che quasi sempre portano la gioia necessaria:

  • Vestiti Preemie (guarda qui alcuni vestiti adorabili e divertenti)
  • Poster e opere d’arte di TCI
  • Animali di peluche (solo se la TCI lo permette)
  • Carte regalo per la caffetteria dell’ospedale, parcheggio dell’ospedale
  • Carte regalo per gas, cibo, ristoranti
  • Libri da leggere ad alta voce per i bambini
  • Confezioni per la cura riempite con snack, una rivista, crema per le mani e altre prelibatezze
  • Un massaggio o una giornata alle terme o un trattamento che sapete che il vostro bambino ama
  • Un reggiseno da allattamento a mani libere per ogni mamma che pompa

Cosa non si deve comprare

Queste cose possono sconvolgere alcuni genitori, quindi forse è meglio stare lontani da questi doni:

  • Fiori (ricordano a molti neo-genitori i funerali)
  • Abbigliamento per un adulto o un bambino più grande (i genitori temono che il loro bambino non possa vivere così a lungo. Inoltre, al momento non è di grande aiuto)
  • Libri per neonati destinati ai neonati a tempo pieno

Bene, ecco fatto. Se avete letto tutte queste informazioni – congratulazioni! Ora siete partiti alla grande come nonni prematuri! Continuate il buon lavoro!

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