Le proteine sono un nutriente essenziale che sostiene la struttura e la funzione del corpo umano. Costruisce, rafforza e ripara gli organi, i muscoli, le ossa e il sangue. Le proteine sono necessarie anche per produrre ormoni, enzimi e anticorpi.

Le proteine del latte materno sono importanti per la crescita e lo sviluppo del bambino, ma aiutano anche a proteggerlo dalle malattie.

Nei primi giorni dopo la nascita del vostro bambino, il vostro bambino riceverà il colostro. Questo primo latte materno può essere una piccola quantità, ma è ricco di sostanze nutritive, tra cui proteine facilmente digeribili. Man mano che il latte materno arriva e il colostro passa al latte intermedio e maturo, la quantità di proteine diminuisce. Nel corso dei mesi, la proteina continua a diminuire.

Qual è la composizione del latte materno?

Caseina e siero di latte

Ci sono due tipi di proteine nel latte materno umano: la caseina (cagliata) e il siero di latte.

Le proteine del siero di latte sono liquide e molto facilmente digeribili. Il siero di latte contiene anche anticorpi, lattoferrina e lisozima, che aiutano il bambino a combattere le infezioni e le malattie.

Le proteine della caseina sono molecole proteiche più grandi e complesse, più difficili da digerire.

Quando il vostro bambino nasce per la prima volta, il latte materno contiene quasi il 90% di proteine del siero di latte e circa il 10% di caseina. Quando il latte maturo arriva e diventa latte maturo, contiene circa il 60% di siero di latte e il 40% di caseina. E nel tempo la proteina del siero di latte continua a diminuire fino a quando più tardi in lattazione c’è circa la stessa quantità di siero di latte e caseina.

Aminoacidi

Gli amminoacidi sono i mattoni delle proteine. Quando le proteine vengono digerite nello stomaco del bambino, si scompongono in aminoacidi. Ci sono oltre 20 diversi aminoacidi nel latte materno.

La taurina è uno degli aminoacidi del latte materno. E anche se la taurina è presente in grandi quantità nel latte materno, non si trova affatto nel latte vaccino. Gli studi dimostrano che la taurina ha molte funzioni, compresa la sua combinazione con gli acidi biliari e svolge un ruolo importante nello sviluppo del cervello e degli occhi.

Alcuni degli altri aminoacidi presenti nel latte materno sono l’acido glutammico, la cisteina, la lisina, la fenilalanina, la tirosina e la metionina.

Lattoferrina

La lattoferrina è una parte della proteina del siero di latte. È una proteina che si attacca al ferro e lo trasporta attraverso il corpo. Ma non è l’unica funzione della lattoferrina. La lattoferrina stimola il sistema immunitario e aiuta i bambini allattati al seno a combattere gli organismi che possono causare infezioni batteriche, virali e fungine del tratto gastrointestinale.

Proteine e bambini prematuri

Se il vostro bambino nasce troppo presto, il vostro latte materno conterrà ancora più proteine, soprattutto proteine del siero di latte. Questa elevata quantità di proteine facilmente digeribili è molto importante per i bambini prematuri, poiché il loro intestino sta ancora maturando. La lattoferrina, le immunoglobuline e altre proprietà immunologiche della proteina del siero di latte aiutano anche a proteggere i bambini prematuri dalle infezioni intestinali.

La proteina nella formula contro la proteina nel latte materno

Il latte artificiale contiene tante o più proteine del latte materno. Tuttavia, la proteina nel latte materno non è la stessa della proteina del latte materno. Gli alimenti per lattanti, soprattutto quelli a base di latte vaccino, contengono più caseina e meno siero di latte. Anche se il latte materno può contenere meno proteine, le proteine in esso contenute sono più facilmente digeribili dal bambino e quindi utilizzate in modo più efficiente.

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