Nel mondo di oggi è più difficile che mai insegnare ai bambini il controllo degli impulsi. Dopotutto, siamo abituati alla gratificazione immediata.

Poiché le aziende si vantano del fatto che “Niente code, niente attese” e i programmi televisivi online ci impediscono di doverci sedere durante la pubblicità, abbiamo meno possibilità di essere pazienti.

Tuttavia, il controllo degli impulsi è fondamentale per il successo di un bambino. Non tutte le cose della vita accadono istantaneamente. Sia che il vostro bambino cerchi di risparmiare per un grande acquisto o che cerchi di imparare una nuova abilità, l’autocontrollo è la chiave.

Comportamento impulsivo nei bambini

Controllo degli impulsi in relazione al successo scolastico

I bambini con autocontrollo possono mettersi in fila con successo, aspettare il loro turno quando fanno un gioco e pensare prima di agire. Tendono anche ad avere più successo con i pari perché sono in grado di resistere alla pressione dei pari e di risolvere i problemi.

Anche il controllo degli impulsi contribuisce al successo accademico. Secondo i neuroscienziati Sandra Aamodt e Sam Wang, co-autori di “Welcome to Your Child’s Brain”, l’autocontrollo è due volte più importante dell’intelligenza quando si tratta di successo accademico.

I bambini che riescono a controllare i loro impulsi sono meglio in grado di pensare alle loro risposte prima di scriverle e hanno una migliore capacità di pensiero critico per risolvere i problemi. Possono anche tollerare una maggiore frustrazione nella risoluzione dei problemi.

Come insegnare ai bambini a risolvere i problemi

L’esperimento Marshmallow

L’esperimento Stanford-Marschmallow sottolinea l’importanza del controllo degli impulsi nei bambini. Il famoso studio comprendeva una serie di esperimenti condotti negli anni ’60 e ’70 da Walter Mischel, professore alla Stanford University.

I ricercatori hanno testato la capacità dei bambini di ritardare la soddisfazione. I bambini di età compresa tra i quattro e i sei anni potevano scegliere tra un marshmallow nel presente o due marshmallow in 15 minuti.

La maggior parte dei bambini dell’esperimento ha cercato di aspettare i 15 minuti per ottenere due marshmallow. Alla fine, molti di loro hanno ceduto alla tentazione – solo il 30% circa dei bambini è riuscito a ritardare con successo la soddisfazione.

I ricercatori hanno scoperto che i bambini che erano in grado di aspettare hanno anche mostrato una migliore capacità di far fronte allo stress e di controllare la loro rabbia. Questi bambini hanno potuto distrarsi e parlare da soli per allenarsi mentre aspettavano.

La psicologia dell’autocontrollo

Altri bambini sono riusciti a ridurre la tentazione. Per esempio, alcuni bambini fingevano che il marshmallow fosse una nuvola, mentre altri immaginavano che fosse solo un’immagine del marshmallow invece di quella vera.

Uno studio di follow-up dei bambini che sono stati in grado di ritardare la soddisfazione ha mostrato che hanno mostrato meno problemi comportamentali più tardi nell’infanzia. Erano anche più popolari tra i loro coetanei e avevano amicizie più lunghe.

Il controllo degli impulsi è andato a loro vantaggio anche in età più avanzata: i bambini che sono stati in grado di ritardare la soddisfazione in anticipo hanno ottenuto punteggi SAT più alti da adolescenti.

Uno studio pubblicato su Economics Letters nel 2017 ha scoperto che l’autoregolamentazione dell’infanzia può prevedere se un individuo contribuirà ad un piano pensionistico come adulto. I ricercatori hanno concluso che l’autocontrollo dell’infanzia prevedeva una probabilità di ricevere una pensione da 4 a 5 punti percentuali in più.

Perché i bambini dovrebbero imparare a ritardare la gratificazione

Normale controllo degli impulsi in base all’età

Per quanto riguarda il controllo degli impulsi, ci si può aspettare da vostro figlio in ogni fase dello sviluppo:

Insegnare l’autocontrollo

Il controllo dell’impulso non è una caratteristica innata; è un’abilità appresa che ogni bambino può sviluppare. Come genitori, dovete insegnare proattivamente al vostro bambino le capacità di controllo degli impulsi.

Con la pratica e la guida, il vostro bambino migliorerà la sua capacità di pensare prima di agire, il che può aiutare a prevenire problemi comportamentali in futuro.

10 modi per migliorare il controllo degli impulsi del vostro bambino

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