I bambini possono leggere e scrivere solo quando il loro cervello e i loro ricordi di lavoro hanno raggiunto lo stadio della “prontezza di lettura”. A questo punto, i segni di prontezza alla lettura sono evidenti nel comportamento di un bambino. Questi segni includono il tenere correttamente in mano un libro, far finta di leggere, conoscere alcune lettere dell’alfabeto e, naturalmente, percepire i suoni del discorso, noti come consapevolezza fonemica. 

Le competenze di alfabetizzazione sono così importanti che molti programmi prescolari si concentrano sullo sviluppo di queste competenze. All’asilo e alla scuola materna, per esempio, i bambini imparano l’alfabeto e i suoni che le lettere rappresentano. Non è un compito facile, motivo per cui in alcune classi dell’asilo e in molte scuole dell’infanzia i bambini si concentrano su una lettera alla settimana. Se i bambini non riescono a capire le lettere e i suoni che emettono, avranno difficoltà ad imparare a leggere.

Processi mentali necessari per la lettura

Leggere è più che riconoscere le lettere e i suoni che rappresentano. I bambini devono anche essere in grado di capire quello che leggono. Affinché i bambini possano capire ciò che leggono, devono eseguire una serie di processi mentali.

Prima devono riconoscere le lettere sulla pagina. Devono ricordare i suoni che queste lettere rappresentano, e devono essere in grado di capire come i suoni formano le parole.

Il processo di lettura funziona in questo modo: Il cervello vede scarabocchi su una pagina e deve riconoscerli come lettere. Deve poi ricordare quali suoni sono rappresentati dalle lettere e poi essere in grado di mescolare questi suoni in parole. Questo processo da solo richiede molta energia mentale. Spesso sentiamo i lettori che cominciano a parlare con attenzione come cani: duh – aw – guh. 

Quando i bambini praticano la lettura, il numero di parole che possono riconoscere alla vista aumenta, ma continueranno a lottare con parole nuove e sconosciute. Questo processo di riconoscimento richiede così tanta energia mentale che non rimane molto per capire il significato delle parole. Basta riconoscere le parole.

Il ruolo della memoria a breve termine nella comprensione della lettura

La memoria a breve termine gioca un ruolo importante nella comprensione della lettura. Per capire cosa stanno leggendo, i bambini devono fare molte cose contemporaneamente. Devono essere in grado di riconoscere le lettere e le parole, e devono anche essere in grado di riconoscere come le parole sono messe insieme in una frase. Per esempio, “il cane ha morso l’uomo” significa qualcosa di molto diverso da “l’uomo ha morso il cane”. I bambini hanno bisogno di ricordare le parole che hanno letto e la loro relazione tra loro, mentre decifrano le parole nuove.

È la memoria a breve termine che permette ai lettori di eseguire tutti i compiti necessari alla lettura. Quando i bambini imparano a leggere, la loro memoria di lavoro non è sufficiente per ricordare tutto ciò che devono ricordare. In altre parole, un bambino decifra le parole all’inizio di una frase e deve poi continuare a lavorare sulla decifrazione delle parole. Se i bambini sono andati dall’inizio di una frase alla fine, possono aver dimenticato quali fossero le parole all’inizio della frase. 

Molti adulti sperimenteranno questo problema di decodifica e comprensione quando leggeranno informazioni altamente tecniche scritte in lunghe frasi ricche di vocabolario tecnico. Avere familiarità con il vocabolario e avere le informazioni presentate in frasi più brevi ci aiuta a capire più facilmente, e lo stesso vale per i lettori principianti. I bambini con un ampio vocabolario hanno un vantaggio.

Le brevi frasi nei libri per principianti danno ai bambini meno informazioni da memorizzare nella loro memoria a breve termine. Quando i bambini passano da semplici frasi di tre o quattro parole a frasi più lunghe durante la lettura, hanno bisogno di memorizzare più informazioni.

Tuttavia, ricordare le singole frasi è solo l’inizio della comprensione o della fluidità del discorso. I bambini devono essere in grado di ricordare le informazioni della prima frase di un paragrafo quando arrivano alla fine del paragrafo. Dovrebbero anche essere in grado di ricordare le informazioni del primo paragrafo quando raggiungono l’ultimo paragrafo.

I bambini spesso hanno difficoltà a capire perché ciò che devono ricordare va oltre la capacità della loro memoria a breve termine. In altre parole, non possono conservare le informazioni abbastanza a lungo da ricordare ciò che hanno letto.

Sviluppo della memoria

La memoria di lavoro è il processo di memorizzazione e manipolazione temporanea delle informazioni. La ricerca ha dimostrato che la memoria a breve termine è fondamentale per la comprensione della lettura. La capacità della memoria a breve termine aumenta con l’età e dipende dallo sviluppo della parte anteriore del cervello (lobo frontale). Man mano che il cervello di un bambino si sviluppa, c’è un compromesso tra la sua capacità di decifrare le parole e anche di ricordarne il significato. Il cervello in via di sviluppo può effettivamente fare l’uno o l’altro, ma non necessariamente entrambi allo stesso tempo. 

Mentre il cervello continua a svilupparsi, la memoria a breve termine migliora e le prestazioni della memoria aumentano. Nella maggior parte dei bambini, la memoria di lavoro comincia a migliorare a partire dai 6 anni circa.

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