I calendari scolastici tutto l’anno offrono gli stessi 180 giorni di scuola del tradizionale calendario scolastico di nove mesi, che probabilmente è stato creato per garantire che i bambini siano a casa per aiutare i genitori con il raccolto nelle fattorie di famiglia.

Anche se l’orario tutto l’anno non è quello che la maggior parte degli adulti sa dalla propria esperienza scolastica, può non essere così impegnativo o indesiderabile come alcuni pensano. I bambini non hanno meno tempo libero, ma la consueta pausa di nove mesi e tre mesi viene ridistribuita attraverso un programma di brevi periodi di istruzione alternati a pause più brevi durante tutto l’anno.

Panoramica

I sostenitori delle scuole durante tutto l’anno affermano che questo potrebbe essere un modo per migliorare il rendimento scolastico, ma gli oppositori hanno anche individuato possibili svantaggi. Il dibattito sulle scuole durante tutto l’anno ha rivelato vantaggi e svantaggi che inducono i genitori a chiedersi se sia la scelta giusta per i loro figli.

Pro

  • Riduce la perdita di apprendimento durante la pausa estiva

  • Non c’è bisogno di una scuola estiva

  • Pause di vacanza distribuite in modo uniforme

  • Bisogni di assistenza all’infanzia continuati tutto l’anno

  • Permette un sistema multitraccia per massimizzare l’uso scolastico

  • Rende l’insegnamento una professione a tempo pieno

Con

  • Costi iniziali per l’introduzione di un nuovo orario

  • Maggiori costi di esercizio in estate

  • Gli adolescenti potrebbero non avere un lavoro estivo

  • I fratelli possono essere su diversi orari a più tracce

  • Gli studenti non avrebbero sport estivi, campo estivo

  • Potrebbe essere una sfida per pagare gli insegnanti per il lavoro tutto l’anno

Vantaggi

I vantaggi dell’attività scolastica durante tutto l’anno sono

  • Meno necessità di tutoraggio dopo lunghe vacanze, in modo che gli insegnanti possano utilizzare il tempo in classe in modo più efficiente
  • Il prolungamento dell’anno scolastico può contribuire a rendere l’insegnamento di una professione a tempo pieno più redditizia per gli educatori se le scuole durante tutto l’anno possono ridurre i costi attraverso programmi a più tracce.
  • Le famiglie che hanno difficoltà a trovare un’assistenza all‘infanzia o a pagare le spese per la custodia dei bambini ne trarranno vantaggio, così come i bambini che si trovano in un’assistenza secondaria durante le vacanze estive o dopo la scuola.
  • I programmi di multi-tracking, ossia programmi in cui gruppi di alunni si trovano su piani scolastici diversi, possono consentire un maggiore consolidamento scolastico.
  • Le esigenze di recupero possono essere soddisfatte durante l’anno scolastico e non durante i programmi estivi, il che può ridurre la necessità di includere la scuola estiva nei bilanci locali.
  • Le vacanze estive più brevi comportano una minore probabilità di disabilità di apprendimento in estate, il che può migliorare il rendimento scolastico dei bambini svantaggiati e ridurre il numero di alunni coperti da programmi di intervento.
  • Il periodo delle vacanze può essere ripartito più uniformemente durante tutto l’anno, il che rende più facile pianificare le vacanze in famiglia e permette agli studenti di recuperare più spesso.

Opzioni scolastiche per bambini con esigenze speciali

Svantaggi

Alcuni degli argomenti contro la frequenza scolastica durante tutto l’anno sono

  • I bambini delle scuole durante tutto l’anno non potrebbero partecipare alle squadre sportive o ai programmi che si svolgono durante il periodo estivo.
  • I costi iniziali associati all’inizio o al passaggio da una scuola tradizionale a una scuola per tutto l’anno sono elevati.
  • I programmi di multi-tracking significano che i genitori possono avere figli con orari diversi.
  • I budget scolastici e le questioni relative al personale potrebbero semplicemente non consentire di prolungare i programmi dell’anno scolastico. Molte scuole hanno già difficoltà a pagare agli insegnanti uno stipendio competitivo, rendendo difficile mantenere insegnanti di alta qualità. Il costo dell’insegnamento a tempo pieno potrebbe non essere accessibile a livello locale o federale.
  • I costi di manutenzione delle scuole, compresa la manutenzione giornaliera, l’aria condizionata e le utenze, possono aumentare notevolmente quando le scuole sono aperte durante l’estate.
  • Gli studenti delle scuole durante tutto l’anno possono perdere l’opportunità di trascorrere del tempo con bambini di altre età e di conoscere la natura allo stesso tempo, poiché le tipiche esperienze dei campi estivi possono non far più parte dell’esperienza dell’infanzia.
  • Gli adolescenti che devono lavorare per guadagnarsi da vivere o guadagnare soldi per il college possono avere difficoltà a trovare un lavoro se non hanno tutta l’estate libera.

Popolarità crescente

Frederick M. Hess, direttore degli studi di politica educativa presso l’American Enterprise Institute for Public Policy Research, osserva che pochi paesi offrono più di sette settimane consecutive di vacanza agli studenti. Ciò contrasta con la media degli Stati Uniti di 13 settimane.

In un rapporto del 2008 intitolato “Le vacanze estive non sono più necessarie”, Hess ha suggerito che seguire il calendario agricolo è un modo anacronistico di gestire una scuola – che, sebbene i calendari scolastici per tutto l’anno non siano una soluzione uniforme, le famiglie dovrebbero avere più opportunità per le scuole durante tutto l’anno. 

Questa opinione sta guadagnando terreno. Infatti, un numero crescente di scuole ha deciso di passare a un modello di calendario per tutto l’anno.

Secondo un rapporto sulla politica dell’istruzione preparato per i membri del Congresso nel 2014, il numero di scuole durante tutto l’anno è passato da 410 (con 350.000 studenti) negli anni ’80 a più di 3.700 (con due milioni di studenti) in 45 stati nel 2012.

Questo aumento di numero ha spinto i funzionari scolastici a intraprendere una ricerca che esamina sia i benefici dell’apprendimento per gli studenti sia l’impatto delle scuole durante tutto l’anno sui costi complessivi dell’istruzione per tutti gli interessati.

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