Nel 1994, la legislazione federale ha imposto agli Stati di espellere per un anno qualsiasi studente che portasse un’arma da fuoco a scuola. Se le scuole non si conformassero, perderebbero tutti i finanziamenti federali. 

In base a questa legge, molte scuole hanno introdotto politiche di tolleranza zero per gli studenti che hanno portato qualsiasi tipo di arma nella scuola. Molti di loro hanno anche sviluppato una politica di tolleranza zero per il possesso di droghe e alcol e per gli episodi di bullismo.

Anche se l’idea è venuta da funzionari scolastici che volevano garantire la sicurezza dei bambini, molti educatori ne mettono in dubbio l’efficacia. In effetti, la politica di tolleranza zero è diventata piuttosto controversa nel corso degli anni. 

Pro

  • Può essere richiesto dalla legge

  • Più sicurezza per i bambini

  • Riduce i favoritismi

  • Prepara i bambini per il mondo reale

Con

  • Può mancare il buon senso, che può essere applicato a oggetti innocui

  • Non migliorare la sicurezza della scuola

  • Gli alunni vietati a scuola sono esposti a rischi in casa senza supervisione

  • Esporre i bambini ad accuse legali per reati minori

Supporto per la politica di tolleranza zero

I sostenitori della tolleranza zero affermano che sono necessarie linee guida rigorose per mantenere l’ambiente di apprendimento sicuro per gli studenti. I sostenitori riferiscono che non importa il motivo per cui una particolare regola è stata infranta. Non dovrebbero esserci eccezioni in nessuna circostanza e i bambini dovrebbero affrontare gravi conseguenze per la violazione delle linee guida.

I sostenitori dicono anche che una politica di tolleranza zero prepara al meglio i bambini al mondo reale. Dopotutto, all’agente di polizia di solito non importa se stavi correndo troppo perché eri in ritardo al lavoro e se hai comunque infranto la legge.

Allo stesso modo, al tuo capo potrebbe non importare che scusa hai per essere in ritardo. Potreste non essere pagati per il tempo che avete perso, sia che abbiate avuto una gomma a terra o che siate rimasti bloccati nel traffico.

I sostenitori dicono anche che la tolleranza zero riduce i favoritismi perché non c’è spazio per la soggettività. Solo perché uno studente è intelligente o ha genitori che sono coinvolti con la scuola, non c’è spazio per la clemenza quando le regole vengono infrante.

Critica della politica di tolleranza zero

I critici delle politiche di tolleranza zero esprimono la preoccupazione che tali politiche manchino di buon senso. Ad esempio, spesso c’è poco accordo su ciò che costituisce un’arma.

Un elastico o un tagliaunghie può essere sufficiente per sospendere gli studenti. Allo stesso modo, uno studente in possesso di ibuprofene può essere espulso per possesso di droga. I critici citano una serie di esempi scandalosi di una politica di tolleranza zero che è andata male. 

Il problema più grande che la maggior parte dei critici della politica di tolleranza zero ha è che non funziona. Nel 2008, l’Associazione Psicologica Americana ha pubblicato un rapporto che concludeva che “non è stato dimostrato che la tolleranza zero migliora il clima della scuola o la sicurezza della scuola.

La task force che ha condotto lo studio ha espresso la preoccupazione che la politica di tolleranza zero impedisca inutilmente ai bambini di ricevere l’istruzione pubblica e che molti bambini siano processati per reati relativamente minori.

Nel 2013 l’American Academy of Pediatrics ha pubblicato un rapporto dettagliato che critica la politica di tolleranza zero. Il rapporto ha espresso la preoccupazione che tale politica sia dannosa per gli studenti, poiché gli studenti che ricevono sospensioni ed espulsioni hanno dieci volte più probabilità di lasciare la scuola superiore. 

Gli studenti che vengono mandati a casa potrebbero non avere un adulto a supervisionare le loro attività e hanno maggiori probabilità di essere coinvolti in attività illegali.

Alternative

Ci sono molte alternative alla politica di tolleranza zero che possono aiutare a mantenere i bambini a scuola fornendo loro lezioni preziose per tutta la vita. Naturalmente, la prevenzione della violenza è uno dei modi migliori per proteggere tutte le persone in un sistema scolastico.

I programmi di giustizia riparativa e di servizio alla comunità potrebbero essere interventi migliori per chi commette il primo reato. La determinazione delle conseguenze caso per caso può evitare conseguenze troppo dure. Sospensioni ed espulsioni al di fuori della scuola potrebbero poi essere riservate ai recidivi che costituiscono una vera minaccia per il sistema scolastico.

Gestione di una politica di tolleranza zero

Se la scuola di vostro figlio ha una politica di tolleranza zero, informatevi sulle regole. Scoprite cosa copre la polizza e assicuratevi che il vostro bambino comprenda la polizza.

Siate proattivi per evitare che il vostro bambino infranga le linee guida mettendo l’aspirina in una borsa o una pistola ad acqua in uno zaino. E rimanete coinvolti nella scuola di vostro figlio in modo che possiate capire le ragioni delle loro regole e i modi migliori per proteggere vostro figlio.

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