Eine vorgetäuschte Krankheit ist die universelle Ausrede, die unanfechtbare Lüge, die es den Leuten ermöglicht, die Dinge zu vermeiden, die sie nicht tun wollen, von dem Moment an, in dem sie krank werden, bis zu dem Moment, in dem sie zum letzten Mal krank werden. Kinder lernen früh, dass das Vortäuschen von Krankheit ihnen Zeit in der Schule verschafft. Ihre Freunde erzählen es ihnen oder sie lernen es, indem sie tatsächlich krank werden (Schulen sind praktisch Petrischalen) und sich dann in ihrem eigenen Tempo erholen. Für Eltern spart es Zeit und Stress, wenn sie den Schwindel von der Wahrheit unterscheiden können. Egal, ob das Kind am Ende zur Schule geht oder nicht, es ist besser, die Wahrheit zu kennen. Und zum Glück gibt es einige Anzeichen dafür.

Die ersten Anzeichen für eine echte Krankheit sind Fieber, Erbrechen und starker Durchfall. Kinder können sich so etwas nicht ausdenken und die meisten Schulbezirke (aber nicht alle) bitten darum, dass Kinder mit diesen Symptomen dem Unterricht fernbleiben, was eine vernünftige Forderung ist. “Wenn es offensichtliche Krankheitssymptome gibt, die du nicht ignorieren kannst, wie Fieber, eine laufende, klebrige Nase, Husten oder Erbrechen, sollte dein Kind zu Hause bleiben”, sagt Dr. Tanya Altmann, Gründerin von Calabasas Pediatrics, Sprecherin der American Academy of Pediatrics und Autorin von Grundlagen für Babys und Kleinkinder. “Wenn Kinder jedoch sagen, dass sie sich nicht wohl fühlen, kann die Entscheidung am Spieltag schwieriger sein: Setzt du sie ab und hoffst, dass du nicht von der Schulkrankenschwester angerufen wirst?”

Es gibt vielleicht keine Möglichkeit, einen schmerzenden Bauch objektiv zu messen, aber ein Kind über einen längeren Zeitraum zu beobachten, vor allem wenn es nicht weiß, dass es beobachtet wird, kann ein besseres Bild davon vermitteln, wie es dem Kind wirklich geht. Sieht es krank aus? Verhält es sich krank?

“Während das Kind im Bett liegt, drückst du auf seinem Bauch herum und schaust, ob es an einer Stelle weh tut. Bitte es, auf und ab zu springen. Frag es, ob es sein Lieblingsessen zum Frühstück möchte”, erklärt Altmann. “Das kann ein Hinweis darauf sein, ob es sich wirklich um eine beginnende Krankheit handelt oder ob sie nur nicht zur Schule gehen wollen, weil sie lieber zu Hause bleiben. Wenn sie nicht frühstücken wollen, nicht auf und ab springen können oder sich unwohl fühlen, wenn man ihnen auf den Bauch drückt, ist das ein Zeichen.”

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Eltern sollten den Tagesablauf für kranke Kinder, die zu Hause bleiben, klar festlegen: die meiste Zeit des Tages im Bett, keine elektronischen Geräte, keine Leckereien (nur gesunde Lebensmittel), keine Aktivitäten nach der Schule und die Erwartung, dass der Elternteil zu Hause noch arbeiten muss. Ein langweiliger Tag kann dazu führen, dass Kinder ihre Pläne, zu Hause zu bleiben, noch einmal überdenken. Ein Krankentag ist kein freier Tag, sondern ein Arbeitstag.

Es gibt eine Grauzone – Kinder, die ein nicht identifizierbares Leiden haben und nicht unbedingt vortäuschen, sondern einfach nur ein bisschen daneben sind. Eltern sollten es riskieren, diese Kinder in die Schule zu schicken und sich auf die Krankenschwester zu verlassen, wenn es schlimmer wird. Ein Besuch beim Kinderarzt kann klären, was los ist, auch wenn es schwer sein, noch am selben Tag einen Termin zu bekommen. Oft reicht schon der Hinweis auf einen Arztbesuch aus, um eine wundersame Besserung bei einem Simulanten herbeizuführen.

Auch wenn ein Kind zu simulieren scheint, sollten Eltern freundlich und verständnisvoll auf die dargestellten Symptome reagieren. Ein Kind, das eine Krankheit vortäuscht, braucht vielleicht nur etwas Aufmerksamkeit. Wenn ein Kind jedoch regelmäßig versucht, sich aus der Schule herauszumogeln, könnte mehr dahinterstecken als der gelegentliche Wunsch, einen ruhigen Tag zu haben oder fernzusehen. Manchmal Stress im Klassenzimmer kann dazu führen, dass ein Kind versucht, einen Krankheitstag vorzutäuschen.

“Wenn dein Kind Krankheiten oder Verletzungen vortäuscht, um nicht regelmäßig in die Schule gehen zu müssen, solltest du einen Blick darauf werfen, was in der Schule vor sich geht, um zu sehen, ob es dort etwas gibt, das es vermeiden will”, erklärt Altmann. “Vielleicht ist es Mobbing, vielleicht sind seine Freunde einfach nicht nett, vielleicht ist die Arbeit zu schwer und er will sie nicht erledigen oder er will einfach nur faul sein und zu Hause bleiben.

Kinder täuschen auch Verletzungen vor, wenn nicht, um nicht in die Schule gehen zu müssen, dann um den Sportunterricht zu vermeiden. Vielleicht wollen sie den begehrten Eisbeutel. Vielleicht sind sie frustriert, weil sie nicht zu gewinnen. Vielleicht sind sie einfach nicht sportlich. Nicht jedem Kind fällt es leicht, Sport zu treiben, und auch nicht alle Eltern nehmen sich die Zeit, es ihnen beizubringen – nur wenige Väter sind ProfisportlerAber das bedeutet nicht, dass es zu spät ist, um gute Gewohnheiten.

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Verletzungen lassen sich leicht überprüfen: Wenn du ein Kind auf einem Fuß und dann auf dem anderen stehen und die beiden vergleichen lässt, eine Gliedmaße drehst oder quer durch den Raum gehst, kannst du die schauspielerischen Fähigkeiten eines Schwindlers auf die Probe stellen. Die heimliche Beobachtung eines Kindes, das behauptet, verletzt zu sein, verrät sogar noch mehr. Wenn die Verletzung nicht bei einer Geburtstagsfeier oder einem Nachmittag auf dem Trampolin auftritt, ist es wahrscheinlich, dass etwas anderes dahintersteckt. Eine gründliche Untersuchung durch den Kinderarzt ist natürlich der beste Weg, um Antworten zu bekommen.

“Wenn es sich um etwas handelt, das immer wieder auftritt, solltest du dein Kind an einen Orthopäden überweisen oder eine Physiotherapie in Erwägung ziehen. Wenn es aber eher so ist, dass es sich in der Schule nicht gerne bewegt, weil es sich schämt – vielleicht ist es nicht so gut wie andere – dann kannst du ihm dabei helfen”, erklärt Altmann. “Eltern sind sehr schnell dabei, ihnen Nachhilfe in Mathe oder Lesen zu geben, aber manche Kinder brauchen auch Hilfe bei sportlichen Aktivitäten. Die Eltern müssen also am Wochenende auf den Sportplatz gehen und ihren Kindern helfen, eine Meile ohne Unterbrechung zu laufen. Vielleicht brauchen sie auch jemanden, der ihnen beibringt, wie man einen Ball wirft oder kickt. Das ist etwas, bei dem sich die Eltern einmischen und dem Kind Übung, Ermutigung und Anleitung geben müssen, denn das ist nicht immer etwas, das jedem von Natur aus gegeben ist.”

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