Eiweiß gibt es in Riegeln, Shakes und Speck. Es sorgt dafür, dass Bodybuilder zunehmen und Diätwillige abnehmen. Und angesichts der großen Bedeutung von Proteinen in den nationalen Ernährungsgesprächen in Amerika – insbesondere in den Gesprächen, die in Fitnessstudios geführt werden – ist es nicht verwunderlich, dass Eltern sich darüber aufregen, dass Kleinkinder und junge Kinder nicht genug von dem Zeug bekommen. Hinzu kommen die Politik des frühen Essens, die Nachfrage nach Apfelschnitzen und Pommes frites und die Sorge, einen Schwächling aufzuziehen.

“Die Sache mit dem Eiweiß ist die, dass man ihnen nicht zu viel davon geben sollte, vor allem nicht, wenn es sich um Babys oder Kleinkinder handelt”, erklärt Dr. Michelle Davenport, eingetragene Ernährungsberaterin und Mitbegründerin des Unternehmens für selbstgemachte Babynahrung Raised Real. Ja, “zu viel Eiweiß” mag für Eltern schwer zu begreifen sein, aber Davenport weist darauf hin, dass ein maßvoller Umgang mit Eiweiß für die Gesundheit von Kindern entscheidend ist. “Ihre Nieren sind viel kleiner als unsere und können die Eiweißbelastung nicht verkraften”, erklärt sie.

Deshalb sollten Eltern nicht nur die empfohlene maximale tägliche Proteinzufuhr kennen, sondern auch die Mindestmenge. Bei Kindern im Alter von 6 Monaten bis 2 Jahren sollte der Eiweißanteil nur 15 Prozent der Nahrung ausmachen. Die empfohlene Zufuhr für Babys liegt bei etwa 11 Gramm pro Tag im Alter von 7 Monaten bis zu einem Jahr. Bei Kleinkindern steigt die Menge auf 13 Gramm für Kleinkinder. Wenn die Kinder in die Schule kommen, sollte die Eiweißzufuhr bei 19 Gramm pro Tag liegen.

“Das ist immer noch ziemlich wenig”, erklärt Davenport. Sie weist darauf hin, dass sich die Menge an Eiweiß, die pro Tag verzehrt wird, schnell summieren kann. “Eine Tasse Mutter- oder Folgemilch enthält bereits zweieinhalb Gramm Eiweiß. Wenn du eine Tasse Milch trinken würdest, wären das 8 Gramm Eiweiß. Wenn du eine Unze Hühnchen isst, die so groß ist wie dein Daumen, sind das schon 8 Gramm.”

Die Proteinzufuhr eines Kleinkindes steuern

  • Achte auf die altersgemäßen Höchst- und Mindestmengen für die Eiweißzufuhr, denn zu viel Eiweiß kann für Kinder schädlich sein.
  • Eiweißmengen können sich schnell summieren. Eine Tasse Milch und ein daumengroßes Stück Hähnchenfleisch überschreiten die empfohlene tägliche Proteinzufuhr eines Kleinkindes um 3 Gramm.
  • Es gibt keinen Grund, zu viel Eiweiß zu essen, es sei denn, ein Kinderarzt hat dich darum gebeten, weil das Kind untergewichtig ist oder seine Essgewohnheiten die Ernährung beeinträchtigen.
  • Entspanne dich und betrachte das Erlebnis der Mahlzeit und nicht die Makronährstoffe.
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Es ist auch wichtig, dass Eltern verstehen, dass es unwahrscheinliche Proteinquellen gibt, die in der Ernährung von Kindern vorkommen können. Grünkohl und Spinat? Sie enthalten Eiweiß. Eine Tasse Brühe? Sie enthält sechs Gramm von diesem Stoff. “In westlichen Ländern bekommen Kinder zwei- bis dreimal so viel Eiweiß wie sie eigentlich brauchen”, sagt Davenport. “Es ist sehr ungewöhnlich, dass Kinder unterernährt sind, wenn es um Eiweiß geht. Meistens decken sie ihren Tagesbedarf.”

Es gibt jedoch Momente, in denen man sich Sorgen machen muss. Wenn zum Beispiel der Kinderarzt befürchtet, dass ein Kind untergewichtig ist, ist es vielleicht an der Zeit, über eine zusätzliche Eiweißzufuhr nachzudenken. Das Gleiche gilt, wenn ein Kind so wenig isst, dass seine gesamte Nahrungsaufnahme beeinträchtigt ist.

Was steht nicht auf der Liste der Bedenken? Kinder, die vegetarisch oder vegan aufwachsen. Sie brauchen vielleicht nur zehn Prozent mehr Eiweiß als Kinder, die nur noch Chicken Nuggets und Hot Dogs essen. “Sie bekommen wahrscheinlich das meiste Eiweiß aus Erdnussbutter und Haferflocken, aber das reicht aus, um sich zu versorgen”, sagt Davenport. Sie gibt jedoch zu bedenken, dass vegetarische Kinder möglicherweise mehr fehlende Nährstoffe wie das im Fleisch enthaltene Eisen benötigen.

Davenport rät den Eltern, ihre Bedenken bezüglich der Makronährstoffe über Bord zu werfen. “Sie wollen, dass Kinder eine gesunde Beziehung zum Essen entwickeln”, sagt sie. “Und wie unappetitlich ist es, wenn ich dir sage, du sollst dir zum Mittagessen etwas Eiweiß holen? Wir wollen, dass sich die Kinder an Geschmack und Konsistenz gewöhnen und ihren Geschmackssinn schulen.

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