Für dich bedeutet das Sommercamp 4 bis 8 Wochen kinderfreie Ferien. Für sie kann es eine größere Herausforderung sein. Denn auch wenn du vielleicht Erinnerungen an Ferienlager gefunden hast und immer noch Briefe an Bunk 8 schreibst, heißt das nicht, dass dein Sohn oder deine Tochter bereit ist für eine technologiefreie, gruppenduschende, farbenfrohe, naturverbundene und elternlose Erfahrung.
Tom Holland, Geschäftsführer der 150 Jahre alten American Camp Association, weiß, wie entmutigend (und lohnend) diese Erfahrung sein kann, denn er hat mehr als 2700 Einrichtungen in ganz Amerika bewertet. Er kann ein Kamp Krusty von einem Camp Mohawk unterscheiden. Dieses Jahr ist das erste Jahr, in dem er seinen 8-jährigen Sohn über den Sommer wegschicken kann. Hier erfährst du, wie er sein Kind darauf vorbereitet, Heimweh zu bekämpfen und ein glücklicher Camper zu sein.

Sind deine Kinder alt genug für das Sommercamp?

“Das Durchschnittsalter liegt bei 9 Jahren”, sagt Holland. “Aber es gibt auch Camps für Kinder, die jünger sind als dieses Alter. Er sagt, dass es 4 Möglichkeiten gibt, um festzustellen, ob dein Kind bereit ist, den Sommer im Ausland zu verbringen:

  • Erfolgreiche Übernachtungen: Wenn sie am Wochenende zu einem Freund fahren und sich nicht um 2 Uhr morgens von dir abholen lassen, weil es im Zimmer ihres Freundes “komisch gerochen hat”, ist das ein Zeichen von Reife.
  • Neugierde auf das Camp: Wenn sie Freunde haben, die schon einmal in einem Zeltlager waren, könnten die ständigen Insider-Witze und der Lagerjubel ihre Neugierde wecken.
  • In einem Tagescamp gewesen: Es ist hilfreich, sich mit dem Zeitplan vertraut zu machen, bevor du dich voll ins Zeug legst. In der Regel gibt es Ferienlager, die ein Gegenstück zum Tageslager haben.
  • In einem Zelt geschlafen: “Nimm sie über Nacht mit zum Zelten”, sagt Holland. “Das ist ein guter erster Schritt. Nimm einen 5-Jährigen mit und prüfe, wie groß sein Interesse ist.”

Wie man ein Sommercamp auswählt

Wenn du nicht weißt, wo du anfangen sollst, in der USA kannst du die Camp Finder App auf der Website der American Camp Association ausprobieren, in Europa bspw. beim Sommercamp der EF. “Akkreditierte Camps müssen 290 Standards erfüllen und dabei das Wohl deines Kindes im Auge behalten”, sagt Holland. “Dabei wird alles bewertet, von der persönlichen Entwicklung über Sicherheitsfragen bis hin zur Temperatur des Kühlschranks, in dem das Essen gelagert wird. Wenn ein Camp diese Kriterien erfüllt, liegt ihm die Gesundheit und das Wohl deines Kindes am Herzen.

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Andere zu berücksichtigende Faktoren:

  • Standort: Das ist mehr für dich als für dein Kind. “Kinder spüren die Distanz, egal wie groß sie ist”, sagt Holland. Sei also ehrlich zu dir selbst (und zu deinem Partner), wenn es darum geht, wie weit für dich zu weit ist, um dich wohl zu fühlen. Du alter Softie.
  • Aktivitäten: Es gibt mittlerweile buchstäblich ein Camp für jedes Interesse. Schicke also nicht dein Kind, das nicht aufhören will, der nächste Stef Curry zu sein, ins Kunstcamp, und schicke deinen kleinen Oliver Jeffers nicht ins Basketballcamp.
  • Geschlecht: “Ich glaube, es gibt einige Unterschiede in der Energie im Camp und in der Art und Weise, wie Jungen und Mädchen miteinander umgehen – vor allem in einem bestimmten Alter”, sagt Holland, die auch einen Doktortitel in diesem Bereich hat. Aber auch wenn du deine Kinder nicht in ein gemischtes Camp schickst, sollten sie auf herrlich peinliche Tänze vorbereitet sein.

Wenn du die Auswahl eingegrenzt hast, rufe das Camp an und sprich mit der Campleitung. Finde heraus, ob Eltern in deiner Gemeinde ihre Kinder in das Camp geschickt haben. Frag dann, was für einen Sekt sie getrunken haben, als der Bus weggefahren ist.

Wie lange sollten Kinder gehen?

Es sei denn, deine Kinder können dich wirklich nicht ausstehen: Das erste Mal wegzufahren ist für alle nervenaufreibend. Wenn ein Kind noch nicht bereit ist, fast zwei Monate weg zu sein, sollte es vielleicht erst einmal eine zweiwöchige oder einmonatige Maßnahme ausprobieren, anstatt den ganzen Sommer über weg zu sein. Denk daran, dass ein Kind, das seine sportlichen Fähigkeiten verbessern will, am meisten von einem längeren Camp profitiert.

Mach einen Probelauf bevor deine Kinder gehen

Jetzt, wo du dich auf der Zielgeraden des Schuljahres befindest, ist es an der Zeit, die Vorfreude auf das Camp zu schüren. Der erste Schritt ist, die ganze Ausrüstung auf der Packliste auszupacken und sicherzustellen, dass sie funktioniert. “Wenn dein Kind ohne dich dort ist, willst du es für den Erfolg vorbereiten. Lege alles bereit und geh zum Zelten in den Garten”, sagt Holland. Es ist besser, wenn du vorher feststellst, dass das Bärenabwehrmittel bei den Nachbarn nicht funktioniert.

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Ein Hinweis zum iPad

In den meisten Camps ist der Gebrauch von elektronischen Geräten verboten, was sich für die meisten Kinder schlimmer anhört als ein nordkoreanisches Gefängnis, aber Holland schwört, dass sie es schaffen werden. “Ich glaube, zu Beginn eines Programms gibt es Befürchtungen. Aber wenn niemand simst, sind wir alle gleichberechtigt. Das kann sehr befreiend sein.” In der Zwischenzeit solltest du dafür sorgen, dass sie ein Foto von Mama und Papa haben, das sie tröstet – erklär ihnen einfach, dass es nichts bringt, wenn sie es wegwischen.

Wie man mit Heimweh umgeht

Der Anruf deines Kindes, das dich bittet, es mit nach Hause zu nehmen, kann passieren, aber es gibt ein paar Dinge, die du tun kannst, um Heimweh zu vermeiden.

  • Schicke sie mit diesem Stück Heimat, um sie zu erden.
  • Setze Erwartungen. Lass sie wissen, ob sie regelmäßig Briefe von dir bekommen werden, damit sie sich auf die nächste Verbindung freuen können. Wenn du auf einer Yacht in Südfrankreich unterwegs sein wirst, solltest du ihnen das ebenfalls mitteilen.
  • Lerne den Campleiter kennen. Wenn du den Anruf bekommst, dass du das Camp verlassen sollst, kannst du mit dem Erwachsenen im Raum sprechen, um herauszufinden, was wirklich los ist. Außerdem hat der/die Direktor/in alles gesehen und gehört und weiß daher, ob es sich wirklich um eine Rettungssituation handelt.
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