ADHS bei Kindern kann für Eltern schwer zu bewältigen sein. Dein Kind zeigt vielleicht Symptome wie Konzentrationsschwierigkeiten, emotionale Ausbrüche und eine Neigung zum Zappeln. Aber sind das Anzeichen für eine Aufmerksamkeitsdefizit-/Hyperaktivitätsstörung oder nur ein Fall von schlechter Disziplin? Das ist eine schwierige Entscheidung, die noch dadurch erschwert wird, dass Eltern und Ärzte ADHS bei Kindern nur langsam als legitimes psychologisches Leiden akzeptieren. Kinder mit ADHS-Symptomen haben einen harten Kampf um die richtige Anerkennung und Behandlung zu führen, da es viele Missverständnisse gibt – und die Eltern sind oft die Opfer dieser Missverständnisse. Aber wenn Kinder mit ADHS Eltern haben, die die Fakten kennen und ein tieferes Verständnis für neurodiverse Erkrankungen haben, haben alle Beteiligten eine bessere Chance, sich zu entwickeln.

Hier sind einige der häufigsten Mythen über ADHS und wie man sie entlarvt:

Amerikanische und Europäische Kinder bekommen ADHS

“Wenn es ADHS wirklich gibt, warum wird es dann nur bei amerikanischen und europäischen Kindern diagnostiziert?” Ein gutes Argument – aber falsch.

Es stimmt zwar, dass bei amerikanischen und europäischen Kindern häufiger ADHS diagnostiziert wird, aber das liegt daran, dass Kinderärzte den Begriff “ADHS” verwenden, der dem DSM entspricht, während Kinderärzte im Ausland andere Begriffe verwenden, um die Krankheit zu beschreiben. Hot Dogs sind kein rein amerikanisches Phänomen, nur weil die Deutschen das gleiche Ding Wienerwurst nennen. Ein Artikel in der Zeitschrift World Psychiatry analysierte etwa 50 Studien weltweit über ADHS-ähnliche Diagnosen und stellte fest, dass “die Prävalenz von ADHS bei vielen Kindern außerhalb der USA mindestens genauso hoch ist wie bei US-Kindern.”

ADHS ist real

ADHS scheint eine moderne Krankheit zu sein. Aber die Diagnose wurde erstmals 1902 von Sir George Frederick Still gestellt, einem Kinderarzt, der bei einer kleinen Gruppe von Kindern Muster von Hyperaktivität und Unaufmerksamkeit erkannte. Mit zunehmender wissenschaftlicher Entwicklung entwickelte sich die Diagnose ADHS zu ihrer heutigen Form. Fairerweise muss man sagen, dass ADHS erst 2013 in das Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders aufgenommen wurde. Aber um noch fairer zu sein: Eine Studie nach der anderen bestätigte die Legitimität von ADHS als psychische Störung schon lange vorher.

Ein Kind mit ADHS wird nicht immer kämpfen

ADHS geht oft mit erstaunlichen Begabungen einher, die Unternehmern und Sporthelden, die mit der Störung leben, zu großem Erfolg verholfen haben, darunter Richard Branson und Michael Phelps. Es stellt sich heraus, dass es einen Platz in der Welt für Hyperaufmerksamkeit, übermäßige Energie und sogar Risikobereitschaft gibt. Wird jedes Kind mit ADHS ein ballonfliegender Unternehmer mit einer riesigen Reise- und Unterhaltungsmarke werden? Nein. Aber sie sind auch nicht für ein Leben voller Verbrechen oder Versagen bestimmt.

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Auch Mädchen haben mit ADHS zu kämpfen

Es stimmt, dass die Diagnoserate von ADHS bei Jungen höher ist als bei Mädchen. Das mag daran liegen, dass Mädchen ihre Symptome besser verbergen können, weil sie von der Gesellschaft darauf konditioniert wurden, süß und fügsam zu sein, oder weil sie seltener an den Drogenmissbrauchsstörungen leiden, die oft zu einer ADHS-Diagnose führen. Kurz gesagt, es gibt wahrscheinlich eine Voreingenommenheit bei der Diagnose von ADHS gegenüber Jungen. Auch Mädchen können ADHS haben – dein Arzt oder deine Ärztin wird es nur nicht so schnell bemerken.

Medikamente sind nicht die einzige Behandlung für ADHS

Nicht jede ADHS-Diagnose bedeutet eine Verschreibung von Ritalin. Studien haben ergeben, dass viele Kinder von verhaltenstherapeutischen und kognitiven Therapien profitieren, die ihnen helfen, Fähigkeiten zu entwickeln, um mit den Symptomen ihrer Störung umzugehen. Bei einigen Kindern können Impulskontrolltraining, strukturelle Hilfen wie Kalender und sogar körperliche Aktivität helfen, die Symptome in den Griff zu bekommen. Für andere sind Medikamente die beste Wahl. Es kommt wirklich auf das Kind an.

ADHS-Medikamente sind manchmal auch notwendig

Diejenigen, die behaupten, dass ADHS-Medikamente übermäßig verschrieben werden, verweisen oft auf den Ritalin-Boom in den 90er Jahren. Dabei wird jedoch völlig außer Acht gelassen, dass diesem Boom eine ganze Reihe von Ereignissen vorausgingen, darunter neue Diagnosemethoden und die Tatsache, dass die Regierung die ADHS-Behandlung von Kindern durch Medicaid abdecken ließ. Der Ritalinschub hatte also weniger mit einer übermäßigen Verschreibung zu tun als vielmehr mit der Tatsache, dass Kinder mit ADHS in den 90er Jahren endlich Hilfe bekamen, nachdem sie sich über Generationen hinweg gequält hatten. Ein Beweis dafür, dass der Anstieg nur vorübergehend war? Die Rate der medikamentösen Behandlung ist seitdem relativ konstant geblieben.

ADHS-Medikamente werden nicht mit Schulschießereien in Verbindung gebracht

Nach der jüngsten Schießerei an einer Schule in Texas machte der neue Präsident der National Rifle Association, Oliver North, nicht die Waffen für das Blutbad verantwortlich, sondern – Moment mal – Ritalin und andere aufputschende Medikamente, die gegen ADHS eingenommen werden. Das ist natürlich lächerlich. ADHS-Medikamente helfen Kindern nicht nur bei der Impulskontrolle, sondern viele Studien haben gezeigt, dass Kinder, die ADHS-Medikamente einnehmen, seltener kriminelle Handlungen begehen.

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