Covid-19 hat viele Familien in ihren Häusern physisch isoliert. Viele Menschen haben eine viele Fragenund Eltern, die entlassen wurden oder ihr kleines Unternehmen schließen mussten, stehen vor dem Schreckgespenst der finanzieller Ungewissheit. Leider führen ängstliche Eltern zu ängstlichen Kindern. Und trotz aller Bemühungen lassen sich die massiven sozialen Störungen, die das Coronavirus verursacht, nicht vor den Kindern verbergen. (Dass die Schule für den Rest des Jahres ausfällt, ist ein untrügliches Zeichen.) In dieser Zeit müssen Eltern ihren Kindern einen effektiven Umgang mit Stress und Ängsten vorleben. Die Schwierigkeit besteht darin, eine Sprache zu finden, die Eltern und Kindern hilft, über ihre Gefühle zu kommunizieren. Dabei kann eine Gefühlstabelle helfen.

Eine Gefühlstabelle ist ein Hilfsmittel, das Kindern hilft, ihr emotionales Vokabular zu erweitern. Es hilft Kindern, über ihre Gefühle nachzudenken und sie genauer zu beschreiben. “Es kann eine Liste von Gefühlswörtern oder eine Bildkarte was auch immer dem Kind leichter fällt”, sagt Dr. Ellen O’Donnell, Kinderpsychologin am MassGeneral for Children in Boston, Dozentin an der Harvard Medical School und Mitautorin des Buches Bless This Mess: A Modern Guide to Faith and Parenting in a Chaotic World. “Das ist eine ziemlich intuitive Idee, wie jeder bestätigen kann, der schon einmal ein Emoji in einer SMS verschickt hat, anstatt seine Gefühle ausführlich zu beschreiben.

Gefühle sind vielschichtig, und oft reicht es nicht aus, sich traurig, verrückt, ängstlich oder glücklich zu fühlen. Ein Gefühlsdiagramm – oder ein Rad oder was auch immer du für richtig hältst – gibt den Kindern mehr Möglichkeiten zum Nachdenken. Es kann ihnen auch helfen zu verstehen, dass sie mehr als eine Emotion gleichzeitig erleben können, sogar Gefühle, die sich zu widersprechen scheinen.

Das Verstehen von Emotionen ist eine komplexe Angelegenheit und kleinen Kindern fehlen die kognitiven Fähigkeiten, um ihre Gefühle richtig zu benennen. Ein Hilfsmittel wie eine Gefühlstabelle hilft Eltern und Kindern, besser zu kommunizieren. Das ist immer eine wichtige Fähigkeit für Familien, aber jetzt, wo sich alle im Haus gefangen fühlen, umso mehr.

“Eine genaue und spezifische Bezeichnung für ein Gefühl zu haben, hilft Kindern (und Eltern, Kindern zu helfen), ihre Gefühle zu spüren, sie zu bestätigen und sich in sie einzufühlen”, sagt O’Donnell. “Und es hilft den Eltern, eine effektive Lösung zu finden, wenn die Kinder dazu bereit sind.

O’Donnell fügt hinzu, dass viele Kinder, die sich anfangs über die schulfreie Zeit gefreut haben, jetzt traurig sind, weil sie ihre Freunde vermissen, sich ohne ihre üblichen Aktivitäten langweilen und vielleicht auch etwas gereizter und wütender sind. “Wenn wir ihnen helfen können, diese Gefühle genau zu benennen, können wir ihnen helfen, Bewältigungsstrategien zu entwickeln und zu üben, wie z. B. eine Freundin oder einen Freund per FaceTiming zu kontaktieren, wenn sie sich traurig, einsam, gelangweilt oder genervt von ihren Geschwistern fühlen.”

Vielleicht wollen Kinder nicht sofort über ihre Gefühle sprechen, und das ist auch in Ordnung. Gefühlstabellen müssen keine ausgedruckten Blätter sein oder während eines formellen Gesprächs geführt werden. Wenn du die Dinge zu ernst nimmst, ist das manchmal kontraproduktiv. Eltern, die einfach nur mit ihren Kindern zusammen sind, können diese Gefühle herausfinden, und die Gefühlstabelle kann sich daraus entwickeln.

“Kürzlich hatte ich eine fünfjährige Patientin, die selbstständig ihre eigene Gefühlstabelle erstellte, indem sie ein Herz malte und einige Wörter mit Pfeilen, die auf das Herz zeigten, aufschrieb, um zu beschreiben, wie sie sich fühlte, während sie mit zwei medizinischen Anbietern zu Hause in Quarantäne war”, sagt O’Donnell. “Wir haben in unserer Sitzung neue Wörter für ihre Gefühle hinzugefügt.

Die Dinge sind jetzt nicht normal, und normal wird wahrscheinlich nicht mehr dasselbe sein wie früher. In der Zwischenzeit, in der die Familien zu Hause bleiben und von ihren Routinen und ihrem regulären Unterstützungsnetzwerk abgeschnitten sind, müssen sie in der Lage sein, zu kommunizieren und Probleme zu lösen, die sie vielleicht vorher vermeiden konnten, als Arbeit, Schule oder Aktivitäten eine Atempause boten. Aber sobald die Normalität zurückkehrt – wie auch immer das aussehen wird – sind Reflexion und Kommunikation Fähigkeiten, die Kinder und Eltern für den Rest ihres Lebens brauchen werden.

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