Für viele Kulturen auf der ganzen Welt ist sicheres Co-Sleeping, also das gemeinsame Schlafen der Eltern mit ihren Kindern, die natürlichste und naheliegendste Art, sich auszuruhen und gleichzeitig eine Beziehung aufzubauen. Aber Co-Sleeping mit einem Neugeborenen oder mit einem Kleinkind in Familien erfordert einen anderen kulturellen Kontext. Europäer und Amerikaner Familien leben in der Regel in getrennten Betten und legen mehr Wert auf Unabhängigkeit und Privatsphäre. Auch die Umgebung und die Einrichtung, in der wir unsere Kinder großziehen, führen zu besonderen Sicherheitsbedenken. Was bedeutet es im Kontext der modernen Familie, wenn Eltern sicheres Co-Sleeping praktizieren?

Es gibt eine enorme Menge an Informationen – und Fehlinformationen – die das Wasser rund um sicheres Co-Sleeping verwirren und es Eltern schwer machen, vernünftige Entscheidungen über die beste Art der Erziehung ihrer Kinder zu treffen. Und für Familien, die sich aus Prinzip oder Pragmatismus für Co-Sleeping entscheiden, stellen sich noch mehr Fragen. Welche Art von Beistellbett für Neugeborene ist am besten geeignet, um ein Kleinkind in Reichweite, aber außerhalb der Reichweite zu halten? Wann kann ein Kleinkind, das im Beistellbett schläft, in sein eigenes Bett umziehen? Ist Co-Sleeping einfach nur schlecht? Das Angebot reicht von Beistellbetten über Kinderbetten bis hin zu Hängewiegen, und es gibt eine Menge zu klären.

Um Klarheit über das Thema Co-Sleeping zu schaffen, stellen wir hier die fünf größten Mythen vor, die ausgeräumt werden müssen, damit die wirklichen Risiken kalkuliert werden können – und alle endlich wieder ruhig schlafen können.

Mythos 1: Sicheres Co-Sleeping ist unmöglich

Je älter ein Kind wird, desto sicherer wird Co-Sleeping. Denn je älter die Kinder sind, desto besser können sie sich selbst befreien, wenn sie ersticken oder eingeklemmt werden. Und ehrlich gesagt, wenn sie erst einmal krabbeln können, werden die Eltern sie wahrscheinlich nicht mehr vergessen können, wenn sich das Kind wie ein Kreisel in ihrem Bett dreht.

Selbst für Babys kann das Co-Sleeping durch Co-Sleeping-Vorrichtungen, die an der Seite des Bettes befestigt werden, erleichtert werden. Sie ermöglichen stillenden Müttern einen einfachen Zugang zum Kind und halten sie gleichzeitig vom Bettzeug und den großen Körpern fern. Andere Optionen sind “Hängebetten”, die das Kind aus dem Weg der Eltern halten, aber leicht zugänglich sind, indem sie an der Decke über dem Bett aufgehängt werden.

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Einige Eltern haben sich sogar dafür entschieden, das gemeinsame Schlafen zu unterstützen, indem nur ein Elternteil im Bett auf einer festen Matratze mit einem straffen Unterlaken und einer minimalen Abdeckung schläft. Das ist eine relativ sichere Schlafmöglichkeit, aber für die Kleinsten besteht in solchen Situationen immer noch die Gefahr, dass sie sich einklemmen oder ersticken.

Mythos 2: Co-Sleeping ist absolut sicher

Okay, hör uns an dieser Stelle zu. Co-Sleeping-Eltern praktizieren oft eine Form von “Gebundene Erziehung”, bei der die Eltern ihre Kinder immer in der Nähe haben, damit ihre Bedürfnisse sofort und ohne Stress erfüllt werden können. Sie vertreten oft die Meinung, dass Co-Sleeping eine absolut sichere und natürliche Art der Kindererziehung ist. Das ist sie auch – bis zu einem gewissen Grad.

Das Problem ist, dass die Unterbringung eines Kindes in einem normalen Bett mit zwei Elternteilen unglaublich riskant sein kann, besonders für Babys, die jünger als 3 Monate sind. Denn bei Babys, die zwischen den Eltern schlafen, besteht die Gefahr, dass sie ersticken oder sich verschlucken. Das kann entweder passieren, wenn ein Elternteil auf das Kind kippt (das passiert oft, wenn ein Elternteil betrunken ist) oder wenn das Baby in schwere oder bauschige Decken eingewickelt wird.

Es gibt Möglichkeiten, diese Risiken zu vermindern. Dazu gehört, dass man möglichst wenig sperriges Bettzeug verwendet, das Baby nie zwischen die Eltern legt und nie mit dem Baby ins Bett geht, wenn es betrunken ist. Dennoch kann das Risiko nie ganz ausgeschlossen werden, und die die Mehrzahl an Experten empfiehlt diese Praxis nach wie vor nicht.

Mythos 3: Co-Sleeping-Kinder haben es schwerer, sich an das Alleinschlafen zu gewöhnen

Egal, ob ein Kind von einem Kinderbett oder einem Co-Sleeping-Anordnung in ein eigenes Bett für große Kinder umzieht, es wird eine Zeit der Anpassung geben. Der eine Übergang ist nicht unbedingt schwieriger als der andere. Und wie bei den meisten Dingen in der Erziehung hängt es stark vom Temperament des Kindes ab, wie gut es alleine schläft.

Es sollte beachtet werden, dass es eine Herausforderung ist, ein Kind dazu zu bringen, alleine zu schlafen, egal ob es sich um ein Baby oder ein Vorschulkind handelt, aber der Übergang vom Co-Sleeping gelingt am besten mit der “Fading”-Methode. Bei dieser Methode müssen die Eltern in der Nähe des Kindes bleiben, während es in seinem eigenen Bett einschläft. Langsam vergrößert der Elternteil den Abstand zwischen sich und dem Kind (und zieht sich sozusagen in sein eigenes Zimmer zurück).

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Ein Übergangsgegenstand wie ein Stofftier oder eine Decke wird empfohlen, um das Kind zu beruhigen, wenn es vom gemeinsamen Bett zum Alleinschlafen wechselt. Dieses Objekt hilft ihnen, wieder einzuschlafen, wenn sie alleine aufwachen.

Mythos 4: Sicheres Co-Sleeping mit Kleinkindern hat keine Vorteile

Die Forschung zeigt, dass sich die Gesundheit eines Babys verbessern kann, wenn es in der Nähe seiner Eltern schläft. Tatsächlich haben Babys, die bei ihren Eltern schlafen, einen regelmäßigeren Herzschlag und eine regelmäßigere Atmung. Sie schlafen sogar fester. Und die Nähe zu den Eltern verringert sogar nachweislich das Risiko von SIDS. Deshalb empfiehlt die AAP, dass Kinder im selben Zimmer wie ihre Eltern schlafen, aber nicht im selben Bett wie die Eltern.

Zu den weiteren Vorteilen gehört eine bessere Lebensqualität für stillende Mütter, die ihr Kind leichter füttern können, ohne dabei voll aktiv zu werden. Ganz zu schweigen davon, dass ein Baby, das ruhiger schläft, seltener aufwacht, was bedeutet, dass die Eltern selbst mehr Schlaf bekommen.

Mythos 5: Co-Sleeping-Eltern können nie Sex haben

Können Eltern es nachts in der Privatsphäre ihres eigenen Bettes treiben? Unwahrscheinlich. Aber einen Mangel an nächtlichem Sex mit jahrelanger, von den Kindern erzwungener Abstinenz in Verbindung zu bringen, zeugt von einem völligen Mangel an kreativem Denken.

Tatsache ist, dass der Tag 24 Stunden hat und die meisten davon ideal für Sex sind, wenn es den Eltern gelingt, Zeit für sich selbst zu finden. Die Zeit für Sex wird gefördert, wenn Eltern sich auf den Quickie einlassen, die Flamme in den trockenen Zeiten mit Flirten und Berührungen am Brennen halten und eine Zeit für den Sex einplanen, wenn das Kind bei einem Verwandten oder bei einer Spielverabredung ist.

Co-Sleeping sollte niemandes Ehe ruinieren. Wenn das der Fall ist, gab es wahrscheinlich schon vorher tiefere Probleme.

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