Im Jahr 2011 landete die Autorin, Anwältin und chinesische Amerikanerin Amy Chua mit ihrem Buch Battle Hymn of the Tiger Mother (Kampflied der Tigermutter ), in dem sie für eine strenge, ergebnisorientierte chinesische Erziehung plädiert, einen Riesenerfolg auf der Bestsellerliste. Chua ging direkt an die Grenze, amerikanische Eltern als sentimentale Weicheier zu bezeichnen (in einigen Interviews ging sie sogar noch einen Schritt weiter), und viele Leute nahmen das persönlich. Chua wurde im Internet mit definitiv rassistischen, vielleicht rassistischen und persönlichen Begriffen an den Pranger gestellt. Aber ihr Buch verkaufte sich, weil die Idee “Mach es einfach besser” auf einer gewissen Ebene natürlich ankam. Chua forderte die Eltern auf, das auszusprechen, was sie bisher verheimlicht hatten. Sie sagte ihnen, dass sie sich nicht warm anziehen sollten. Für mich war dieser Gedanke gegen jeden Instinkt gerichtet. Bei mir zu Hause reden wir über Gefühle. Aber vor ein paar Wochen begann ich, meinen Widerstand zu überdenken. Mein Ältester hatte in der ersten Klasse mit disziplinarischen Problemen zu kämpfen und ich hatte das Gefühl, dass mir die Mittel fehlten, um hart durchzugreifen. Ich beschloss, überkompensieren zu wollen. Chua würde mein Ratgeber sein.

“Selbst wenn westliche Eltern denken, dass sie streng sind, kommen sie meist nicht annähernd an chinesische Mütter heran”, schrieb sie. “Meine westlichen Freunde, die sich selbst für streng halten, lassen ihre Kinder zum Beispiel jeden Tag 30 Minuten lang ihre Instrumente üben. Höchstens eine Stunde. Für eine chinesische Mutter ist die erste Stunde der leichte Teil. Die Stunden zwei und drei werden schwierig.”

Jedes Elternteil ist anders, egal aus welcher Kultur es kommt, aber Untersuchungen zeigen, dass chinesische Eltern oft Eigenschaften haben, die in westlichen Haushalten ungewöhnlich sind. Außerdem – und das ist wichtig – haben sie oft Eigenschaften, die noch vor einigen Jahrzehnten in westlichen Haushalten üblich waren. Zum Beispiel wird von den Frauen oft erwartet, dass sie den Haushalt führen, während die Männer arbeiten. So ist es auch in meinem Haus. Aber Kinder, die Hausarbeit machen und ihre Emotionen unterdrücken, sind nicht Teil der Vereinbarung. Ich war natürlich neugierig, was passieren würde, wenn ich das ganz plötzlich ändern würde.

Die Schule meines Sohnes hatte gerade einen Rundbrief verschickt, in dem erklärt wurde, dass es Zeit für die Tests am Ende des Schuljahres war. Von den Erstklässlern wird erwartet, dass sie von 1 bis 60 zählen (und schreiben) können und eine Reihe von Vokabeln buchstabieren können. Da unser Kind bei seiner Lehrerin bereits in Ungnade gefallen war, weil es nur selten den Kopf vom Schreibtisch hob, dachte ich mir, dass dies die perfekte Gelegenheit war, ihm eine starke Arbeitsmoral zu vermitteln.

Auch interessant:  Hausarbeiten für Kinder im Kindergartenalter: Was können Kinder wirklich bewältigen?

Er war nicht erfreut. Aber wie gute chinesische Eltern (oder wie zwei Weiße in Wien, die vorgeben, gute chinesische Eltern zu sein), versuchten wir, nicht zu viel darüber nachzudenken, wie er sich in dieser Sache fühlte. Das führte natürlich zu einigen epischen Zusammenbrüchen auf allen Seiten. Sein Gejammer und seine Ablenkungsversuche machten uns wütend.

“Schreib einfach die Zahlen auf! Du wärst schon vor einer Stunde fertig gewesen, wenn du dich konzentrieren würdest!”, erklärten wir ihm lautstark.

Es war klar, dass wir etwas übersehen hatten, und ein bisschen mehr Recherche ergab, dass das Problem ein Fehler in unserer Vermittlung war. Wir mussten lernen, das Üben mehr als alles andere zu betonen. Also ermutigten wir ihn, zu üben, zu üben, zu üben und drängten ihn sogar dazu, bis 100 zu schreiben, anstatt der erwarteten 60. Das Zählen und Buchstabieren war eine nächtliche Aufgabe, die über die täglichen Hausaufgaben hinausging. Das war für alle anstrengend.

In der Zwischenzeit zügelten wir auch die Emotionen, die in unserem Haus herrschen. Die neue Regel? Deine offensichtliche Wut und Traurigkeit wird nicht geduldet. Wenn du etwas brauchst, kommst du ganz ruhig zu uns.

Am Donnerstag haben die Kinder tief durchgeatmet, bevor sie ihren Unmut äußerten. Das war schön, aber die Zahlen- und Rechtschreibarbeit war weiterhin eine Belastung. Sie nahmen einfach so viel Zeit in Anspruch. Außerdem fühlte sich die Kindererziehung dadurch wie echte Arbeit an. Es hat unsere persönliche Zeit aufgefressen. Diese beiden Dinge, Kindererziehung und Privatleben, ließen sich nicht mehr miteinander vereinbaren. Meine Frau war bereit zu brechen.

Dann hatten wir einen Durchbruch. Am Sonntag teilten wir die Familie in zwei Teams für einen gründlichen Hausputz ein. Wir sagten unseren Kindern, dass sie Aufgaben hätten und dass sie diese unbedingt erledigen müssten. Interessanterweise fiel es den Jungen leicht, die Aufgaben zu übernehmen. Der Kleine saugte mit einem Handstaubsauger. Der Große stürzte sich voller Stolz und Konzentration auf das Staubwischen.

“Ich will im Sommer einen Putzdienst gründen”, sagte mein 6-Jähriger. Ich hatte das Gefühl, dass er es schaffen könnte. Am Ende gab es für meine Frau und mich weniger zu tun. Ich würde nicht sagen, dass wir die Stunden, die wir in Zahlen und Vokabeln gesteckt hatten, wiedergewonnen haben, aber unsere Zeitschuld war etwas geringer geworden.

Wir sahen ein, dass die Jungs, wenn wir so weitergemacht hätten, wahrscheinlich so sehr an die Pflichten im Haushalt gewöhnt wären, dass es ein Leichtes gewesen wäre, sie in die akademische Welt zu integrieren. Es wäre auch einfacher, das Haus sauber zu halten. Wir beschlossen, dass dies sehr gut für uns war und dass es die neue Normalität sein könnte.

Auch interessant:  6 Mythen darüber, wie und wann man Kindern Hausarbeit gibt

Dennoch sind wir bei einigen anderen Tests durchgefallen. Untersuchungen haben ergeben, dass chinesische Eltern mit offensichtlicher Zuneigung geizen und ihre Liebe lieber durch Opferbereitschaft zeigen. Das ist auf eine stoische Art und Weise schön, aber meine Frau und ich sind ganz und gar nicht stoisch. Wir sind absolut nicht in der Lage, unsere lautstarke Bewunderung für unsere Kinder zurückzuhalten – auch nicht zum Wohle unserer Kinder. Man könnte leicht behaupten, dass wir in dieser Hinsicht egoistisch sind, und vielleicht ist das auch richtig. So oder so, das wird nie passieren.

Deshalb haben wir uns wie verrückt umarmt und gejubelt, als unser Kind mit einem fast perfekten Testblatt nach Hause kam. Wir haben ihn umarmt, gelobt, gelächelt und ihm ein “High Five” gegeben. Wir freuten uns für ihn und über seine neuen Arbeitsgewohnheiten, aber wir freuten uns auch für uns selbst. Unsere Arbeit hatte sich gelohnt. Das fühlte sich gut an.

Mein Sohn strahlte, während er auf seine wohlgeformten Zahlen zeigte und mich auf die letzten paar Zahlen aufmerksam machte, bei denen er bis 500 in Hunderterschritten gezählt hatte: 100, 200, 300, 400, 500.

“Guck mal, ich bin bis zehntausend gekommen!”, rief er fälschlicherweise aus.

Meine Frau und ich sahen uns an. Wir waren glücklich, aber auch ein bisschen traurig. Wir mussten ihn korrigieren. Die Tigererziehung war so effektiv, dass wir nicht guten Gewissens damit aufhören konnten. Gleichzeitig war es aber auch ein bisschen Scheiße für uns. Kurzum, es war Zeit für einen stoischen Akt der Aufopferung. Das ist es also, was meine Frau und ich jetzt praktizieren.

kianao ist stolz darauf, wahre Geschichten zu veröffentlichen, die von einer vielfältigen Gruppe von Vätern (und gelegentlich auch Müttern) erzählt werden. Bist du daran interessiert, Teil dieser Gruppe zu werden? Bitte schicke deine Ideen oder Manuskripte per E-Mail an unsere Redakteure unter [email protected] Weitere Informationen findest du in unseren FAQs. Aber es gibt keinen Grund, zu viel darüber nachzudenken. Wir sind wirklich gespannt darauf, was du zu sagen hast.

Mitarbeiter