Auch wenn das Bild eines Welpen, der aus einer mit Schleifenband umwickelten Schachtel ausbricht, freudig und unbestreitbar niedlich ist, ist das Chaos, das den Feiertag in Form von Lärm, Besuchern und einer ungewohnten Umgebung umgibt, vielleicht nicht das Beste für dein pelziges neues Familienmitglied. Ein Haustier zu verschenken ist nicht unbedingt eine schlechte Idee, sagt Alyssa Fleck, Medien- und Kommunikationsmanagerin des ASPCA. Aber es muss richtig gehandhabt werden.

Vor allem musst du vorher mit deiner Familie sprechen, um sicherzustellen, dass alle bereit sind, sich ein Leben lang für ein Haustier zu engagieren und Verantwortung zu übernehmen. Schließlich adoptierst du ein Haustier nicht nur für eine Person, sondern für alle. Deshalb solltest du mit allen Beteiligten darüber sprechen, was sie von einem neuen Mitglied des Rudels halten. Die Verantwortlichkeiten – z. B. wer jeden Abend mit dem Neuankömmling spazieren geht, wer das Katzenklo reinigt und wer ihn morgens und abends füttert – solltest du noch vor dem Weihnachtsmorgen besprechen. Und unabhängig davon, ob ein Kind der Haupttierhalter ist, musst du natürlich bereit sein, bei Bedarf einzuspringen. Du und dein Partner “solltet bereit sein, die Pflege des Tieres zu übernehmen”, sagt Fleck.

Kann es sein, dass das Reden über das Haustier im Vorfeld den Spaß an der Bescherung nimmt? Sicher. Aber es stellt auch sicher, dass das Tier in eine gesunde Umgebung kommt. Und das ist das Wichtigste. Schließlich handelt es sich nicht um ein neues Fahrrad, einen Billardtisch oder eine amerikanische Mädchenpuppe. Es ist ein lebendes und atmendes Säugetier, das Liebe, Unterstützung, Training und Engagement braucht.

Wenn du dich entschieden hast, dass jeder in deinem Haushalt bereit für einen tierischen Mitbewohner ist , solltest du dir überlegen, was für ein Zuhause du in der Ferienzeit hast. “Manche Hunde sind in einer neuen Umgebung geselliger als andere und brauchen Zeit, um sich an ihre neue Umgebung zu gewöhnen”, sagt Fleck. Sie empfiehlt, jedes neue Haustier – unabhängig von seinem Temperament – in eine ruhige und unauffällige Umgebung zu bringen. “Es ist eine gute Idee, es langsam anzugehen und erst dann Gäste einzuladen, wenn sich das Tier eingelebt hat und sich wohl fühlt.

Wenn dein Haus während der Feiertage der Treffpunkt für deine Familie ist, solltest du ein oder zwei Wochen warten, bis du einen neuen Freund mit nach Hause bringst. Du kannst deinen Kindern ein Hundehalsband einpacken, das sie am Weihnachtsmorgen öffnen können, und später könnt ihr alle zusammen ins Tierheim gehen, um das Tier auszusuchen.

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Wenn dein Haus um die Feiertage herum normalerweise leer ist und du nicht vorhast, irgendwohin zu verreisen, ist das vielleicht ein guter Zeitpunkt, um Fido nach Hause zu bringen. “Wenn deine Familie eine Pause von der Schule und der Arbeit hat, ist das vielleicht der perfekte Zeitpunkt für eine Adoption”, sagt Fleck.

Die gute Nachricht hinter all dieser Planung ist, dass Haustiergeschenke in der Regel gut funktionieren. Es gibt kaum Belege dafür, dass verschenkte Haustiere in Adoptionsheime zurückgebracht werden. Die ASPCA hat eine Umfrage durchgeführt und herausgefunden, dass 96 Prozent derjenigen, die ein Haustier geschenkt bekommen haben, der Meinung sind, dass es ihre Liebe oder Bindung zu dem Tier entweder verstärkt oder nicht beeinflusst hat. Die Umfrage ergab außerdem, dass sechsundachtzig Prozent der geschenkten Haustiere dauerhaft in ihrem ursprünglichen Zuhause blieben. Die Studie steht im Widerspruch zu den meisten Adoptions- und Tierschutzorganisationen, die der Meinung sind, dass sich die Besitzer ihre Haustiere selbst aussuchen sollten, anstatt sie zu verschenken.

Es ist keine Überraschung, dass auch die ASPCA die Adoption empfiehlt, aber es ist eine besonders gute Idee, weil Spezialisten für Tierverhalten können dir mehr Informationen über das Tier geben, das du adoptieren möchtest, z. B. woher es kommt, wie energiegeladen es ist und ob es gut mit Kindern umgehen kann. Wenn du unbedingt einen Hund kaufen willst, anstatt ihn zu adoptieren, warnt der ASPCA auch davor, sich mit Züchtern außerhalb des Geländes oder an zweifelhaften Orten zu treffen. Außerdem solltest du das Tier (und seine Eltern) immer kennenlernen, bevor du es kaufst, damit du eine möglichst fundierte Entscheidung über den Kauf des betreffenden Tieres treffen kannst.

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