Er wirft einen Teller. Sie schlägt ihre Schwester. Er isst drei Kekse mehr, als er eigentlich sollte. Sie ist mitten im Einkaufszentrum von dir weggelaufen – und hat einen öffentlichen Nervenzusammenbruch erlitten. Alle diese Szenarien sind Eltern mit Kleinkindern bekannt. Und obwohl sie unterschiedlich schwerwiegend sind, verdienen sie eine Form der Disziplinierung. Schließlich sind sie alle falsch und sollten sich in nächster Zeit nicht wiederholen. Aber wie diszipliniert man ein Kleinkind auf eine Weise, die es verstehen kann?

Zuallererst solltest du die Komplexität deines Kindes respektieren. “Wir denken bei Kleinkindern an Kinder, die unsicher laufen”, sagt Sabine Katz, Autorin. “Aber sie zeigen auch im sozialen und emotionalen Bereich viel Instabilität. Sie sind nicht nur dabei, sich in der Welt um sie herum zurechtzufinden, sondern auch ihren Platz in der Familienkonstellation zu finden und ein Gefühl der Unabhängigkeit zu erlangen.” Kleinkinder fangen gerade erst an, die Welt um sie herum zu erkunden, ihre Grenzen auszutesten und herauszufinden, wie ihre Eltern ticken.

Kleinkinder sind in diesem Entwicklungsstadium impulsiv und haben ihre Handlungen nicht ganz unter Kontrolle. “Sie sind nicht in der Lage, den Standpunkt eines anderen zu verstehen oder Rücksicht auf andere zu nehmen”, sagt Mandy Gerdes. “Wenn sie einen Wutanfall bekommen, liegt das daran, dass ihre Bewältigungsfähigkeiten ausgereizt sind und sie von beängstigenden Emotionen überflutet werden.

Kleinkinder brauchen also von Anfang an viel Mitgefühl. Wenn Eltern einen Durchbruch erzielen wollen, müssen sie verstehen, warum ihr Kind etwas getan hat, und dann erkennen, dass die Reaktion von Natur aus überzogen ist. “Kleinkinder sind emotionale kleine Wesen, und es ist noch schlimmer, wenn sie Schwierigkeiten haben, die Welt um sich herum zu verstehen oder verstanden zu werden”, sagt Katz. “Wenn dein Kleinkind große Emotionen zeigt, solltest du daran denken, dass es wahrscheinlich Angst vor diesen Emotionen hat und nicht weiß, wie es sich selbst beruhigen kann.

Wenn du dein Kind anschreist, macht das alles nur noch schlimmer. “Wenn Kleinkinder schreien, werden sie ängstlich, wütend und defensiv – nicht gerade eine gute Voraussetzung, um etwas zu lernen”, sagt Katz. Schreien kann auch die Verbindung zwischen Eltern und Kindern unterbrechen und ein Kleinkind verwirrt und allein zurücklassen. “Je nach Temperament nimmt es das Geschrei entweder aus Scham und Selbstzerstörung hin oder es wehrt sich, um seine Integrität zu bewahren.

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Tut mir leid, Eltern, aber am besten ist es, wenn du dich zusammenreißt und ruhig bleibst. Indem du ruhig bleibst, lebst du deinem Kind das Verhalten vor, das du von ihm sehen willst, was besonders wichtig ist, wenn du es disziplinieren willst. In der Entwicklungsphase eines Kleinkindes kann das Vorleben von gutem Verhalten den Unterschied zwischen einem Problemkind und einem Engel ausmachen. Dann “halte mit ruhiger Stimme eine starke Verbindung aufrecht, während du das Kind umleitest oder ihm hilfst, die Situation zu verbessern”, sagt Katz.

Wenn dein Kind zum Beispiel seine Cornflakes im Frühstücksraum auf den Boden wirft, zeige ihm, wie man sich in einem Supermarkt verhält – stelle die Packung ruhig zurück und erkläre ihm, warum wir das nicht tun. Wenn sie eine Sauerei hinterlassen, zeige ihnen, wie es ist, aufzuräumen. “Wann immer du ein positives Verhalten siehst, ermutige es”, sagt Katz. “Kleinkinder wollen wirklich das Richtige tun, und sie werden es beibehalten, wenn wir es positiv bemerken.

Eine andere Möglichkeit ist, dein Kleinkind auf die Probe zu stellen. “Frag das Kind, ob ihm eine andere Möglichkeit einfällt, das zu bekommen, was es will”, sagt Gerdes. “Oder gib ihm zwei Möglichkeiten zur Auswahl. So wird das Kind anerkannt und gleichzeitig dafür verantwortlich gemacht, dass es die Situation durchdenkt und eine andere Lösung findet.”

“Wir könnten sagen: ‘Es ist nicht in Ordnung, Sand in den Sandkasten zu werfen. Wenn du Sand wirfst, sind wir für den Rest des Tages mit dem Sandkasten fertig”, sagt Katz. “Damit du es auch verstehst: Was passiert, wenn du Sand wirfst?” So bleibt es deinem Kind überlassen, die richtigen Entscheidungen zu treffen.

Kleinkinder sind frustrierende, emotionale und agile kleine Wesen. Bleib also positiv, konzentriere dich auf das Lernen und überlasse ihnen das Schreien und Brüllen.

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