Wenn Teenager-Mädchen in die Pubertät kommen, haben viele von ihnen mit den damit verbundenen Veränderungen ihres Körpers zu kämpfen. Diese Kämpfe können zu zusätzlichen Problemen mit ihrem Körperbild führen, die nicht zuletzt durch gemeine Mädchen und wenig hilfreiche Botschaften auf Instagram und anderen sozialen und populären Medien verstärkt werden. Aber Eltern – und insbesondere Väter – können Teenager-Mädchen dabei helfen, diese schwierige Zeit zu überstehen und ein positives Körperbild zu fördern.

“Es ist wichtig, dass Väter verstehen, dass sie die Vorlage für ihre Töchter sind, wenn es um ihre zukünftigen Beziehungen zu Männern geht”, sagt Erika Doukas, Psy sagt Erika Doukas, PsyD, eine klinische Psychologin, die sich auf Erziehungsfragen und die Behandlung von Essstörungen spezialisiert hat. “Wie sie mit ihren Töchtern umgehen, wird sich darauf auswirken, wie sie sich selbst sehen und wie sie sich in Bezug auf andere Männer fühlen.

Der erste Schritt eines Vaters, so Doukas, sollte darin bestehen, sich konsequent auf die besten Eigenschaften seiner Tochter zu konzentrieren. “Eltern sollten ihnen helfen, sich wertgeschätzt zu fühlen, indem sie ihnen sagen, warum sie sie lieben – für ihre Intelligenz, ihr Mitgefühl, ihre Wärme, ihre Arbeitsmoral und ihren Sinn für Humor -, damit sie nicht die Botschaft bekommen, dass sie dafür wertgeschätzt werden, wie schlank sie sind oder wie ihr Körper aussieht”, sagt sie.

Doukas betont, dass je mehr Eltern über die Intelligenz und den Witz ihrer Kinder sprechen, desto mehr haben sie das Gefühl, dass ihr Körper ein Gefäß dafür ist, wer sie sind. Das bedeutet aber auch, dass Eltern ihren eigenen Körper genauso betrachten sollten. Es macht keinen Sinn, positiv über die Tochter zu sprechen und dann die eigene körperliche Erscheinung schlecht zu machen, sagt sie.

“Sprich nicht über eine Diät oder Sport, damit du abnimmst oder Kalorien verbrennst”, sagt sie. “Denk darüber nach, welche Botschaft das an deine Kinder sendet. Konzentriere dich darauf, Sport zu treiben, weil du dich gut fühlst, und nicht, weil du dadurch gut aussiehst.

Genauso sollten Eltern nicht über den Kalorien- oder Fettgehalt von Lebensmitteln sprechen. Informationen über Nährwertkennzeichnungen sollten immer eine allgemeine Botschaft sein, die so früh wie möglich vermittelt wird, und niemals als Antwort auf oder in Bezug auf das Gewicht oder die Größe eines Kindes. Es geht um die Gesundheit, nicht um eine Zahl auf der Waage. Und wenn Eltern sich berechtigte Sorgen über die Gewichtszunahme ihrer Tochter in der Pubertät machen, sollten sie ruhig anfangen, gesündere Lebensmittel auf den Tisch zu stellen, ohne viel Aufhebens davon zu machen. Andernfalls wird sich ihre Tochter nur noch unwohler fühlen und könnte ungesunde Assoziationen zum Essen entwickeln, die sie bis ins Erwachsenenalter hinein beeinflussen können.

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Wie du deiner Tochter hilfst, mit Körperbildproblemen umzugehen

  • Sprich mit deiner Tochter über ihre Intelligenz, ihren Witz, ihre Interessen, ihre Freundlichkeit, ihr Mitgefühl und ihre Wärme. Nicht über ihren Körper.
  • Vermeide es, in abwertender Weise über deinen eigenen Körper zu sprechen. Äußere vor ihr nicht den Wunsch abzunehmen oder sprich über die Diät, die du machst.
  • Entkopple gesunde Ernährung und Sport von Zielen, die mit Gewichtsabnahme oder Körperbild zu tun haben. Mache gesunde Entscheidungen zu einer Familienangelegenheit und mache sie zu einer Frage des allgemeinen Wohlbefindens.
  • Sprich über Essen als nahrhaften Treibstoff. Nicht als Kalorien- oder Fettgehalt.
  • Erinnere deine Töchter, wenn sie mit dir darüber sprechen, daran, dass Gewichtszunahme und körperliche Veränderungen während der Pubertät ganz normal sind und dass Mädchen sich auf ihre (geistige und körperliche) Gesundheit konzentrieren sollten, anstatt auf die Zahl auf der Waage.
  • Erinnere deine Töchter daran, dass die Frauen, die sie auf Instagram und in der Werbung sehen, bis in den Himmel hinein gephotoshoppt und geschminkt sind, und dass normale Menschen nicht so aussehen.

Das heißt nicht, dass Eltern ihre Töchter nicht auf ihr Unbehagen in der Pubertät ansprechen sollten. Wenn zum Beispiel eine Teenagertochter nach Hause kommt und sagt, sie fühle sich dick oder hässlich oder irgendwie weniger fit als ihre Altersgenossinnen, sollten die Eltern ehrlich darüber sprechen, wie schwer diese Zeit für junge Frauen ist.

“Eltern sollten die Botschaft vermitteln, dass es für Mädchen in der Pubertät ganz normal ist, ein bisschen zuzunehmen. Das wird sich ausgleichen. Aber das Wichtigste ist, dass sie sich nicht auf ihr Gewicht konzentrieren, sondern darauf, sich um sich selbst zu kümmern und gesunde Entscheidungen zu treffen”, sagt Doukas.

Die Eltern müssen auch über die Gefahren von Werbung und sozialen Medien aufklären. Auch wenn Bilder von gephotoshoppten Frauen in der Werbung oder auf Instagram nicht buchstäblich zu Essstörungen oder ähnlichen Problemen führen, können sie jungen Mädchen das Gefühl geben, unzulänglich zu sein, und zu einem schlechten Selbstwertgefühl führen.

“Mädchen sollten wissen, dass die Models, die sie sehen, entweder sehr viel Make-up tragen oder dass die Bilder von ihnen retuschiert sind”, sagt Doukas. “Das Wichtigste ist, dass du als Elternteil deiner Tochter helfen musst, sich selbst gut zu fühlen – und zwar so, wie sie ist, und nicht so, wie sie aussieht.”

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