Elternschaft ist ein Fulltime-Job. Aber irgendwann ist die Fähigkeit eines Kindes , sich selbst zu unterhalten, so weit entwickelt, dass Papa ungestört eine ganze Tasse Kaffee trinken oder ein Workout absolvieren kann. Trotzdem kann es für Eltern schwierig sein, zu verstehen, ab welchem Alter Kinder allein zu Hause bleiben können. Irgendwann sind sie alt und unabhängig genug, dass die Eltern das Haus verlassen können, um eine 20-minütige Besorgung zu machen oder eine Stunde lang in den Supermarkt zu gehen – aber das dauert eine Weile. Dennoch können Momente der Unabhängigkeit den Kindern helfen, sich mit dem Gedanken an Einsamkeit anzufreunden und ihnen sogar beibringen, sich in ihrer eigenen Gesellschaft wohl zu fühlen – eine wichtige Lebenskompetenz.

“Es kommt auf die Sicherheit der Umgebung an, die du geschaffen hast. Es ist wirklich einfach, ein unbewegliches Kleinkind – das nirgendwo hingehen kann – für zehn Minuten allein zu lassen, solange es unterhalten wird, nicht aufgeregt ist und glücklich ist”, sagt Dr. Claire Vallotton, Professorin für Human Development and Family Studies. “Bei Kleinkindern ist es schwieriger, weil sie mobil sind. Sie werden kommen und dich holen.”

Jüngere Kleinkinder sind sehr sozial und brauchen unbedingt eine Bindung zu einer Bezugsperson und viele Anregungen, sagt Vallotton. In diesem Stadium können Eltern davon ausgehen, dass sie nur ein paar Minuten alleine sind, bevor sie wieder vereint werden. Mit fortschreitendem Kleinkindalter nimmt jedoch auch die kognitive Entwicklung zu, und sobald Kleinkinder in der Lage sind, ein Spiel aufrechtzuerhalten, das von ihrer Fantasie angetrieben wird, kann die Zeit ohne Papa länger werden. Diese Zeit allein ist auch für Kleinkinder gut, sagt Vallotton, denn sie gibt ihnen Raum, sich in zielgerichtetes Spiel zu vertiefen.

“Wenn sie das Temperament haben, ihr eigenes Spiel aufrechtzuerhalten, und die kognitiven Fähigkeiten dazu besitzen, ist es wirklich gut, wenn sie die Möglichkeit haben, ungestört zu spielen”, sagt Vallotton.

Konstruktionsspiele, Kunstprojekte und fantasievolle Spiele, wie z. B. so tun, als würde man kochen oder mit Figuren spielen und Szenarien entwerfen, sind ideale Aktivitäten, die es Kleinkindern ermöglichen, ihr eigenes Spiel zu kontrollieren und selbst auszuarbeiten.

Eltern erkennen diese Phase, wenn ihr Kind anfängt, ein gewisses Maß an Selbstständigkeit zu zeigen, was etwa mit zwei Jahren der Fall ist. “Eltern wissen, dass ihr Kind diese Phase erreicht hat, wenn es anfängt, darauf zu bestehen, Dinge selbst zu tun und Wörter wie ‘Nein!’ oder ‘Ich mache das!’ zu hören”, sagt Dr. Tricia van Rhijn, Assistenzprofessorin für Familienbeziehungen und menschliche Entwicklung an der University of Guelph in Toronto. “Eine gewisse unbeaufsichtigte Zeit ermöglicht es Kindern, ihre Unabhängigkeit und Selbstwirksamkeitsüberzeugungen zu entwickeln, während sie Herausforderungen meistern.

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Eltern sollten immer längere Zeiträume einplanen, in denen sie ihr Kind unbeaufsichtigt lassen, sagt van Rhijn, und sie sollten jüngere Kinder in Hörweite behalten. Ein Ausflug in den Fitnessraum im Keller ist vielleicht in Ordnung, solange das Kind noch gehört werden kann. “Eltern sollten gelegentlich nach dem Rechten sehen, um sich zu vergewissern, dass es ihrem Kind gut geht und dass es nicht in etwas hineingerät, was es nicht sollte”, sagt van Rhijn. “Diese Kontrollen sollten häufiger stattfinden, wenn die Kinder jünger sind”, und die Eltern sollten die Zeit schrittweise erhöhen.

Wie du dein Kind allein lassen kannst, damit du etwas erledigen kannst

  • Folge ihren Hinweisen. Wenn dein Kind ein Projekt alleine erledigen will, lass es – und nutze die Gelegenheit, um ein paar Dinge von deiner To-Do-Liste abzuhaken.
  • Bleib in Hörweite. Kleine Kinder sind sehr gut darin, Dinge zu zerstören, Unordnung zu machen und sich in Gefahr zu begeben, also bleib wachsam.
  • Warte, bis sie beschäftigt sind. Wenn dein Kind in eine Aktivität vertieft ist, braucht es keine Unterbrechungen von dir – aber erzwinge diese Beschäftigung nicht durch Fernsehen.
  • Melde dich oft. Stelle sicher, dass sie wissen, wo du bist, wie sie dich erreichen können und dass du in der Nähe bist.
  • Lege einige Grundregeln fest. Wenn du ein älteres Kind allein zu Hause lässt, solltest du sicherstellen, dass es genau weiß, was erlaubt ist und was nicht, und wen es im Notfall kontaktieren kann.
  • Prüfe die Gesetze. Die meisten Staaten überlassen die Entscheidung darüber, wann es richtig ist, ein Kind allein zu Hause zu lassen, aber informiere dich über die Gesetze in deinem Staat, bevor du dich auf den Weg machst.

Es ist wichtig, dass Eltern dem Beispiel ihres Kindes folgen und ihm nicht vorschreiben, wann es allein sein darf.

“Eltern sollten ihrem Kind immer sagen, wo es zu finden ist”, sagt van Rhijn. “Dabei geht es nicht nur darum, die Bedürfnisse des Kindes zu erfüllen, sondern auch um Respekt.”

Wenn ein Elternteil ein Zeitfenster braucht, um etwas Wichtiges zu erledigen, sollte er dies dem Kind erklären und einen Grund nennen, warum es nicht gestört werden sollte, sagt van Rhijn. “Wenn du deinem Kind einen bestimmten Grund mitteilst, lernt es, respektvoll zu sein und zu unterscheiden, wann es nicht gestört werden darf und wann schon”, sagt van Rhijn.

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Wenn die Kinder älter werden, können die Eltern ihnen immer mehr Selbstständigkeit zugestehen, so dass sie immer öfter außer Hörweite sind und schließlich das Haus verlassen.

“Viele Kinder sind im Alter von 10 bis 12 Jahren so weit, dass sie für kurze Besorgungen alleine bleiben können, aber das hängt wirklich vom Kind ab”, sagt van Rhijn. Ein weiterer Faktor, den es zu berücksichtigen gilt, ist die Gesetzgebung des jeweiligen Bundeslandes, die rechtliche Folgen haben kann, die den väterlichen Instinkt übertrumpfen.

Wenn Kinder so weit sind, dass sie für längere Zeit allein gelassen werden können, sollten die Eltern einige klare Regeln aufstellen. Auch in Bezug auf das Fernsehen und die Geräte sollte es einige Richtlinien geben.

“Kinder brauchen nicht alles vorgesetzt zu bekommen, sie sollen ihre eigenen Aktivitäten finden”, sagt van Rhijn. “Es gibt viele Informationen darüber, wie wichtig es ist, dass Kinder sich langweilen dürfen, und welche Auswirkungen das auf die kreative Entwicklung hat.

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