Eine Frühgeburt ist nicht dasselbe wie eine Frühgeburt – Babys, die innerhalb von drei Wochen nach dem Geburtstermin geboren werden, gelten als voll ausgetragen. Bei wirklichen Frühgeburten treten gefährliche Komplikationen auf. Je früher die Geburt stattfindet, desto komplizierter ist sie. Ein Baby, das mit 32 Wochen geboren wird, hat zwar mehr Probleme als ein Baby, das mit 35 Wochen geboren wird, aber sie sind einem Baby, das mit 28 Wochen geboren wird, immer noch weit voraus. Eine Frühgeburt ist nicht nur für die Babys hart, sondern auch für die Eltern, denn Frühgeborene können nicht sofort nach Hause gehen – sie bleiben auf der Neugeborenen-Intensivstation (NICU). Das macht den Tag, an dem ein Baby aus der Neugeborenen-Intensivstation entlassen wird, zu einem Tag der Erleichterung, aber auch der Beklemmung. Zum Glück können Frühgeborene trotz ihrer besonderen gesundheitlichen Probleme auch zu Hause gut gedeihen.

“Frühgeborene können Langzeitfolgen haben, aber im Allgemeinen geht es ihnen gut”, erklärt Dr. Michael Langbaum, Neonatologe und Leiter der Kinderheilkunde und der Neugeborenen-Intensivstation. “Sie können ein erhöhtes Risiko für neurologische Entwicklungsprobleme haben, aber das ist eine Frage des Einzelfalls. Frühzeitiges Eingreifen ist der Schlüssel, um die Entwicklung zu fördern. Bis zum Alter von 4 Jahren haben die meisten Frühgeborenen ihre Altersgenossen eingeholt.

Um aus der Neugeborenenintensivstation entlassen zu werden, müssen Frühgeborene einige wichtige Meilensteine erreichen. Diese beziehen sich in der Regel auf unwillkürliche Körperfunktionen und können nicht überstürzt werden.

“Ein Baby, das aus der Neugeborenen-Intensivstation entlassen wird, muss in der Lage sein, seine Temperatur außerhalb einer beheizten Isolette zu halten”, erklärt Langbaum. “Die Eltern müssen in der Lage sein, das Baby zu füttern, und das Baby muss gleichmäßig an Gewicht zunehmen. Das Baby sollte in der Lage sein, seine Atmung auf normale Weise selbst zu regulieren.

Sobald ein Frühchen diese Entwicklungsziele erreicht hat, kann das Personal der Neugeborenen-Intensivstation die Entlassung vorbereiten. Das Baby muss einen Autositztest bestehen – Frühgeborene sind besonders anfällig für den typischen Babysitz-Wackelkopf Aber ein großer Teil der Entlassungsvorbereitung besteht darin, die Eltern vorzubereiten.

Zu den regelmäßigen Entlassungsschulungen gehört das Erlernen der Herz-Lungen-Wiederbelebung bei Säuglingen und warum Babys auf dem Rücken schlafen sollten. Frühgeborene brauchen manchmal spezielle Geräte, wie z.B. einen Apnoe-Monitor, aber die häufigste Sorge, die Ärzte für Frühgeborene nach ihrem Aufenthalt auf der Neugeborenen-Intensivstation haben, hat nichts mit komplizierten Geräten zu tun.

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Was du über die Pflege eines Frühgeborenen wissen solltest

  • Die Neugeborenenversorgung hat einen langen Weg hinter sich – Vielen Frühgeborenen geht es nach ihrem Aufenthalt auf der Neugeborenen-Intensivstation (NICU) gut.
  • Babys gehen nicht früh nach Hause – Frühgeborene müssen bestimmte Entwicklungsziele erreichen, bevor sie aus der Neugeborenen-Intensivstation entlassen werden können. Niemand wird zu früh entlassen – sie werden genau zum richtigen Zeitpunkt entlassen.
  • Entlassung bedeutet Anweisungen – Bei der Betreuung eines Frühgeborenen können Eltern zusätzliche Pflichten auferlegt werden. Dazu kann die Verabreichung von Medikamenten, die Verwendung eines Apnoe-Monitors oder das Anrühren von Spezialnahrung gehören. Diese Aufgaben sind zwar überwältigend, liegen aber im Rahmen der Möglichkeiten der Eltern.
  • Nachuntersuchungen werden vor der Entlassung geplant – Frühgeborene brauchen Untersuchungen und frühzeitiges Eingreifen, um eventuelle neurologische Entwicklungsprobleme in den Griff zu bekommen. Diese Termine werden angesetzt, bevor das Baby das Krankenhaus verlässt.
  • Die meisten haben bis zum vierten Lebensjahr aufgeholt – Bis zu ihrem vierten Geburtstag haben die meisten Frühgeborenen ihren Rückstand gegenüber ihren gesunden Altersgenossen aufgeholt.

“Am häufigsten machen wir uns Sorgen über die weitere Gewichtszunahme, die von Kinderärzten und Krankenschwestern genau überwacht wird”, sagt Langbaum. Wegen der Gewichtszunahme brauchen Frühgeborene möglicherweise spezielle Säuglingsnahrung und haben manchmal Probleme, das Anlegen zu lernen. Trotz einiger weit verbreiteten Mythenist die Ernährung mit Säuglingsnahrung kein Problem.

Jede spezielle Schulung zur Verabreichung von Medikamenten, zur Verwendung eines Apnoe-Monitors oder zum Anrühren von Säuglingsnahrung wird vor der Entlassung gründlich durchgeführt. Alle Pflichten, die die Eltern haben, wenn sie ihr Kind nach Hause bringen, werden so einfach wie möglich gestaltet, und alle Folgetermine und Untersuchungen zur Frühförderung werden vor der Entlassung festgelegt. Das Personal der Neugeborenen-Intensivstation legt großen Wert auf gute Ergebnisse und versteht, dass es emotional anstrengend sein kann, ein Baby nach einem Aufenthalt auf der Neugeborenen-Intensivstation mit nach Hause zu nehmen. Unter Umständen erlauben sie den Eltern sogar einen Probelauf im Krankenhaus.

“Wenn sich eine komplizierte Aufnahme der Entlassung nähert, fühlen sich Eltern manchmal wohler, wenn sie mit ihrem Baby auf der Neugeborenen-Intensivstation wohnen, bevor sie nach Hause gehen, damit die Krankenschwestern über Nacht zur Verfügung stehen”, sagt Langbaum. “Das ist eine gute Möglichkeit für überforderte Eltern, sich um ihr Baby zu kümmern, aber zu wissen, dass sie Hilfe bekommen, wenn Fragen auftauchen.

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