Die häufigste psychische Störung im Kindesalter in Europa und USA, die Aufmerksamkeitsdefizit-/Hyperaktivitätsstörung (ADHS), ist gekennzeichnet durch Schwierigkeiten, sich über einen längeren Zeitraum zu konzentrieren, Unruhe, emotionale Empfindlichkeit und Ausbrüche, die das Lernen und die Interaktion mit Gleichaltrigen oder Erwachsenen stören. Laut dem AAP wurde bei etwa 8 Prozent der Kinder (etwa 5 Millionen Menschen) ADHS diagnostiziert, das bereits bei Kindern im Alter von 4 Jahren festgestellt werden kann.

Da Kinder mit ADHS oft emotional überempfindlich sind und zu heftigen Reaktionen neigen, ist es nur natürlich, dass Eltern sich Sorgen machen, dass die Art von Disziplin, die sie bei einem anderen Kind anwenden würden, das Problem bei einem neurodivergenten Kind nur noch verschlimmert. Überraschenderweise raten die meisten Experten dazu, bei unangemessenem Verhalten konsequent zu sein, unabhängig davon, ob dein Kind ADHS hat oder nicht. Aufgrund ihrer Überempfindlichkeit ist es jedoch wichtig, dass du dein Kind mit sanfter, aber fester Stimme korrigierst: Kinder mit ADHS können schon auf den kleinsten Ton von Ärger reagieren. Und wie bei allen Kindern solltest du dich darauf konzentrieren, deinem Kind zu vermitteln, dass ein bestimmtes Verhalten unangemessen ist, und nicht, dass es schlecht ist, weil es dieses Verhalten zeigt.

Da Kinder mit ADHS eine besonders kurze Aufmerksamkeitsspanne haben (was bei kleinen Kindern nicht unbedingt der Fall ist), kann es sein, dass du eine bestimmte Korrektur drei-, vier- oder sogar fünfmal wiederholen musst. Egal, ob es das erste oder das zwanzigste Mal ist, denke daran, deine Stimme ruhig und deinen Ton liebevoll zu halten. “Kinder, die ADHS zu haben scheinen, brauchen Akzeptanz”, sagt der Erziehungsexperte Tom Limbert, Autor von Dad’s Playbook: Weisheiten für Väter von den größten Trainern aller Zeiten. “Sie brauchen das Gefühl, dass ihre Gefühle in Ordnung sind. Und sie brauchen die Anleitung von Erwachsenen, die ihnen helfen, diese Gefühle und ihr Verhalten zu regulieren.”

Limbert rät auch dazu, geduldig zu sein, besonders bei jüngeren Kindern. “Ich habe Hunderte von Kindern, meist Jungen, gesehen, die im Alter von 4 Jahren Schwierigkeiten hatten, ihre Emotionen und ihr Verhalten zu regulieren, und dann mit 6 Jahren allmählich lernten, beides zu tun – mit warmer und vertrauensvoller Unterstützung von liebevollen Erwachsenen”, sagt er. Sieh die Diagnose deines Kindes also nicht als Grund, es anders zu behandeln, sondern diszipliniere es weiterhin wie jedes andere Kind in diesem Alter.

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Eine gute Möglichkeit, ein Kind, das sich auffällig verhält, sanft zu korrigieren, ist zu fragen, wie es ihm geht. “Du kannst sagen: ‘Es ist in Ordnung, sich zu fühlen _____, aber es ist nicht in Ordnung, das zu tun'”, empfiehlt Limbert. “Dann besprich mit deinem Kind, wie es mit seinen Gefühlen umgehen kann. Braucht dein Kind eine Umarmung, Zeit für sich oder muss es sich einfach nur ausweinen?” Ermutige dein Kind, indem du ihm die Möglichkeit gibst, seinen Standpunkt zu dem, was es bedrückt, darzulegen. Es geht darum, das Problem an der Wurzel zu packen und dem Kind die Möglichkeit zu geben, die Konsequenzen seines Handelns zu durchdenken.

Obwohl du dich bemühst, ruhig zu bleiben, neigen überempfindliche Kinder eher zu einem Ausbruch, wenn sie sich kritisiert fühlen. Versuche nicht, einen Gefühlsausbruch zu stoppen – du machst es wahrscheinlich nur noch schlimmer. Wenn die Emotionen deines Kindes außer Kontrolle geraten, schlägt Limbert vor: “Es sieht so aus, als müsstest du ein bisschen weinen. Wenn du fertig bist, lass mich wissen, ob du eine Umarmung oder ein Gespräch möchtest. Dann wird es dir besser gehen.”

Kurz gesagt: Kinder mit ADHS sind vielleicht sensibler als der Durchschnitt, aber Regeln sind Regeln und müssen trotzdem respektiert werden. Sprich mit deinem Kind in sanftem Ton und lass es wissen, dass du verstehst, wie es sich fühlt. Wenn du dich auf das Verhalten deines Kindes konzentrierst und seine Emotionen anerkennst, kann dies dazu beitragen, dass ein Kind mit ADHS – oder jedes andere Kind – empfänglicher für deine Korrektur ist.

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