In den achtziger und neunziger Jahren konzentrierte sich die Prävention von Kindesentführungen auf die “Gefahr durch Fremde”. Aber die Statistiken über Kindesentführungen zeigen, dass sich die Bedrohung seit den Anfängen der sozialen Medien verändert hat. Von den 27.000 Fällen vermisster Kinder im Jahr 2017 hat das Nationale Zentrum für vermisste und ausgebeutete Kinder ein Prozent der Fälle als nicht-familiäre Entführungen identifiziert. Die große Mehrheit von ihnen – einundneunzig Prozent – sind gefährdete Ausreißer, und in vielen Fällen laufen sie mit jemandem weg, den sie online kennengelernt haben und der nicht der ist, der er vorgibt zu sein.

“Sie wissen, wie sie die verletzlichsten Opfer identifizieren und welche Techniken sie anwenden müssen, um Kinder dazu zu bringen, ihnen Nacktbilder oder -videos zu schicken”, warnt Clayton Cranford, einer der landesweit führenden Ausbilder für Strafverfolgung und Autor von Elternschaft in einer digitalen Welt. “In manchen Fällen können sie das Kind manipulieren und eine Beziehung aufbauen, die dazu führt, dass das Kind sich freiwillig mit ihm trifft oder mit ihm wegläuft.”

Indem sie die Kinder auf diese Weise “grooven”, überzeugen sie sie, zu ihnen zu kommen. Die Wahrheit ist, dass Kinder sehr selten “gepackt” werden. Was bedeutet das? Im Wesentlichen, dass emotional bedürftige Kinder am meisten gefährdet sind – und das gilt besonders für Tweens und Teenager. Ein geringes Selbstwertgefühl kann dazu führen, dass sie ein offenes Ohr finden, ohne dass jemand wirklich weiß, wer sich hinter diesem Ohr verbirgt. Die Pubertät ist bekanntlich eine schwierige Zeit, in der viele schlechte Entscheidungen getroffen werden. Selbst wenn die Pubertät nicht unangenehm ist, sind vor allem Mädchen anfällig für verwirrende und entmutigende Botschaften über ihren Körper. Und sie fangen an, sich gegen die elterliche Autorität zu wehren und versuchen, ein wenig Unabhängigkeit zu erlangen. Positive Kommentare und Sympathie von einem Online-Raubtier mögen dem Kind wie Ermutigung oder Schmeichelei erscheinen, aber sie säen die Saat der Entfremdung.

“Online-Raubtiere suchen nach Kindern, die emotional verletzlich sind oder die kein stabiles Familienleben zu haben scheinen”, sagt Cranford. “Kinder teilen ihre Gedanken und Gefühle frei in den sozialen Medien mit. Ein Räuber braucht nicht lange, um herauszufinden, wer zu Hause Probleme hat oder Probleme mit wichtigen Beziehungen in seinem Leben.”

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Der Räuber beginnt, eine “Wir-gegen-die”-Beziehung aufzubauen, die einen Keil zwischen das Kind und seine Eltern treibt”, sagt Cranford. “Das Gefährliche daran ist, dass das Opfer – das Kind – dabei hilft, die Beziehung vor den Eltern zu verbergen.

Um dies zu verhindern, schlägt Cranford vor, aktive Maßnahmen zu ergreifen und Regeln für die Internetnutzung aufzustellen.

“Ein offenes Gespräch mit deinem Kind über potenzielle Bedrohungen und darüber, was zu tun ist, wenn ein Problem auftritt, ist der wichtigste Sicherheitsfaktor im Leben deines Kindes”, empfiehlt Cranford. Wenn du mit deinen Kindern darüber sprichst, was angemessen ist und was nicht, kannst du ihnen eine Grundlage geben, um anonyme Interaktionen zu beurteilen.

Eltern können auch unangemessene Apps oder Plattformen einschränken. Viele Apps oder Websites haben ein Mindestalter, das Eltern beachten sollten. Bei vielen Geräten können Eltern den Zugriff ihrer Kinder auf bestimmte Inhalte einschränken. “Verwende die Kindersicherung deines Geräts, um Inhalte zu filtern und zu verhindern, dass deine Kinder ohne deine Erlaubnis Anwendungen herunterladen”, empfiehlt Cranford.

Verhinderung von Kindesentführungen

  • Entführungen auf der Straße sind selten: Von den 27.000 Fällen vermisster Kinder im Jahr 2017 waren ein Prozent Entführungen durch jemanden außerhalb der Familie; einundneunzig Prozent waren Ausreißer.
  • Raubtiere sind raffiniert: Sie wissen, wie sie ein verletzliches Kind manipulieren können, bis es weg will. Am Ende trifft das Kind seinen Entführer freiwillig.
  • Sprich über Cybersicherheit: Lege Regeln für Kinder fest, damit sie wissen, was eine angemessene und unangemessene Nutzung von Geräten ist. Stelle sicher, dass sie auch wissen, wie die Strafe aussehen wird.
  • Schränke unangemessene Apps ein: Wenn ein Kind jünger als das vorgeschriebene Mindestalter ist, hat es wahrscheinlich noch keine Unternehmen, die es benutzen. Die elterliche Kontrolle kann helfen, unangemessene Inhalte und die Nutzung zu filtern und zu blockieren.
  • Installiere Anwendungen zur elterlichen Kontrolle: Es gibt eine Reihe von drahtlosen Routern und gekoppelten Geräten, mit denen Eltern die Nutzung durch ihr Kind kontrollieren und überwachen können.

Aber auch soziale Medien die für Kinder entwickelt wurden sind nicht unbedingt ausreichend, um Kinder zu schützen. Eltern sollten eine aktive Rolle bei der Bildschirmzeit und der Gerätenutzung ihrer Kinder spielen. Die elterliche Kontrolle ist ziemlich ausgeklügelt heutzutage. Wenn das nicht ausreicht oder die anderen Schritte beunruhigende Gewohnheiten aufdecken, haben Eltern immer noch die Möglichkeit, das Telefon zu konfiszieren und es zu durchsuchen.

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“Nimm deinem Kind das Gerät aus der Hand und geh, während es dich beobachtet, alle Textnachrichten, den Browserverlauf und die Bilder/Posts in den sozialen Medien durch”, sagt Cranford. Das mag wie eine drastische oder umstritten Aber viele dieser Geräte werden von den Eltern bezahlt, und wenn man es in aller Ruhe als Teil der Internetnutzung macht, ist es absolut vernünftig.

Schließlich sollten sich Eltern Zeit nehmen, um mit ihren Kindern zusammen zu sein. Sobald sie in der Schule sind, passiert im Leben eines Kindes eine Menge, von dem seine Eltern nicht wissen werden. Zu viele Fragen zu stellen, ist wahrscheinlich weniger effektiv, als einfach da zu sein und sich zu engagieren. Wenn du deinen Kindern Raum gibst, damit sie sich wohlfühlen und alles erzählen können, was sie brauchen, wird das wahrscheinlich dazu beitragen, viele der Streitigkeiten, die das Erwachsenwerden kennzeichnen, zu glätten.

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