Anfang Oktober ist Dracula eine lächelnde, bonbonfarbene Karikatur im Gang eines Supermarktes, aber am Ende des Monats ist er eine untote Bedrohung. Kinder wissen nicht, ob es sich um Bela Lugosi oder Bram Stoker handelt, also gibt es das Blut und den Kerl auf der Müslipackung. Sie werden sich eher um Ersteres kümmern als um Letzteres. Das Problem sind nicht die Reißzähne, sondern die Tatsache, dass kleine Kinder wirklich nicht wissen, dass der Graf nicht echt ist. Für Eltern mit Kindern, die sich vor ihm und seinen Halloween-Kumpels fürchten, heißt es also, vorsichtig durch die Styropor-Friedhöfe zu gehen, Ängste zu bestätigen, Zusammenhänge aufzuzeigen und Trost wie Blut zu spucken.

“Es ist in Ordnung, wenn Kinder Angst vor Vampiren und vor Gewalt haben. In gewisser Weise kann das eine echte Sensibilität für das Leben zeigen”, erklärt Dr. Susan Linn, wissenschaftliche Mitarbeiterin am Boston Children’s Hospital und Autorin von Ein Plädoyer für die Fantasiewelt. Sie merkt an, dass es nicht einfach ist, mit dieser Sensibilität zu leben, aber Menschen, denen das gelingt, werden oft wirklich außergewöhnlich. Kreativität und die Fähigkeit, Unglauben auszusetzen, sind in vielen Fällen eine gute Sache.

“Ich denke, es ist wichtig, den Glauben zu würdigen und Kinder wissen zu lassen, dass jeder vor etwas Angst hat”, erklärt Linn. Sie betont, dass “jeder” ausdrücklich auch die Eltern einschließen sollte. Es ist an der Zeit, dem Kind zu sagen, wovor du Angst hast. Aber, so warnt Linn, pass auf, dass du den Kindern keinen neuen Grund zur Sorge gibst. Am besten ist es, wenn du sagst, dass du dich vor etwas fürchtest, und dann sofort erklärst, dass es nicht real ist. (Etwas zu erfinden ist in Ordnung, eine nette Lüge kann nicht schaden.)

Zum Glück für die Eltern beginnen Kinder das Gruselgespräch an Halloween oft mit relativ einfachen Fragen wie “Gibt es Werwölfe?” Es ist wichtig zu erkennen, dass diese Fragen eine Gelegenheit für ein Gespräch darstellen und nicht einfach abgetan werden. Zu diesem Zweck können die Eltern fragen, woher die Frage kommt, um einen Dialog über die zugrunde liegende Angst zu führen. Natürlich ist die richtige Antwort “Nein”, aber das stimmt nicht, wenn es um Kinder geht.

Auch interessant:  Die beste Art, ein aufgeschürftes Knie eines Kindes zu behandeln

Bei den Jüngsten hilft ein Gespräch allerdings nur bedingt weiter. “Du kannst mit Zwei- und Dreijährigen über die Unterschiede zwischen Realität, Fantasie und Fantasiewelt sprechen”, sagt Linn. “Aber den jüngeren Kleinkindern und Vorschulkindern fällt es entwicklungsbedingt schwer, diese Unterschiede zu erkennen”.

Und Linn kennt sich mit Fantasiewesen aus. Als Puppenspielerin, die Puppen in der Psychotherapie einsetzte, war sie regelmäßig in Mr. Rogers Fantasiewelt zu Gast. Ihre langjährige Erfahrung mit der Fantasie hat ihr geholfen, einen Schlüssel zum Abbau von Kinderängsten zu verstehen. “Eines der Dinge, an die man denken sollte, ist, dass Kinder ihre Ängste oft im kreativen Spiel überwinden und etwas Kontrolle über sie gewinnen”, sagt Linn. “Eltern können mitspielen und die Rollen tauschen, indem sie sich selbst als Opfer für die fantasievollen Tiere ihrer Kinder anbieten. Kinder spielen oft Monster, bei denen sie diejenigen sind, die die Leute erschrecken dürfen. Wenn du deinen Kindern viele Gelegenheiten zum freien und dramatischen Spiel gibst, ist das eine gute Möglichkeit, ihre Ängste zu verarbeiten.”

Wenn dieses Spiel ein paar Puppen, einen Teddybären oder eine andere Figur beinhaltet, umso besser. Es ist gut, eine Folie zu haben, selbst wenn diese Folie nur eine Hand in einer Socke ist, die versucht, mit ihrer Angst vor Vampirhänden in Socken fertig zu werden.

“Du kannst versuchen, deine Puppe Angst vor Halloween haben zu lassen und mit deinem Kind an Lösungen zu arbeiten”, sagt Linn. “Sieh zu, dass dein Kind diese Aufgabe für die Puppe lösen kann. Aber Linn warnt Eltern davor, die Reaktionen des Kindes auf die Puppe mit den tatsächlichen Gefühlen des Kindes gleichzusetzen. Das Wichtigste ist, dass Eltern und Kinder gemeinsam eine Geschichte erfinden.

Aber am Ende gibt es eine Sache, die ein Kind aus jedem Gespräch über die Angst vor den furchterregenden Kreaturen von Halloween mitnehmen sollte. “Wichtig ist, dass sie wissen, dass sie mit ihren Ängsten zu dir kommen können und du sie unterstützt”, erklärt Linn.

Mitarbeiter