Viele Eltern müssen sich die Fragen ihrer Kinder über einen unangenehmen oder anstößigen Verwandten gefallen lassen. Vielleicht ist es der gruselige Cousin, der den Eltern eine Gänsehaut bereitet. Vielleicht ist es die Tante, die ständig lügt. Vielleicht ist es die übertrumpfende Schwägerin oder der archetypische betrunkene Onkel. Wer auch immer es ist, die Interaktion mit diesen Idioten ist oft unvermeidlich und für Kinder schwer zu durchschauen.

Wenn Eltern in der Vergangenheit heftige, unzensierte Debatten mit diesen Menschen geführt haben, ist es vielleicht an der Zeit, einen Schritt zurückzutreten und ihren Stolz herunterzuschlucken, wenn Kinder dabei sind. Denise Lang-Grant, eine professionelle Beraterin und Autorin von Wie du deine Verwandten davon abhältst, dich in den Wahnsinn zu treibensagt, dass Eltern darauf achten sollten, diese Feindseligkeit nicht an die nächste Generation weiterzugeben. Eine streitlustige Gewohnheit ist jedoch schwer zu brechen.

Wie du Kinder auf den Umgang mit schlechten Verwandten vorbereitest

  • Entwickle eine Strategie vor dem Spiel. Übe die Gespräche, die du mit giftigen Verwandten führen wirst, damit deine Kinder wissen, wie sie es vermeiden können, in unangenehme Interaktionen hineingezogen zu werden.
  • Betone, wie sich deine direkte Familie verhalten sollte. Nimm ein passiv-aggressives oder rachsüchtiges Familienmitglied als Beispiel dafür, wie sich deine Familie nicht verhalten sollte.
  • Lebe respektvolle Gespräche vor. Nur weil dein Verwandter dich ausschimpfen will, solltest du das nicht erwidern und die Oberhand behalten, wenn die Kinder in Hörweite sind.
  • Kommuniziere mit deinem Kind. Finde heraus, warum es sich in der Nähe bestimmter Familienmitglieder unwohl fühlt, und gib ihm Ratschläge, wie es mit ihnen umgehen kann.

“Menschen ändern sich nicht”, sagt Lang-Grant. “Wir kommen bei diesen Familientreffen zusammen – einige sind unvermeidlich und viele würden wir gerne tun – und wir erwarten, dass es anders ist. Aber das ist es selten.”

Lang-Grant merkt an, dass es hilfreich ist, den Kindern beizubringen, was sie erwarten können. Erkläre den Kindern, dass es in Ordnung ist, älteren Verwandten respektvoll zu widersprechen und dass diese Verwandten in ihren Gewohnheiten verhaftet sind und sich wahrscheinlich nicht ändern werden. Wenn sich ein Kind während eines Gesprächs unwohl fühlt, ist es in Ordnung, die Situation zu verlassen und für eine Weile woanders hinzugehen. Sie müssen nur ein angemessenes Maß an Respekt zeigen.

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Furchtbare Verwandte können aber auch eine schwarze Wolke über jede Zusammenkunft legen, indem sie andere Familienmitglieder hinter ihrem Rücken beschimpfen, anstatt sie direkt zu konfrontieren. Passiv-aggressive Familienmitglieder können Eltern aber auch einen lehrreichen Moment bescheren, sagt Lang-Grant. Wenn ein Kind hört, wie jemand über jemand anderen schlecht redet, ist das eine Gelegenheit, einzugreifen und zu erklären, warum dieses Verhalten nicht in Ordnung ist.

“Eine unserer Aufgaben (als Eltern) ist es, den Kindern zu vermitteln, was die Werte unserer Familie sind”, sagt Lang-Grant. “Du kannst sagen: ‘In unserer Familie kritisieren wir andere nicht vor anderen Leuten. Ja, Tante Sissy tut das, aber wir müssen das nicht akzeptieren und schon gar nicht nachahmen, und sie gehört nicht zu unserer unmittelbaren Familie.”

Natürlich ist es nicht immer möglich, schwierigen Verwandten aus dem Weg zu gehen, vor allem bei Veranstaltungen und Events. Wenn Eltern zum Beispiel auf einer Hochzeit neben einem rassistischen, politisch überkorrekten Opa sitzen, kann es sein, dass es unmöglich ist, die Äußerungen unkommentiert zu lassen. In solchen Situationen können Eltern die Konfrontation bewusst nutzen, um ihren Kindern eine respektvolle Debatte vorzuleben. Diese Veränderung in der Art und Weise, wie Eltern sich auf solche Auseinandersetzungen einlassen, kann ein gutes Beispiel für aufmerksame Kinder sein, sagt Dr. Mia Schlegel. Schlegel sagt, wenn Eltern eine Position des gegenseitigen Respekts einnehmen können, wenn sie ihre Ansichten gegenüber einem beschissenen Verwandten verteidigen, zeigen sie ihren Kindern eine positive und durchsetzungsfähige Form der Kommunikation, die sie nachahmen können. “Man kann an dieser Position festhalten, auch wenn die andere Person feindselig und unfähig dazu ist”, sagt Schlegel. “Das ist Durchsetzungsvermögen in Aktion!”

Vorbereitung ist der Schlüssel für Eltern und Kinder, und diese Vorbereitung kann sogar ein kleines Rollenspiel erfordern. “Manchmal kann es wirklich helfen, Szenarien und den Umgang damit zu proben”, sagt Schlegel. “Ich habe selbst schon schwierige oder angstmachende Szenarien geprobt, und das hilft und gibt einem Selbstvertrauen, mit den Dingen auf neue Weise umzugehen.”

Sowohl Lang-Grant als auch Schlegel betonen, dass Kinder niemals gezwungen werden sollten, einem Familienmitglied gegenüber Zuneigung zu zeigen. Vergiss hier Unhöflichkeit oder Respekt vor Älteren. Wenn sie nichts mit ihnen zu tun haben wollen, solltest du das respektieren und herausfinden, was sie so unruhig macht.

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“Wenn ein Kind echte Bedenken und Ängste hat, mit jemandem eine Beziehung zu haben, sollte man seine Bedenken ernst nehmen”, sagt Schlegel. “Es ist niemals richtig, Beziehungen jeglicher Art zu erzwingen.

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