“Mami, was passiert , wenn wir sterben?” Viele Eltern haben diese Frage schon einmal gestellt bekommen und wissen oft nicht, wie sie am besten antworten sollen. Solltest du offen über deine eigenen Überzeugungen sprechen – egal ob sie religiös, agnostisch oder atheistisch sind? Und ist es in Ordnung, etwas zu beschönigen? Jüngste Forschungsergebnisse aus der Entwicklungspsychologie geben einige Ratschläge.

Der Tod ist für viele Kinder ein faszinierendes Thema. Das zeigt sich zum Beispiel, wenn sie ein totes Tier oder eine Pflanze finden. Ihre Beobachtungen und Fragen zeugen von einer gesunden Neugierde, mit der sie versuchen, sich einen Reim auf die komplexe Welt zu machen.

Für viele Eltern ist der Tod jedoch ein Tabuthema für Kinder. Dabei sind die Fragen der Kinder eine gute Gelegenheit, ihre Neugierde zu fördern und sie beim Lernen zu unterstützen, z. B. in der Biologie und im Lebenszyklus. Es gibt jedoch Situationen, in denen du viel Feingefühl zeigen musst.

Was Kinder wissen

Die meisten Vorschulkinder verstehen die biologischen Grundlagen des Todes nicht und neigen dazu zu glauben, dass der Tod ein anderer Zustand des Lebens ist, wie ein verlängerter Schlaf. In diesem Alter sagen Kinder oft, dass nur alte und kranke Menschen sterben. Sie glauben auch, dass tote Menschen Hunger haben, Luft brauchen und noch sehen, hören oder träumen können. Um ein reifes, biologisches Verständnis des Todes zu erlangen, müssen Kinder ein paar wichtige Fakten über den Tod kennen.

In der Regel begreifen Kinder zwischen vier und elf Jahren allmählich, dass der Tod universell, unausweichlich und unumkehrbar ist, dass er mit dem Zusammenbruch der Körperfunktionen einhergeht und zum Ende aller körperlichen und geistigen Prozesse führt. Das heißt, im Alter von 11 Jahren begreifen die meisten Kinder, dass alle Menschen – auch ihre Angehörigen und sie selbst – eines Tages sterben und für immer tot sein werden.

Einige junge Kinder verstehen diese Komponenten jedoch schon früher, und hier sind Erfahrungen und geeignete Gespräche ausschlaggebend. Diejenigen, die den Tod eines geliebten Verwandten oder eines Haustieres bereits erlebt haben, und diejenigen, die durch den Umgang mit Tieren mehr Erfahrung mit dem Lebenszyklus haben, verstehen das Konzept des Todes in der Regel besser.

Ein weiterer Prädiktor für ein relativ frühes Verständnis ist, dass die Eltern besser ausgebildet sind, unabhängig von der Intelligenz des Kindes. Das deutet darauf hin, dass Eltern das Verständnis ihres Kindes für den Tod fördern können und dies auch tun, indem sie geeignete Gelegenheiten bieten und die biologischen Fakten in den ersten Lebensjahren klar erklären.

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Auch Religion und Kultur spielen eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der Überzeugungen von Kindern. In ihren Gesprächen mit Erwachsenen stoßen Kinder oft auf biologische Fakten, aber auch auf “übernatürliche” Vorstellungen über das Leben nach dem Tod und die spirituelle Welt. Entwicklungspsychologen haben herausgefunden, dass Kinder, wenn sie älter werden und die biologischen Fakten über den Tod begreifen, in der Regel eine “dualistische” Sichtweise entwickeln, die biologische und übernatürliche Überzeugungen miteinander verbindet.

Zehnjährige erkennen zum Beispiel, dass Tote sich nicht bewegen oder sehen können, weil ihr Körper nicht mehr funktioniert, glauben aber gleichzeitig, dass sie träumen oder Menschen vermissen.

Ehrlichkeit und Einfühlungsvermögen

Jüngste Forschungsergebnisse über das Verständnis von Kindern für den Tod haben eine Reihe von Auswirkungen darauf, wie dieses komplexe und oft emotional aufgeladene Thema am besten besprochen werden kann.

Das Wichtigste ist, nicht vor dem Thema zurückzuschrecken – ignoriere die Fragen eines Kindes nicht und versuche nicht, das Thema zu wechseln. Sieh sie stattdessen als Chance, ihre Neugierde zu stillen und dazu beizutragen, dass sie den Lebenszyklus allmählich besser verstehen. Wenn du dir anhörst, was Kinder über den Tod fragen und sagen, kannst du ihre Gefühle und ihren Kenntnisstand einschätzen und herausfinden, was erklärt oder beruhigt werden muss. Eine zu vereinfachte Botschaft kann uninformativ und herablassend sein, während eine zu komplexe Erklärung zu Verwirrung und möglicher Verzweiflung führen kann.

Detaillierte Informationen oder anschauliche Details darüber, wie jemand gestorben ist oder was mit Leichen passiert, können zum Beispiel unnötige Sorgen und Ängste auslösen, besonders bei jüngeren Kindern. Für manche Kinder kann der Gedanke, dass eine tote Person weiterhin über uns wacht, beruhigend sein, aber für andere kann es eine Quelle der Verwirrung und des Kummers sein.

Ein weiterer wichtiger Aspekt ist es, ehrlich zu sein und Zweideutigkeiten zu vermeiden. Wenn du einem Kind zum Beispiel sagst, dass eine tote Person “schläft”, könnte das dazu führen, dass es glaubt, dass tote Menschen wieder aufwachen können. Die Forschung hat gezeigt, dass Kinder, die die Normalität, Unvermeidbarkeit und Endgültigkeit des Todes verstehen, wahrscheinlich besser auf den Tod vorbereitet sind und ihn besser verarbeiten können, wenn er eintritt. Kinder, die ein solches Verständnis haben, berichten sogar, dass sie weniger Angst vor dem Tod haben.

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Ehrlich zu sein bedeutet auch, die Ungewissheit und das Geheimnis des Todes anzuerkennen und zu vermeiden, dogmatisch zu sein. Es ist wichtig zu erklären, dass es Dinge gibt, die niemand wissen kann, und dass es normal ist, scheinbar widersprüchliche Überzeugungen gleichzeitig zu haben. Wie stark deine religiösen oder atheistischen Überzeugungen auch sein mögen, erkenne an, dass andere vielleicht ganz andere Ansichten haben. Diese Herangehensweise fördert die Toleranz gegenüber anderen Überzeugungen, unterstützt den natürlichen Drang der Kinder, sich einen Reim auf die Welt zu machen, und weckt die Wertschätzung für ihre Wunder und Geheimnisse.

Am wichtigsten ist es vielleicht, anzuerkennen, dass Traurigkeit normal ist und dass es normal ist, sich über den Tod Sorgen zu machen. Wir alle sind traurig, wenn ein geliebter Mensch stirbt, aber wir überwinden unsere Traurigkeit allmählich, wenn das Leben weitergeht. Um die Sorgen zu lindern, kannst du realistische Zusicherungen machen. Weise zum Beispiel darauf hin, dass die Wahrscheinlichkeit besteht, dass sie und ihre Angehörigen noch sehr lange leben werden.

Wenn ein Kind den Verlust eines geliebten Menschen verkraften muss oder selbst im Sterben liegt, ist viel Feingefühl gefragt. Das bedeutet nicht, weniger ehrlich oder offen zu sein. Kinder können mit ihren Ängsten und Sorgen besser umgehen, wenn sie sich auf wahrheitsgemäße Erklärungen über den Tod eines geliebten Menschen verlassen können. Für Kinder, die wissen, dass sie sterben werden, ist es wichtig, ihnen die Möglichkeit zu geben, Fragen zu stellen und ihre Gefühle und Wünsche zu äußern.

Unabhängig von den Umständen versuchen Kinder, die Lücken in ihrem Wissen zu füllen, wenn ihnen wahrheitsgemäße Informationen vorenthalten werden. Oft ist ihre Fantasie viel beängstigender und möglicherweise viel schädlicher als die Realität.

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