Eltern lieben es, mit ihren Babys zu spielen. Aber so unterhaltsam es auch ist, mit Babys zu spielen, fragen sich Eltern vielleicht, ob das Gefühl auf Gegenseitigkeit beruht. Wird Babys trotz all der albernen Gesichter und des Babysprechs langweilig? Es stellt sich heraus, dass sie sich langweilen können. Aber sie langweilen sich nicht wie Erwachsene oder sogar Kinder.

Wird Babys langweilig?

“Babys haben einen eingebauten Mechanismus, der sie daran hindert, ihre Zeit mit Dingen zu verschwenden, die keinen ausreichenden Lernwert haben”, erklärt die Babyforscherin und Assistenzprofessorin für Psychologie an der
University of California, Berkeley, Dr. Celeste Kidd. “Man könnte das als Langeweile bezeichnen.”

Kidd stellt fest, dass ein Baby im Grunde eine Lernmaschine ist. Babys sind ständig auf Entdeckungsreise und suchen nach neuen Erfahrungen, um mehr Daten über ihre Welt zu sammeln. Auch wenn Babys sich langweilen können, ist das keine Folge von Faulheit, sondern von effizienter Entdeckung. “Das heißt, wenn sie auf etwas stoßen, über das sie schon alles wissen, verlieren sie das Interesse daran und wollen etwas anderes finden”, erklärt Kidd. Problematisch wird es dann, wenn sie nichts anderes finden können.

Wie man ein gelangweiltes Baby unterhält

Anders als der durchschnittliche gelangweilte Teenager sind Babys von Natur aus motiviert, etwas Neues und Interessantes zu finden. Wenn sie krabbeln können, erforschen sie fröhlich alles und suchen nach neuen Dingen zum Anfassen, Schmecken, Schlagen und Fallenlassen. Aber jüngere Babys bewegen sich nur nach der Laune ihrer Eltern.

“Ein Baby lernt und erkundet, indem es manchmal einfach nur zuschaut”, erklärt Kidd. “Aber wenn man sie immer an der gleichen Stelle hält, könnte es ihnen langweilig werden.

Deshalb gibt es in vielen Staaten Gesetze für Kindertagesstätten, die vorschreiben, wie lange Babys in einem Bettchen liegen dürfen. Wenn sie nicht auf Entdeckungsreise gehen können, ist das nicht gut für ihre Entwicklung und führt zu Langeweile, die sich schließlich in Unruhe und Weinen äußert. Wenn ein Kind zu lange am selben Ort liegt, streckt es vielleicht die Arme aus und macht Greifbewegungen, um zu signalisieren, dass es etwas erkunden möchte, das es interessiert. In Fällen von extremer, lang anhaltender Vernachlässigung können diese Anzeichen auch einfach verschwinden. Das ist aber unwahrscheinlich, wenn sie nur einmal eingesperrt waren und sich gelangweilt haben, z. B. auf einer langen Autofahrt.

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Einfache Baby-Unterhaltungs-Hacks

Weil Babys noch so wenig von der Welt gesehen haben, ist es ziemlich einfach, ihre Langeweile zu vertreiben. Es geht nur darum, ihnen etwas zu geben, das sie neu und interessant finden. Dennoch gibt es ein paar Richtlinien, wie man Langeweile bei Babys bekämpfen kann. Wenn du einem Baby zum Beispiel einen völlig neuen Gegenstand gibst, der in seinem Leben keine Rolle spielt, wird es wahrscheinlich überfordert sein. Das liegt daran, dass sie Objekte bevorzugen, die “teilweise kodiert sind”, erklärt Kidd. “Also Dinge wie Löffel, Messbecher, die sich stapeln lassen, oder Schüsseln. Dinge, mit denen sie zwar etwas anfangen können, die sie aber nicht vollständig verstehen.”

Kidd, die selbst Mutter ist, hat dieses Wissen genutzt, um ihren eigenen Baby-Langeweile-Hack zu entwickeln, wenn sie mit ihrem Kind verreist, was sie regelmäßig tut. Der Trick basiert auf Spielzeug und ein wenig Klebeband. “Ich nehme eine Tüte mit billigem Spielzeug mit ins Flugzeug”, erklärt Kidd. “Wenn mein Sohn alle Spielsachen durch hat, klopfe ich sie einfach wahllos zusammen. Jetzt hat er ein neues Spielzeug.”

Baby-Langeweile beseitigt. “Das ist eine angewandte Anwendung meiner Forschung”, lacht Kidd.

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