Im Alter von etwa sechs Monaten macht der Mund eines Babys Überstunden. Sie fangen an, damit “Dada” zu sagen. Sie haben ein Händchen dafür entwickelt, auf Pappbilderbüchern herumzukauen. Und direkt unter dem Zahnfleisch ist eine Reihe von Zähnen dabei, in die spuckegetränkte Sonne zu brechen. So bedeutsam dieser Meilenstein in der Entwicklung auch ist, so gefürchtet ist er bei Eltern, die glauben, dass das Zahnen Fieber, Durchfall und Zahnabdrücke auf den Möbeln verursacht.

“Die Wissenschaft, die wir über den Zahndurchbruch haben, ist noch immer nicht eindeutig geklärt”, sagt Dr. Lambrett Eichhorn, Kinderzahnarzt. “Das kann für Eltern ganz schön verwirrend sein.” Aber es stellt sich heraus, dass bei genauerem Hinsehen viele der gängigen Überzeugungen über das Zahnen ihren Biss verlieren. Dies sind die hartnäckigen Mythen über das Zahnen.

Babys brauchen keinen Zahnarzt

Viele Eltern, die selbst keine Fans von Zahnärzten sind, sind wahrscheinlich etwas zurückhaltend, wenn es darum geht, mit ihrem zahnlosen Baby zum Zahnarzt zu gehen. Das ist auch nicht ganz unberechtigt. Aber es ist wichtig, daran zu denken, dass das Zahnfleisch ein wichtiger Teil der Zahngleichung ist und ein Baby hat Zahnfleisch im Überfluss. Es ist auch nicht so, dass die Zähne nicht existieren, man kann sie nur nicht sehen. Es sei denn, du bist Zahnärztin oder Zahnarzt und weißt, was du da siehst.

“Eltern sollten schon beim Durchbruch des ersten Zahns ein zahnärztliches Zuhause einrichten. Oder zumindest bis zum ersten Geburtstag”, sagt Eichhorn. “Das ist wichtig, denn wenn Eltern Fragen zum Zahndurchbruch haben, können sie sich an einen Kinderzahnarzt wenden.”

Zahnen kann Durchfall, Hautausschläge und Fieber verursachen

Das Wachsen der Zähne ist zweifellos eine harte und schmerzhafte Arbeit, und zum Glück können sich die meisten Menschen nicht daran erinnern, dass sie dieses besondere Trauma durchgemacht haben. Aber ohne eine aktuelle Perspektive ist es für Eltern leicht, jedes Unbehagen in der Kindheit als Symptom des Zahnens zu sehen. Lange Zeit hieß es, das Zahnen führe zu leichten “lokalen” Symptomen wie Sabbern und Reizbarkeit sowie zu so genannten “systemischen” Symptomen wie hohem Fieber, Durchfall und Hautausschlägen. Studien haben jedoch gezeigt, dass Letzteres wahrscheinlich nicht damit zusammenhängt.

“Die neuesten Studien haben nur einen schwachen Zusammenhang mit den historischen Symptomen gezeigt, die Eltern mit dem Zahnen in Verbindung gebracht haben”, erklärt Eichhorn. “Die Studien bestätigen, dass die lokalen Symptome wahrscheinlich echt sind, aber die systemischen nicht.”

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Was also verursacht die systemischen Symptome? Wahrscheinlich sind es bakterielle und virale Infektionen, die bei Babys zu Beginn des Zahnens häufig auftreten. Nicht das Zahnen selbst.

Der Zeitpunkt des ersten Zahns kann auf eine fortgeschrittene oder verzögerte kognitive Entwicklung hindeuten

Eltern haben seit langem ein kompliziertes Verhältnis zu ihrem Verständnis von Entwicklungsmeilensteinen, oder besser gesagt, zu ihrem Missverständnis davon. Tatsache ist, dass Meilensteine, die einen festen Punkt auf einem Weg bezeichnen, eine falsche Bezeichnung sind und dass sich Kinder sehr unterschiedlich schnell entwickeln. Deshalb ist es problematisch, kognitive Fortschritte mit einem Meilenstein wie dem ersten Zahn zu verbinden.

Diese falschen Vorstellungen können zu übermäßigem Stress bei den Eltern führen. Denn wenn der erste Zahn angeblich ein Zeichen für fortgeschrittene kognitive Fähigkeiten ist, dann bedeutet der zweite Zahn eine Verzögerung der kognitiven Fähigkeiten. “Das ist nicht wahr. Es gibt dafür keine wissenschaftliche Grundlage”, sagt Eichhorn. Es gibt also einen Grund, warum ein Zahn früher oder später kommt. “Ich habe unter anderem festgestellt, dass bei Mädchen die Milchzähne tendenziell früher ausbrechen als bei Jungen.

Das Zahnfleisch muss geschnitten werden, damit die Milchzähne herauskommen

Die Eltern eines Kindes, bei dem die ersten Zähnchen zu spät durchbrechen, werden vielleicht ein bisschen panisch. Das gilt vor allem dann, wenn ihr Baby sich unwohl zu fühlen scheint. Das könnte dazu führen, dass sie nach Lösungen suchen, die größtenteils in die verstaubten Geschichtsbücher der Medizin verbannt wurden, wie z. B. das Schneiden des Zahnfleisches, damit ein Zahn herauskommen kann.

“Nur in sehr seltenen und ungewöhnlichen Situationen muss das Zahnfleisch ‘geschnitten’ werden, damit die Milchzähne ausbrechen können”, sagt Eichhorn. “Das ist ein Missverständnis, das aufgeklärt werden sollte.”

Babys brauchen Beißringe

Die Vielfalt der Beißringe, die auf dem Markt angeboten werden, scheint kein Ende zu nehmen. Es gibt gefrorene Beißringe, weiche Beißringe, quietschende Beißringe, harte Beißringe und Beißringe in Form einer französischen Giraffe. Aber brauchen Babys sie wirklich? Sind sie hilfreich?

Ja und nein, meint Eichhorn. “Wenn du dir zahnende Babys ansiehst, die auf ihre Finger beißen, dann achte darauf, auf welche Finger sie beißen und wo sie beißen”, sagt er. “In der Regel ist es dort, wo die Backenzähne sind, und nicht dort, wo der Zahn eingesetzt wird.

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Warum ist das so? Weil ein Großteil des Kauens darauf zurückzuführen ist, dass das Baby an den Muskeln arbeitet, die es später braucht, um das leckere Fingerfood, das du ihm gibst, zu zerstören (und nicht die Finger selbst). In Wirklichkeit trainieren sie ihr Kiefergelenk.

Eichhorn ist ein Verfechter von Beißringen, warnt aber davor, dass jeder Beißring, den Eltern kaufen, BPA-frei und stabil genug sein sollte, damit er nicht bricht oder reißt. Er warnt davor, gefrorenes Obst zum Zahnen zu verwenden, und schlägt vor, dem Kind einfach einen kalten Waschlappen in die Hand zu geben, der genauso gut wirkt wie jeder Beißring auf dem Markt.

Zahnungslösungen gibt es am besten in der Apotheke

Es stimmt, dass Babys sich beim Zahnen unwohl fühlen. Und das ist für Eltern schwer zu verkraften. Aber Eichhorn und die meisten anderen Kinderärzte raten Eltern davon ab, in der Apotheke nach Lösungen zu suchen.

Gängige orale Schmerzmittel zum Beispiel scheinen den Schmerz zu lindern, sind aber aufgrund der Speichelmenge, die ein Baby produziert, unwirksam. Er wird normalerweise innerhalb von Sekunden weggespült. Außerdem werden die meisten Schmerzmittel, auch die für Kinder, nicht für Babys empfohlen. Der Gang zur Apotheke sollte also von einem Kinderarzt oder einer Kinderärztin begleitet werden und nicht von der verzweifelten Laune der Eltern.

Vorsicht ist auch bei homöopathischen Naturheilmitteln geboten. Im Jahr 2017 wurde festgestellt, dass der Gehalt an Belladonna in einem Mittel gegen Kinderkrankheiten so gefährlich ist, dass die Gesundheitsbehörde Eltern warnte, dass es zu Krampfanfällen führen kann.

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