Eltern halten Wegwerfwindeln für selbstverständlich. Das ist verständlich, wenn man bedenkt, dass sie im Säuglings- und Kleinkindalter eine scheinbar endlose Anzahl davon brauchen. Aber die Wegwerfwindel ist ein Wunder der modernen Wissenschaft: Nicht nur, dass sie eine faszinierende Entwicklung durchgemacht hat – von der ersten Stoffwindel, die es geschafft hat, das Kacken irgendwie zu bewältigen -, ihre Konstruktion ist auch ein kleines technisches Wunderwerk.

Warum Windeln bei allem, was rauskommt, halten können

Windeln lassen sich in zwei Hauptbestandteile unterteilen, die jeweils mehr Funktionen haben, als man beim Wechseln der fünften fast geplatzten Windel des Tages bedenkt: den Kern und das Gehäuse.

Das Herzstück ist das Zentrum der Windel. Er besteht aus der oberen Lage, der dünnen Schicht, die Babys Po berührt und wie ein magischer Spiegel wirkt, der die Flüssigkeit durchlässt, aber verhindert, dass sie wieder austritt. Darunter befindet sich die Aufnahmeschicht, und hier kommt die eigentliche Wissenschaft ins Spiel: Diese Schicht absorbiert den Urin und verteilt ihn in der Windel, so dass eine schlaffe Masse entsteht, die üblicherweise als saugfähiger Kern bezeichnet wird. Im Inneren des Kerns findet ein komplexes Zusammenspiel von Chemikalien statt, das speziell dafür entwickelt wurde, Babys trocken zu halten und das Pipi vom Teppich zu entfernen. Außerdem entstehen dadurch diese praktischen blauen Linien, die anzeigen, dass eine Windel nass ist.

“Das Gel besteht aus superabsorbierenden Polymeren (SAPs). Im trockenen Zustand sind die SAPs kleine Körnchen, die wie Haushaltszucker aussehen. Wenn die Windel nass ist, färbt sie sich aufgrund eines veränderten pH-Gleichgewichts blau und wird zu einem haltbaren Gel, das Flüssigkeit einschließt, um ein Wiedereinnässen zu verhindern und das Baby trocken zu halten”, sagt Sara Giovanni, Wissenschaftlerin bei Pampers. “Der Kern kann bis zum 30-fachen seines Gewichts an Flüssigkeit zurückhalten und so verhindern, dass die Nässe wieder an die Oberfläche der Windel gelangt und die Babys trockener bleiben.

Das Chassis erfüllt unzählige Funktionen, von denen jede speziell entwickelt wurde, um Katastrophen zu verhindern. Das Backsheet – die Polyethylenschicht auf der Außenseite – hält aufgesaugte Flüssigkeiten fern und lässt gleichzeitig Luft durch. Und die Verschlüsse bilden ein komplexes System, das mehr tut, als nur die Windel anzuhalten.

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“Die Verschlüsse sind so konzipiert, dass sie jede Bewegung des Babys mitmachen und aus weichen, atmungsaktiven Materialien bestehen, die sich mit dem Baby bewegen, wenn es spielt und schläft”, sagt Giovanni. “Die Verschlüsse bestehen aus dehnbaren Gummibändern, die für Flexibilität und eine bessere Passform sorgen, gepaart mit einfachen Klebstoffen, die von Babys Haut ferngehalten werden, damit die Materialien an ihrem Platz bleiben und der Windelinhalt nicht verrutscht.”

Sogar die Rüschen an den Beinen haben eine doppelte Funktion: Sie helfen dem Baby, beweglich und bequem zu bleiben und verhindern gleichzeitig, dass es sich aufscheuert, und sie helfen auch, Auslaufen zu verhindern, solange sie entsprechend angepasst werden.

Wann eine Windel gut sitzt

“Wenn eine Windel gut sitzt, sollte sie an deinem Baby gerade und gleichmäßig proportioniert aussehen, und das gilt auch für die Beinbündchen. Wenn die Beinbündchen richtig positioniert sind, können sie das Auslaufen verhindern – wenn die Bündchen jedoch in der Windel stecken, ist das eine häufige Ursache für das Auslaufen”, sagt Giovanni. “Um die Windel und die Bündchen perfekt anzulegen, wickle die Windel sorgfältig um die Beine und den Po deines Babys. Nachdem du die Windel angelegt hast, fahre mit den Fingern über diese Kanten, um sicherzustellen, dass die Bündchen herausgezogen sind.”

Für das ungeschulte Auge sind die Veränderungen, die bei den verschiedenen Windeltypen im Laufe des Wachstums eines Kindes auftreten, einfach nur Veränderungen der Masse: Wenn das Kind wächst, wird die Windel größer. In Wirklichkeit geht es bei der Größenänderung einer Windel um viel mehr, als nur darum, größer zu werden.

“Wir wissen, dass es wichtig ist, die perfekte Passform einer Windel zu finden, wenn das Kind wächst, damit sie nicht ausläuft und bequem sitzt”, sagt Giovanni. “Deshalb haben die verschiedenen Windeln unterschiedliche und einzigartige Eigenschaften und sind in verschiedenen Größen erhältlich.

Es sind die kleinen Änderungen, die den Unterschied ausmachen: Eine Aussparung in den Windeln für Kinder im Wickelalter, um zu verhindern, dass die Reste der Nabelschnur gereizt werden. Lockere Bündchen und Taille für ältere Kinder, die schon laufen, aber noch nicht aufs Töpfchen gehen können. Einige Unternehmen entwickeln sogar unterschiedliche Windeln für Frühgeborene.

Egal, ob Eltern sich für Bio-Windeln auf Bambusbasis, die Angebote von Big Diaper oder etwas dazwischen entscheiden, in diesen kleinen Paketen steckt viel mehr als nur ein Platz für das Geschäft des Babys.

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