Die meisten Kinder leiden von Zeit zu Zeit unter Ängsten. Als Eltern ist es natürlich und sogar instinktiv, die Angstauslöser ganz zu beseitigen. Vielleicht lässt du dein ängstliches Vorschulkind ein paar Nächte in der Woche bei dir schlafen. Vielleicht hast du die Angewohnheit, Treffen zu schwänzen, damit dein Kind nicht mit neuen Leuten reden muss.

So gut gemeint diese Maßnahmen auch sein mögen, solche Versuche, ängstlichen Kindern zu helfen, lindern das Problem nicht nur nicht, sondern können die Ängste des Kindes sogar noch verschlimmern. Deshalb hatDr. Eli Lebowitz ein Professor an der Yale School of Medicine, der sich mit der Angst von Kindern und Jugendlichen beschäftigt, ein Behandlungsprogramm mit dem Namen Supportive Parenting for Anxious Childhood Emotions. Es ist mehr oder weniger AA für Helikoptereltern, ein sicherer Raum, in dem Eltern verstehen und akzeptieren können, dass das, was sie tun, bei ihren Kindern Ängste auslöst, und in dem sie lernen, besser damit umzugehen.

Ängste bei Kindern behandeln, indem man Eltern unterrichtet

Dr. Leibowitz versteht sehr gut, dass Eltern dazu neigen, einem ängstlichen Kind entgegenzukommen. Die Natur der Eltern-Kind-Beziehung macht das leicht. “Wir sind darauf programmiert, auf unsere ängstlichen Kinder einzugehen, genauso wie Kinder darauf programmiert sind, sich an ihren Eltern zu orientieren”, sagt er. Das Problem ist, dass Dr. Lebowitz’ Forschung zeigt, dass ein hohes Maß an elterlicher Anpassung mit schwereren Angstsymptomen bei Kindern und schlechteren Ergebnissen bei Behandlungen wie kognitiver Verhaltenstherapie oder Medikamenten verbunden ist.

Deshalb hat er das Programm Supportive Parenting for Anxious Childhood Emotions, auch bekannt als SPACE, entwickelt. Das Programm informiert Eltern von ängstlichen Kindern darüber, wie sie das ängstliche Verhalten ihrer Kinder beeinflussen können, und lehrt sie, auf die Ängste ihrer Kinder so zu reagieren, dass das Problem tatsächlich gelöst wird. “Es hilft den Eltern, das Problem anders anzugehen, damit es sich nicht zu einem größeren Problem auswächst”, sagt Dr. Lebowitz. “Und wenn die Ängste eines Kindes bereits schwerwiegend sind, kann es helfen, die Störung zu behandeln.

Während einige Kinder für eine eigene kognitive Verhaltenstherapie in Frage kommen, ist SPACE eine rein elternbasierte Behandlung. Laut Dr. Lebowitz geben 95 bis 100 Prozent der Eltern an, dass sie die Symptome ihres Kindes häufig abmildern, wenn sie ein Kind mit Angst haben.

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Indem SPACE den Eltern neue Wege aufzeigt, wie sie auf die Ängste ihrer Kinder reagieren können, verbessert sich die psychische Gesundheit der Kinder drastisch. In diesem Jahr führten Lebowitz und seine Kollegen eine randomisierte, klinische Studie mit mehr als 120 Kindern mit schweren Angststörungen durch, die entweder eine kognitive Verhaltenstherapie oder 12 Wochen SPACE erhielten.

Sie fanden heraus, dass Kinder, die SPACE erhielten, genauso wahrscheinlich eine vollständige Remission ihrer Störung oder eine deutliche Verbesserung ihrer Angstsymptome erreichten wie Kinder, die eine kognitive Verhaltenstherapie erhielten.

Wie das SPACE-Programm Eltern dabei hilft, Kindern mit Angst zu helfen

Wie funktioniert also die SPACE-Behandlung? Eltern können an zweitägigen Workshops teilnehmen, die von Dr. Lebowitz geleitet werden, oder eine eigene SPACE-Therapie bei einem lokalen Anbieter der in diesem Ansatz geschult ist. In beiden Fällen besteht das Ziel laut Dr. Lebowitz darin, die Eltern in die Lage zu versetzen, ihr Verhalten gegenüber ihren ängstlichen Kindern in zwei wesentlichen Punkten zu ändern.

In der ersten Phase lernen die Eltern, was Dr. Lebowitz “unterstützende Reaktionen” auf die Ängste ihres Kindes nennt – jede Reaktion, die zeigt, dass sie die Gefühle des Kindes akzeptiert oder bestätigt. Ein Elternteil mit einem ängstlichen Kind könnte zum Beispiel sagen: “Ich verstehe, dass du dich gerade unwohl fühlst, aber ich denke, du kannst damit umgehen.”

Nachdem sie in der Therapie mit Übungen und Rollenspielen geübt haben, können die Eltern nach Hause gehen und die Veränderungen mit ihren Kindern umsetzen. Während Anpassung die Botschaft vermittelt, dass Ängste vermieden werden sollten, sagt Dr. Lebowitz, dass Akzeptanz dem Kind das Vertrauen gibt, dass es sich ängstlich fühlen darf. “Wir zeigen unseren Kindern, dass wir als Eltern glauben, dass sie manchmal ängstlich sein können und es ihnen trotzdem gut geht”, sagt er.

In der zweiten Phase lernen die Eltern, wie sie die Anpassungen, die die Ängste ihrer Kinder verschlimmern könnten, reduzieren können. Dr. Lebowitz bittet die Eltern, eine “Akkommodationskarte” zu erstellen, in der sie die Bereiche identifizieren, an denen sie arbeiten müssen. Dann wählen sie konkrete Ziele für die Bereiche, in denen sie die Anpassungen reduzieren wollen, und erstellen einen klaren Plan, was sie stattdessen tun wollen.

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Wenn du dein Kind zum Beispiel dazu ermutigen willst, nicht mehr in deinem Bett zu schlafen, solltest du einen Plan ausarbeiten, wie du die Veränderung kommunizieren kannst. Und da dein Kind wahrscheinlich nicht glücklich über die Umstellung sein wird, lernst du auch einige Methoden zur Problemlösung für die unvermeidlichen (und schmerzhaften) “Du liebst mich nicht”-Momente.

Wenn du Anpassungen reduzierst, ist es wichtig, einen Schritt nach dem anderen zu machen. “Du kannst nicht alle Erleichterungen auf einmal abbauen, weil der Druck auf die Eltern so groß ist, zuvorkommend zu sein”, sagt Lebowitz. “Nicht nur, weil sie ein schlechtes Gewissen haben, dass ihr Kind leidet, sondern auch, weil sie den Tag überstehen müssen und ihre Familie funktionieren muss.

Die wichtigste Erkenntnis

Wenn dein Kind an einer Angststörung leidet oder regelmäßig Angstsymptome zeigt, solltest du SPACE als Hilfe in Betracht ziehen. Das Programm wird immer größer und es gibt immer mehr Anbieter im ganzen Land.

Aber auch wenn du nicht an dem Programm teilnimmst, kannst du die Prämisse in deiner Familie anwenden. Konzentriere dich darauf, deinen Ansatz zu ändern: Anstatt dein Kind vor Ängsten zu schützen, unterstütze es, damit es lernen kann, damit umzugehen. “Das ist ein großartiges Geschenk, das man einem Kind mit Ängsten machen kann”, sagt Lebowitz.

Und mach dir dabei keine Vorwürfe. Auch wenn die Angst der Eltern statistisch gesehen mit der Angst des Kindes korreliert, bist du wahrscheinlich nicht die Ursache für das Problem. “Wenn zwei Dinge miteinander korrelieren, heißt das nicht, dass eines die Ursache ist”, sagt Lebowitz. “Natürlich ist ein sehr schlechtes elterliches Verhalten eine Gefahr für die Kinder, aber das ist in den allermeisten Fällen von Angst nicht der Fall.

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