Kinder im Sommerzum Schlafen zu bringen, ist verdammt schwer, nicht nur, weil ihre Zeitpläne lockerer und verhandelbarer sind (was sie ziemlich früh herausfinden), sondern auch, weil die Sonne lange, lange Stunden scheint. Für die Eltern kann sich das wie ein Schlag in die Magengrube anfühlen, denn Mutter Natur ist es anscheinend egal, wenn die Kinder nicht zu einer vernünftigen Zeit ins Bett kommen. Zum Glück ist dieses Problem relativ einfach zu lösen. Einem Kind im Vorschulalter zu helfen, schlafen zu gehen, während es draußen noch hell ist, ist nicht unbedingt so schwierig, wie es auf den ersten Blick scheint.

Kinder lieben Routine, und ihr Körper ist darauf konditioniert, auf bestimmte Reize zu reagieren. Und der Anreiz, die Routine des Zubettgehens zu befolgen, kann dazu führen, dass sie müde werden. Das gilt auch, wenn die Sonne noch scheint.

“Wir können das Gehirn darauf trainieren, dass es immer wieder dieselben Dinge mit denselben Reizen tut. Wenn diese Signale konstant bleiben, sind andere Dinge wie Temperatur, Geräuschpegel oder Licht weniger wichtig”, sagt Dr. Andy Bernstein, Kinderarzt in Evanston, Illinois. “Das Wichtigste für den Schlaf eines jeden – ob Kind oder Erwachsener – ist Beständigkeit.

Die Wiederholung einer gleichbleibenden Schlafenszeitroutine kann alle Arten von äußeren Reizen bekämpfen, vom Licht, das durch die Jalousien dringt, bis hin zu den Geräuschen anderer Kinder, die draußen spielen. Der Körper geht einfach in einen langsam abnehmenden Entspannungszustand über, wenn die Routine ausgeführt wird.

“Du isst zu Abend, spielst ein bisschen, putzt die Zähne, liest eine Geschichte vor … all diese Dinge signalisieren dem Körper deines Kindes, dass es Zeit ist, sich auf den Schlaf vorzubereiten”, sagt Bernstein.

Wie du dein Kind im Sommer zum Schlafen bringst

  • Beginne das Schlaftraining mit deinem Baby im Winter und beende es im Alter von 6 Monaten, damit dein Kind eine Routine entwickelt.
  • Halte dich strikt an die Routine, sowohl in Bezug auf die Zeit als auch auf die Schritte, die ausgeführt werden.
  • Schaffe eine falsche Sonnenuntergangsstunde, indem du die Aktivitäten im Haus herunterfährst und langsam die Vorhänge und Jalousien zuziehst.
  • Schalte die Bildschirme mindestens eine Stunde vor dem Schlafengehen aus.
  • Verwende weißes Rauschen, um Geräusche zu übertönen, z. B. wenn ältere Kinder draußen spielen.
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Es ist im Grunde genommen Licht aus, auch wenn das Licht leuchtet. Schließlich machen Kinder tagsüber ohne Probleme ein Nickerchen (naja, meistens). Aber im Vorschulalter hören viele Kinder ganz auf zu schlafen. Bernstein sagt, dass Eltern anstelle des Mittagsschlafs eine ruhige Zeit einhalten sollten und sich darauf einstellen sollten, dass ihr Kind am Ende des Tages erschöpft und daher etwas reizbarer ist.

“Bei Kleinkindern kommt erschwerend hinzu, dass sie sich in einem Alter befinden, in dem ihr natürlicher Schlafrhythmus von zwei Nickerchen auf ein Nickerchen oder von einem Nickerchen auf kein Nickerchen fällt”, sagt Bernstein. “Selbst wenn sie erschöpft sind und eindeutig einen zusätzlichen Mittagsschlaf gebraucht haben, können kleine Dinge wie Licht die Schlafenszeit durcheinander bringen.”

Das bedeutet, dass die Eltern die Signale verstärken müssen, um eine Art Sonnenuntergang im Haus zu schaffen, bei dem es allmählich ruhiger wird.

“Du kannst sie nicht einfach aus dem hellen Licht nehmen und plötzlich die Jalousien schließen. Du musst einen Prozess in Gang setzen, indem du die Jalousien schließt oder dich sanfter verhältst. Alles, was sie noch mehr stimulieren könnte, solltest du vermeiden”, sagt Bernstein und empfiehlt Eltern, die Bildschirmzeit eine Stunde vor der geplanten Schlafenszeit zu beenden.

Für Kinder, die etwas empfindlicher sind, können Eltern Verdunkelungsrollos für das Licht verwenden und die Geräusche mit Lärmmaschinen oder Ventilatoren übertönen.

Noch wichtiger ist es, so Bernstein, schon früh mit einer festen Routine zu beginnen und auf die lange Bank zu schieben. Je früher ein Elternteil mit dem Schlaftraining beginnt, desto erfolgreicher wird das Kind einer Routine folgen. Das heißt, Eltern sollten schon im Winter mit dem Training beginnen, wenn sie wollen, dass ihr Kind auch im Sommer im Bett bleibt. Und sie sollten ihrem Baby beibringen, zu einer bestimmten Zeit zu schlafen, wenn sie wollen, dass es als Kleinkind immer zur gleichen Zeit schläft.

“Guter Schlaf für das gesamte Kleinkindalter und die frühe Kindheit hängt von einer guten Schlafroutine im Säuglingsalter ab”, sagt Bernstein. “Wenn du deinem Kind mit 6 Monaten beibringst, wie es sich selbst in den Schlaf wiegt, wird sich das jahrelang auszahlen. Es ist eine Investition. Wenn du es richtig machst, kannst du die Kinder zum Schlafen bringen und dann auf die Terrasse gehen, um zu Abend zu essen und ein Glas Wein zu trinken.”

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