Können Kinder Geister sehen? Nicht unbedingt, aber Kinder mit einer Phobie vor Geistern können sie überall spüren – in knarrenden Fußböden, in Schatten, die von Bäumen geworfen werden, und in den merkwürdigen Schmerzen eines Hauses. Für diese Kinder sind Geister real, und deshalb ist auch ihre Angst vor Geistern real. Kinder, die Geister sehen, sehen sie, weil es das ist, was sie zu sehen glauben.

Es gibt einen guten Grund für die Angst der Kinder. Es ist alles in ihren Köpfen. Das soll nicht heißen, dass du ihre Angst wegdiskutieren kannst. Das kannst du nicht. Ein kleines Kind hat Angst, weil alles, was es sieht und hört, ihm sagt, dass es sich in echter und gegenwärtiger Gefahr befindet. Die Kunst für Eltern besteht also darin, mit dem Verstand ihres Kindes zu arbeiten, anstatt ihn zu bekämpfen.

Laut Margee Kerr, einer Soziologin und Autorin von Schrei: Gruselige Abenteuer in der Wissenschaft der Angsthaben Kinder die gleichen Angstauslöser wie Erwachsene, aber sie sind noch viel stärker ausgeprägt.

“Ihre Vorstellungskraft kann sehr stark sein und das Beste aus ihnen herausholen”, sagt sie. “Sie können noch keine rationalen Argumente vorbringen, so dass die fehlende Fähigkeit, sich einen Reim auf die Dinge zu machen, dazu beitragen kann, dass Monstergeschichten wirklich gruselig werden – weil sie nicht herausfinden können, was real ist.”

Zum Glück gibt es ein paar Dinge, die du tun kannst, außer ihnen ein Protonenpäckchen zu geben und ihnen viel Glück zu wünschen.

Bleib beim Thema

Genauso wie die Frage, woher Babys kommen, kann auch die Frage, woher Geister kommen, ein ganzes Bündel von Problemen aufwerfen. “Wenn dein Kind plötzlich anfängt, nach Geistern zu fragen und danach, was passiert, wenn wir sterben, dann bleibe bei der Weltanschauung deines Kindes”, sagt Kerr. “Wenn sich die Familie noch nie mit diesen religiösen Ideen beschäftigt hat, solltest du dich eher im Bereich des fantasievollen Spiels bewegen.” Das heißt, du hast zwei Möglichkeiten: Sag ihnen, sie sollen ihre Sonntagsschullehrerin oder ihren Sonntagsschullehrer fragen, oder erzähl ihnen einfach, dass Geister ihr Leben in einem seltsamen Reich verbringen, in dem sie sehen können, aber nie Eiscreme schmecken, nur weil sie nicht auf ihre Eltern gehört haben.

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Entkräftet ihre Ängste nicht

Das Erste, was du auf keinen Fall tun solltest, wenn dein Kind wegen Geistern ausflippt, ist, ihm zu sagen, dass sie nicht real sind. Ihre Ängste zu entkräften, bringt dich nicht weiter. Das Schlimmste, was man einem Kind sagen kann, ist: “Du brauchst keine Angst zu haben”, sagt Kerr. “Damit sagst du einem Kind, dass seine Erfahrungen falsch sind, und das kann zu allen möglichen Krankheiten führen. Lass sie so lange an Geister glauben – wie an den Weihnachtsmann oder den Osterhasen – bis sie das Alter erreicht haben, in dem sie es als Schwachsinn abtun. “Oder sie können entscheiden, dass sie doch an Geister glauben”, sagt sie. Wenn sie sich für Letzteres entscheiden, können sie immer noch eine lukrative Karriere im Kabelfernsehen machen.

Du kannst dem Tod nicht aus dem Weg gehen (im Gespräch)

Das Thema wird immer wieder auftauchen – vor allem, wenn es einen Todesfall in der Familie gibt – denn dieses Thema ist für Kinder genauso mysteriös und erschreckend wie für dein Gehirn im mittleren Alter. Der erste Schritt besteht darin, die Botschaft an das Alter der Kinder anzupassen. Oft weichen Eltern der Frage aus, indem sie sagen, dass der Verstorbene “weggegangen” ist oder “für eine Weile eingeschlafen” ist. Das kann die Angst der Kinder noch verstärken, weil sie dann Folgefragen stellen wie “Wann kommt er zurück?” oder “Was passiert, wenn ich einfach nicht einschlafe?”

Jüngere Kinder verstehen die Idee der Beständigkeit vielleicht noch nicht. Wenn du also mit einem Dreijährigen sprichst, versuche, das Beispiel konkret zu machen, ohne über das Jenseits zu sprechen. Wie bei Blumen – wenn sie sterben, brauchen sie kein Wasser und keine Sonne mehr, sie gehen einfach zurück in die Erde. Dasselbe gilt für die Oma.

Bei älteren Kindern wollen sie wissen, was mit dir passieren wird. “Wenn Kinder nach dem Tod fragen, wollen sie meistens wissen, dass sie beschützt und sicher sind und dass sie nicht allein sind, wenn ihre Eltern sterben”, sagt Kerr. Versprich ihnen nur nicht, dass du ein cooler Geistervater sein wirst.

Hilf den Kindern, sich ihren Ängsten zu stellen

Es gibt Möglichkeiten, Kinder dazu zu erziehen, mit Ängsten umzugehen, besonders im Dunkeln: Hol die Buntstifte raus. “Versuche nicht, ihnen beizubringen, dass Angst vermeidbar ist. Erkenne die Angst an und stelle ihnen Fragen darüber, was sie fühlen und erleben. Auf diese Weise lernen sie, dass man etwas Beängstigendes nur überwinden kann, wenn man darüber nachdenkt und spricht”, sagt Kerr. “Es hat sich als sehr hilfreich erwiesen, Kinder ihre Monster oder Gespenster zeichnen zu lassen. Du kannst sie sogar eine Geschichte dazu erfinden lassen, die dann ein positives oder spielerisches Ende hat.” Oder du kaufst einfach ein Buch, das ein Happy End hat.

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Wie man Kinder an Horrorfilme heranführt

Monsters Inc: Gut für Kinder. Saw 4 : Gut für Sadisten. Kerr sagt, dass du je nach Kind in der Regel warten solltest, bis es sieben Jahre oder älter ist, bevor du ihm etwas zu Grafisches zeigst. “Das Bild könnte sich bei ihnen einprägen und sie könnten immer noch nicht begreifen, dass es eine Fälschung ist”, sagt sie. Du weißt vielleicht, dass diese Kreaturen nur die Zauberei von Rick Baker sind, aber dein Kind kann nicht anders, als es zu verinnerlichen. Jetzt haben sie Albträume. Und jetzt liegst du die ganze Nacht wach. Verflucht seist du, Rick Baker!

Andererseits hat Kerr gesehen, wie kleine Kinder in Spukhäuser gingen und ausflippten – auf eine gute Art. “Sie lieben es, denn sie wissen ganz genau, dass alles um sie herum eine Fälschung ist.

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