Es führt kein Weg daran vorbei: Das neue Coronavirus erschüttert das Leben deines Kindes. Es gibt keine Schule, keine SpielkameradenEltern schauen etwas verängstigt, wenn sie nach draußen gehen, und Händewaschen ist der neue nationale Zeitvertreib. Doch für die meisten Kinder ist es bisher nicht mehr als “eine interessante Veränderung der Routine”, sagt Katherine Cowan, die Kommunikationsdirektorin der National Association of School Psychologists. Das heißt aber nicht, dass sie nicht auch Fragen haben – oder Stress. Wenn alle Erwachsenen sich Sorgen machen, werden auch deine Kinder ängstlich auch.

Das Wichtigste zuerst: Lass dich von der Neugierde deines Kindes leiten. Wenn sie sich nicht über das Virus aufregen oder wenn sie zu ängstlich sind, um darüber zu sprechen, solltest du das Thema nicht auf die Spitze treiben. Aber die meisten Kinder können mit den Grundlagen umgehen: Es geht ein Virus um und sie müssen sich vorerst von anderen Menschen fernhalten, um sich und ihre Nachbarn zu schützen. Die meisten Kinder werden nicht sehr krank mit dem Virus, aber einige können es bekommen und wissen nicht, dass sie es haben – deshalb können sie nicht zur Schule gehen oder Oma und Opa besuchen. Wenn ein Kind sehr besorgt ist, erkläre ihm, dass im Großen und Ganzen nicht viele Menschen krank sind, aber wir alle die Ausbreitung von Keimen stoppen müssen, damit nicht noch mehr Menschen krank werden.

Häufig gestellte Fragen eines Kleinkindes

F: Warum bist du sauer, Daddy?

A: “Es tut mir leid, dass ich wütend geworden bin. Ich zähle jetzt bis zehn und atme tief durch. 1, 2, 3, 4…10. So. Jetzt fühle ich mich viel besser.”
Kleinkinder nehmen Gefühle auf. Wenn du dich also aufregst und in Wut ausbrichst – oder sie deine Angst als Wut wahrnehmen – ist eine Entschuldigung angebracht. Sei in deinem Kummer performativ. Schließlich gehst du mit gutem Beispiel voran und zeigst ihnen, wie jemand von einer 9 zu einer 1 wird.

Die National Association of School Psychologists und die National Association of School Nurses empfehlen dass Eltern zuerst herausfinden, was die Kinder zu wissen glauben. Korrigiere dann ihre falschen Vorstellungen. Bei Kleinkindern, die nicht verstehen, was vor sich geht, solltest du eine positive Einstellung vorleben, damit sie ruhig bleiben. Wenn dein Kind unweigerlich unruhig wird und sich Sorgen macht, solltest du ihm viel emotionale Unterstützung geben. Wenn es um die Vorschul- und Grundschulzeit geht, solltest du dich auf die groben Informationen beschränken. Versichere deinem Kind, dass du es beschützen und ihm helfen wirst, wieder gesund zu werden, falls es doch krank wird. Bringe ihnen einfache Vorsichtsmaßnahmen bei, z. B. dass sie sich mindestens zwanzig Sekunden lang die Hände waschen müssen – so lange dauert es, zweimal “Happy Birthday” oder einmal “Twinkle, Twinkle, Little Star” zu singen. In der späten Grundschule und der frühen Mittelstufe wissen sie schon mehr über das Virus, aber du wirst ihnen wahrscheinlich helfen müssen, Gerüchte von Tatsachen zu unterscheiden. Teenager in der späten Mittelstufe und in der High School können Diskussionen auf Erwachsenen-Niveau führen.

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Häufig gestellte Fragen eines Vorschulkindes

F: Warum kann ich nicht zur Schule gehen oder mit Freunden spielen?

A: Es geht eine Krankheit um, die sich ausbreitet, wenn Menschen eng beieinander sind. Unsere Familie und andere Familien halten sich im Moment voneinander fern, damit sie die Krankheit nicht verbreiten. Das ist alles nur zu unserem eigenen Schutz.

F: Werde ich krank werden?

A: Wahrscheinlich nicht. Die meisten Kinder werden nicht krank. Aber falls doch, werde ich hier sein und mich um dich kümmern.

Junge Menschen haben kein hohes Risiko, an COVID-19 zu erkranken, deshalb sollten sich vor allem Teenager nicht an die soziale Distanzierung halten. “Unabhängig von der Situation neigen sie dazu zu denken, dass sie gegen Risiken immun sind”, sagt Cowan. “Harte Regeln aufzustellen, kommt vielleicht nicht so gut an.” Um Grenzen zu setzen, mit denen alle zufrieden sind, solltest du sie gemeinsam festlegen – eine Methode, die auch bei jüngeren Kindern funktioniert. Legt gemeinsam einen Zeitplan fest, der Zeit für das Lernen und die sozialen Medien lässt, damit die Kinder in Kontakt bleiben können.

Häufig gestellte Fragen eines Grundschülers

F: Werde ich krank werden?

A: Wenn du sehr sauber bist, ist die Wahrscheinlichkeit, dass du krank wirst, geringer. Wasche dir oft die Hände – vor allem vor dem Essen, nach dem Toilettengang und nach dem Naseputzen. Wenn du niesen musst, tu es in ein Taschentuch oder in deinen Ellbogen. Wenn du krank wirst, werde ich hier sein und mich um dich kümmern.

F: Sind Oma und Opa in Gefahr?

A: Ältere Menschen erkranken eher an dem Virus. Aber Oma und Opa gehen auf Nummer sicher, waschen sich die Hände und kommen nicht in die Nähe anderer Menschen. Und wir schützen sie, indem wir sie im Moment nicht besuchen, damit wir keine Krankheitserreger verbreiten.

Einige Kinder machen sich vielleicht Sorgen um ihre Gesundheit, die ihrer Familie oder sogar um die Gesundheit von Fremden auf der ganzen Welt. Andere sind vielleicht verärgert über die Veränderung der Routine. Um ihre Sorgen zu zerstreuen, solltest du ihre Ängste erkennen und sie direkt ansprechen, aber tu nicht so, als ob du alle Antworten kennst. Die National Association of School Psychologists und die National Association of School Nurses empfehlen, sich auf das zu konzentrieren, was du weißt:

“Wir wissen zwar nicht, wo und in welchem Ausmaß sich die Krankheit hier in den USA ausbreitet, aber wir wissen, dass sie ansteckend ist, dass der Schweregrad der Erkrankung von Person zu Person variieren kann und dass es Maßnahmen gibt, die wir ergreifen können, um die Ausbreitung der Infektion zu verhindern. Ein gewisses Maß an Besorgnis anzuerkennen, ohne in Panik zu geraten, ist angemessen und kann dazu führen, dass Maßnahmen ergriffen werden, die das Krankheitsrisiko verringern. Um Kindern bei der Bewältigung ihrer Ängste zu helfen, ist es wichtig, ihnen genaue Informationen und Fakten zur Prävention zu vermitteln, ohne sie übermäßig zu beunruhigen.”

Mehr als das, was du sagst, ist es wichtig, wie du dich verhältst. Sogar Babys und Kleinkinder können deinen Stress aufschnappen und selbst gestresst werden. Sei dir deiner eigenen Reaktionen auf die Nachrichten bewusst und nimm dir die Zeit, dich selbst zu pflegen, um deine eigene Angst abzubauen. Bewegung und Routine können die Sorgen deines Kindes ebenfalls verringern und du kannst es immer wieder mit Musik und seinen Lieblingsbüchern oder -filmen ablenken. Wenn diese Methoden nicht helfen, um schwere Ängste zu lindern, ist es wahrscheinlich an der Zeit, einen Psychologen aufzusuchen.

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Häufig gestellte Fragen eines Teenagers

Wenn junge Menschen nicht krank werden, warum kann ich dann nicht mit meinen Freunden abhängen?

Junge Menschen werden krank, aber die Wahrscheinlichkeit, dass sie schwere Komplikationen haben, ist geringer und manche scheinen überhaupt nicht krank zu sein. Tatsächlich sind es in den meisten Fällen die Menschen, die nicht krank zu sein scheinen, die COVID-19 weitergeben. Du solltest dich sozial distanzieren, auch wenn du dich gut fühlst, denn du könntest das Coronavirus haben, ohne es zu wissen, und es an jemanden weitergeben, der älter ist oder eine chronische Krankheit hat und ein höheres Risiko hat, sehr krank zu werden.

Wann wird sich die Lage wieder normalisieren?

Wir wissen es nicht. Experten schätzen, dass es ein paar Monate dauern könnte, bis wir die soziale Distanzierung aufgeben können. In China dauerte es etwa zwei Monate, bis die Fallzahlen nicht mehr stiegen, in den Vereinigten Staaten könnte das anders sein.

Zum Schluss: Seiachte darauf, welche Nachrichtensendungen du zu Hause laut abspielst. “Viel Zeit damit zu verbringen, den Berichten und Nachrichtensendungen, den Kommentaren der Leute und den steigenden Zahlen zuzuhören, ist für fast alle von uns, aber besonders für Kinder, nicht gut”, sagt Cowan. Es kann sinnvoll sein, mit Teenagern über die Sendungen zu diskutieren, aber irgendwann muss man einfach abschalten.

Das übergeordnete Ziel ist es nicht, den Kindern die komplizierten Unbekannten zu erklären, sondern ihnen eine Verantwortung zu übertragen – sich die Hände zu waschen, zu Hause zu bleiben und so dazu beizutragen, die Ausbreitung eines Virus einzudämmen – und sie dann daran zu erinnern, dass wir alle zusammen da drinstecken und du da bist, um auf sie aufzupassen. Das ist der Trost, den sie suchen.

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