Wenn es um Aktivitäten für Kinder geht, kann es definitiv zu viel des Guten geben. Deshalb können Kinder im Vergnügungspark oder im Kino in Tränen ausbrechen. Kinooder sogar auf ihren eigenen Geburtstagsfeiern. Die Aktivitäten sind zu viel für sie – genauer gesagt, zu viel Stimulation. Eltern können sich darauf einstellen, dass Kinder müde sind, aber Kinder können leicht überfordert und überstimuliert sein, lange bevor sie körperlich müde sind.

“Jeder Mensch reagiert auf unterschiedliche Weise auf Sinneseindrücke”, sagt Amy Baez, Ergotherapeutin für Kinder und Gründerin von Playapy. “Manche Kinder (und auch Erwachsene) haben eine niedrige Reizschwelle für bestimmte Informationen, so dass sie viel schneller negativ auf diese Informationen reagieren, als ein typisches Kind es tun würde.

Die Reizschwelle kann aufgrund einer Reihe von Faktoren variieren, z. B. wenn ein Kind auf dem Autismus-Spektrum ist, aber auch Kinder mit einer typisch hohen Reizschwelle können überreizt werden, wenn die Stimulation über einen längeren Zeitraum anhält. Jeder Elternteil, der schon einmal erlebt hat, wie sich ein fröhliches Kind nach einem Tag am “glücklichsten Ort der Welt” plötzlich in eine rotzfreche Schluchzfabrik verwandelt hat, kennt diese Erfahrung.

Die einzelnen Symptome können variieren, aber das bereits erwähnte Weinen, zusammen mit Launenhaftigkeit, Wutausbrüchen oder übermäßigen Zusammenbrüchen, ist bei neurotypischen Kindern üblich. Sie können Aggressionen, Hyperaktivität oder wilde Erregung zeigen. Sie können aber auch das genaue Gegenteil tun und sich zurückziehen oder typische Symptome von Müdigkeit zeigen, wie das Reiben der Augen oder des Gesichts. Überreizte Kinder wissen nicht, wie sie mit ihren Gefühlen umgehen oder ihren Kummer artikulieren sollen, und so handeln sie aus. Es ist leicht, dies mit dem Bedürfnis nach einem Mittagsschlaf oder einfacher Müdigkeit zu verwechseln, vor allem, weil es funktionieren kann, sich von der Stimulation zurückzuziehen, angeblich, um den Kindern eine Chance zu geben, sich auszuruhen.

Es kann schwierig sein, genau zu bestimmen, worauf das Kind reagiert, denn Kinder können durch alles überreizt werden – Geräusche, Geschmack, Sicht, Berührung, Geruch, Bewegung und Druck auf die Gelenke. Ein juckender Pullover kann einen Wutanfall auslösen. Ein zusammengeknülltes Sweatshirt im Autositz kann einen Heulkrampf auslösen. Wenn Eltern die Anzeichen für ein überreiztes Kind erkennen, können sie nach den Ursachen suchen und versuchen, diese in Zukunft zu vermeiden. Und das, so Baez, ist der beste Weg, um damit umzugehen.

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Woran man erkennt, dass ein Kind überreizt ist

  • Ungewöhnliches Verhalten ist ein Zeichen. Überstimulierung kann sich in Wutanfällen und Launenhaftigkeit, Aggression oder wilder Begeisterung oder sogar Schläfrigkeit äußern. Wenn ein Kind unausgeglichen wirkt, ist etwas im Busch.
  • Jeder Sinn kann überreizt sein – Geräusche, Geschmack, Sicht, Berührung, Geruch, Bewegung und auch Druck auf die Gelenke. Eine bewegungsbedingte Überreizung kann sich als Gleichgewichtsverlust, Schwindel oder Erbrechen äußern.
  • Lange Tage können selbst neurotypische Kinder an ihre Grenzen bringen – deshalb enden Ausflüge in Vergnügungsparks so oft schlecht.
  • Mach eine Pause wenn möglich, eine Pause ein. Wenn das nicht möglich ist, können Eltern ihrem Kind auch Bewältigungstechniken wie Atemübungen, Wasser trinken, sich auf den Boden legen, spazieren gehen oder sich auf einen beruhigenden Gegenstand konzentrieren.

“Wenn du verstehst, wie dein Kind auf die verschiedenen Arten von Sinnesreizen reagiert, kannst du als Elternteil verhindern, dass eine Schwelle überschritten wird, die dazu führt, dass das Kind aufgrund von Überstimulation ausrastet”, rät Baez. “Du kannst deinem Kind auch Bewältigungstechniken wie Atemübungen, Wasser trinken, sich auf den Boden legen, spazieren gehen oder sich auf einen beruhigenden Gegenstand wie eine Glitzerflasche konzentrieren.

Wenn ein Kind nur gelegentlich überreizt ist, müssen sich die Eltern nicht über die außergewöhnlichen Umstände hinaus Sorgen machen. Aber wenn es in einer Familie täglich vorkommt, sollten die Eltern einen Arzt aufsuchen.

“Wenn du dein Leben regelmäßig um die Überstimulation deines Kindes herum organisierst, benötigt das Kind möglicherweise medizinische Hilfe, einschließlich einer sensorischen Integrationstherapie durch einen Ergotherapeuten”, rät Baez.

Je nach Schwere und Häufigkeit der Reaktionen können die Eltern diese Verhaltensweisen vielleicht selbst in den Griff bekommen. Wenn sich das Verhalten negativ auf die Entwicklung des Kindes auswirkt, kann der Kinderarzt einen Spezialisten empfehlen, der ein Programm für zu Hause entwickelt, um solche Situationen zu vermeiden.

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