An einem Freitag gegen 17 Uhr brach unsere Internetverbindung zusammen. Unsere reinen WLAN-Geräte waren lahmgelegt. Unser Zugang zu Streaming-Diensten war unterbrochen. Im Familienzimmer sahen meine Pokemon X&Y-süchtigen Kinder zu, wie sich ein roter Kreis endlos drehte, und ihre Gesichter zeigten die ersten Symptome des Entzugs. Ich spürte den ersten Anflug von Panik und schaute die Nummer meines Internetanbieters nach. Das Telefon funktionierte. Ich benutzte es.

Ein Techniker des Callcenters arbeitete die Checkliste ab: Ja, ich hatte mein Modem aus- und wieder angeschaltet. Ja, alle richtigen Lichter leuchteten. Sicher, sie konnten von ihrer Seite aus darauf zugreifen. Zwanzig frustrierende Minuten später wurde mir mitgeteilt, dass jemand zu mir nach Hause kommen müsse, mich aber frühestens am Montag erreichen könne. Ich bettelte förmlich um einen früheren Termin. Ich glaube, ich habe mir eine Geschichte ausgedacht, in der es darum ging, dass das Internet meine Großmutter am Leben erhält oder so, aber ich bin mir nicht sicher. Die Dinge waren verschwommen.

Wozu die ganze Aufregung? Wir sind eine moderne Familie von Kabelabschneidern, die schon seit Jahren keine Antenne mehr einstellt oder durch die Kabelkanäle blättert. Ohne den Zugang zu YouTube, Amazon Prime Video und Netflix ist unser Fernseher im Grunde wertlos, und unser Fernsehen ist für den Fluss unseres Lebens entscheidend. Die morgendliche Fernsehzeit der Kinder gibt meiner Frau und mir die Möglichkeit, uns hinzusetzen und Kaffee zu trinken. Die abendliche Fernsehzeit gibt uns die Möglichkeit, Abendessen zu kochen und Alkohol zu trinken. Und wenn die Kinder ins Bett gehen, vegetieren wir vor einem Film dahin.

Die Kinder reagierten, als hätte ich ihnen erzählt, dass der Weihnachtsmann, der Osterhase und die Zahnfee bei einem Flugzeugabsturz in der Nähe von München, ums Leben gekommen sind.

Ja, tief im Inneren weiß ich, dass das alles nicht besonders gesund ist. Weder für mich, noch für meine Frau, noch für meine Kinder. Aber es ist das, was funktioniert. Und wenn es nicht funktioniert, sind die Dinge schmerzhaft. Ich wollte diesen Schmerz nicht. Nicht für 48 Stunden.

Ich überbrachte meiner Familie die schlimme Nachricht. Meine Frau nahm die Nachricht gut auf. Die Kinder reagierten, als hätte ich ihnen erzählt, dass der Weihnachtsmann, der Osterhase und die Zahnfee bei einem Flugzeugabsturz in der Nähe von München, ums Leben gekommen waren.

Ungefähr eine Stunde später waren sie wieder auf den Beinen und fanden den Weg in den Garten. Einer vertiefte sich in den Sandkasten. Der andere spielte Pokemon mit unsichtbaren Gegnern und Verbündeten und rannte atemlos über den Garten hin und her und rief: “Locario! Bone Rush!” Ich saß mit einem starken Cocktail da, schaukelte mich langsam und sagte mir, dass alles gut werden würde. Nach ein paar weiteren Cocktails war ich überzeugt, dass wir ohne Internet nicht nur überleben, sondern sogar erfolgreich sein würden.

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Als ich um 21 Uhr einen Anruf von meinem Internetanbieter erhielt, der mir mitteilte, dass es sich um einen Ausfall in der Nachbarschaft handelte, der noch in dieser Nacht behoben werden würde, hatte ich meinen Frieden gemacht. Kurz darauf traf ich auch die Entscheidung, meiner Familie nicht zu sagen, dass das WLAN wieder funktioniert. Ich beschloss, nicht einmal meiner Frau davon zu erzählen. Ich wollte abwarten, wie sich die Sache entwickeln würde.

Am Samstagmorgen war es ungewöhnlich ruhig im Haus und ich kam nach unten, wo die Jungs mit Legos spielten, während meine Frau auf der Couch ein Buch las. Ich schnappte mir eine Tasse Kaffee und setzte mich neben sie. Sie sah zu mir auf, lächelte und wir unterhielten uns 45 Minuten lang ohne Unterbrechung. Es war seltsam. Es machte keinen Sinn. Warum sollten die Kinder beim Legospielen weniger stören als beim Ansehen von Zeichentrickfilmen und Filmen? Sicherlich war es ein Gut.

Aber es war kein Schwindel. Im Laufe des Tages schnappte auch ich mir ein Buch und las an der Seite meiner Frau. Die Jungen waren davon überzeugt, dass ihre neue Realität ohne Show auskam, und stritten sich nicht darum, wer welchen bonbonfarbenen Zeichentrickfilm auswählt. Stattdessen kooperierten sie bei fantasievollen Spielen und halfen beim Frühstück machen. Am Nachmittag wurde ein Puzzle geholt, über das sich die Familie beugte und den Jungen half, eine Strategie mit den Teilen zu entwickeln. Den Abend verbrachten wir draußen, und vor dem Schlafengehen las sich die ganze Familie auf der Couch gegenseitig Geschichten vor. Dann schliefen die Jungs ruhig ein.

“Ich finde es gut, dass das Internet ausgefallen ist”, sagte meine Frau. “Es war ein wirklich schöner Tag.”

Der Sonntag kam und es war ganz ähnlich. Zwischen Kirche und Gartenarbeit betrat die Familie kaum noch das Haus. Sicher, es gab einen Streit darüber, wer zuerst die Harke benutzen darf, und einen Eklat wegen des Mittagsmenüs. Aber abgesehen von ein paar Verhaltensproblemen sahen wir uns in die Augen, redeten miteinander, lachten und waren leise zueinander und ich konnte beim besten Willen nicht verstehen, warum es so einfach gewesen war.

Ach du Scheiße. Wir waren einfallsreich. Wer hätte das gedacht?

Dann dämmerte es mir langsam, warum das Wochenende so ein Erfolg gewesen war. Zum einen war es nur vorübergehend. Die Kinder wussten nicht, dass das Internet nach der “Reparatur” am Montag auf magische Weise zurückkehren würde. Es war also nicht so, als wären ihre Sendungen für immer verschwunden. Es war eine vorübergehende Unannehmlichkeit.

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Aber es war auch eine vorübergehende Unannehmlichkeit, zu der sie nicht von ihren Eltern gezwungen worden waren. Die ganze Schuld lag bei der zwielichtigen “Internetfirma”. Ihre Eltern waren nicht strafend und grausam, sondern das Unternehmen war einfach nur sehr schlecht in seinem Job, so wie es schon einmal war und wie es wieder sein würde.

Ich verstand, dass meine Kinder widerstandsfähige Wesen waren, die mit den Schlägen umgehen konnten (wie ich es immer angenommen hatte), aber dass es für sie einfacher war, wenn wir alle zusammen in der Klemme saßen. Und wir saßen alle im selben Boot, keine Bildschirme, kein Problem. Mit klarem Blick hatten wir uns auf unseren Einfallsreichtum gestützt. Heilige Scheiße. Wir waren einfallsreich. Wer hätte das gedacht?

Am Sonntagabend gestand ich meiner Frau, dass das Internet die ganze Zeit über zugänglich gewesen war. Sie lachte und war nicht einmal annähernd wütend über meinen Betrug. Denn das Wochenende war für uns alle wunderbar gewesen. Es fühlte sich länger an, aber nicht anstrengend. Es fühlte sich ruhiger an, aber nicht faul.

Bei der Nachbesprechung kamen wir beide überein, dass das Internet einmal im Monat ausfallen würde. Zumindest so lange, bis die Kinder alt genug waren, um sich selbst bei der Internetfirma zu beschweren. Und obwohl ich stolz darauf bin, meine Kinder nicht zu verarschen, fühlt sich diese Lüge gut für sie an. Wie der Weihnachtsmann wird er in regelmäßigen Abständen kommen und uns das Geschenk der Zweisamkeit und des Friedens machen.

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