Das schlimmste Scheidungsalter für Kinder ist eigentlich jedes Alter vor der Volljährigkeit. Manchmal sind die Beziehungen jedoch so zerrüttet, dass es keine andere Wahl gibt, als Schluss zu machen, ob mit oder ohne Kind. Diese Situation wird sich zweifellos auf das Kind auswirken, aber die Reaktionen der Kinder auf eine Scheidung sind je nach Alter sehr unterschiedlich. Experten sagen jedoch, dass der schlimmste Zeitpunkt für ein Kind, eine Scheidung zu erleben, im Grundschulalter ist.

Laut dem Kinderpsychologen Dr. Scott Carroll ist es wahrscheinlich, dass das Scheidungstrauma, das das Kind erfährt, nur nominal ist, wenn die Scheidung im Babyalter stattfindet. “Das einzige Alter, in dem man sagen kann, dass es keine bedeutenden Auswirkungen hat, ist unter zwei Jahren”, erklärt er. Das hängt vor allem damit zusammen, dass sich die kognitiven Fähigkeiten eines Kindes vor dem dritten Lebensjahr entwickeln. “Schon Zweijährige haben ein Gedächtnis, so dass sie die Veränderung eher auf emotionaler als auf kognitiver Ebene wahrnehmen. Es ist einfach so, dass die Bezugsperson noch nicht da ist”, sagt Carroll.

Was ist das schlimmste Scheidungsalter für Kinder?

Nach dem 3. Lebensjahr scheint das Potenzial für ein emotionales Trauma im Alter von 11 Jahren seinen Höhepunkt zu erreichen. Zu diesem Zeitpunkt haben die Kinder bereits ein halbes Dutzend Jahre lang die Bedeutung der Beziehung ihrer Eltern verstanden. Sie haben eine tiefe Bindung zu beiden Elternteilen und der Familie als Einheit entwickelt. Gleichzeitig fehlt es ihnen an Unabhängigkeit und sie sind sehr egozentrisch, was dazu führt, dass sie das Auseinanderbrechen der Familie verinnerlichen.

“Die Scheidung selbst ist nicht das Schwierigste”, erklärt Carroll. “Der schwierigste Teil ist der Konflikt.

Dieser Konflikt ist besonders schädlich, wenn er vor den Augen der Kinder ausgetragen wird. Noch schlimmer ist es, wenn Eltern über das Kind kommunizieren oder ihren Ex-Partner niedermachen. In den extremsten Fällen, sagt Carroll, kann eine Scheidung sogar von Vorteil sein. “Wenn es viele Konflikte gab, ist die Scheidung manchmal wie eine Erleichterung.”

Wie sich eine Scheidung auf ältere Kinder auswirkt

Vor der Pubertät kann das Scheidungstrauma auch dadurch verschlimmert werden, dass ein Elternteil einfach aufhört, ein Elternteil zu sein. Eine Scheidung, die zu mangelndem Kontakt oder unregelmäßigen Besuchen führt, kann dazu führen, dass ein Kind das Gefühl hat, einen Teil von sich selbst zu verpassen. “Das absolut Schlimmste für ein Kind ist, wenn sich ein Elternteil nach einer Scheidung einfach nicht mehr engagiert”, sagt Carroll. “Wenn du ein deprimiertes Kind sehen willst, sieh dir an, was passiert, wenn ein Elternteil nach einer Scheidung nicht mehr auftaucht”. Auch hier erklärt er, dass dies größtenteils mit ihren egozentrischen Tendenzen zusammenhängt. Es ist ganz natürlich, dass ein Kind mit einem abwesenden Elternteil sich fragt: “Was stimmt nicht mit mir, dass du mich nicht liebst?”

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“Sobald ein Kind in die Pubertät kommt, ist es eher in der Lage, die Scheidung der Eltern zu akzeptieren und zu verstehen”, erklärt Carroll. “Ich hatte schon Teenager, die sich für die Scheidung ihrer Eltern eingesetzt haben. Manchmal sind sie die Klügsten im Raum.”

Widerstandsfähigkeit im Angesicht der Scheidung

Carroll betont, dass Kinder sehr widerstandsfähig sind, besonders wenn sie vor der Scheidung psychisch gesund waren. Sie brauchen vielleicht ein Jahr, um zu trauern und sich anzupassen, aber die meisten Kinder gewöhnen sich tatsächlich an ihre neue Realität.

Es hilft, wenn die Eltern daran arbeiten, ihre Konflikte rund um die gemeinsame Elternschaft vor ihrem Kind geheim zu halten. Das kann schwierig sein, und um erfolgreich zu sein, ist vielleicht eine Scheidungsberatung erforderlich. Aber die Eltern müssen verstehen, dass es ihrem Kind umso besser geht, je besser sie miteinander kommunizieren können.

“Lernt, zusammenzuarbeiten. Denn ihr seid Eltern. Ihr müsst zusammenarbeiten”, sagt Carroll.

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