Niemand möchte sein Kind einer Scheidung aus zweiter Hand aussetzen, aber manchmal müssen Eltern genau das tun, um sicherzustellen, dass niemand in der Familie in einem emotionalen Miasma der Negativität gefangen bleibt. Leider werden viele Kinder durch eine Scheidung traumatisiert, aber dieses Ergebnis ist nicht unvermeidlich, wenn die Eltern proaktiv und kommunikativ (aber nicht zu kommunikativ) über das Was und das Warum sprechen. Das Verhalten der Eltern zu Beginn des Trennungsprozesses kann den Schmerz entweder lindern oder verstärken. Um Ersteres zu erreichen, ist es wichtig, frühzeitig ein ehrliches Gespräch zu beginnen.

“Selbst wenn ihr wisst, dass ihr euch scheiden lasst, müsst ihr euch immer noch gemeinsam um die Kinder kümmern”, erklärt der Kinderpsychologe Dr. Scott Carroll. “Ihr müsst als Eltern zusammenarbeiten, auch wenn ihr nicht mehr als Paar zusammen seid, und das kann sehr schwierig sein.

Fast die Hälfte aller Ehen in den Vereinigten Staaten wird geschieden. Die Gründe dafür können unterschiedlich sein, aber Experten nennen die Weigerung, Hilfe bei Suchtproblemen und Depressionen zu suchen, Untreue und Geldprobleme als häufigste Gründe. Außerdem verursacht eine Scheidung oft Kopfschmerzen, Magenschmerzen, Übelkeit und psychische Probleme wie Albträume und Flashbacks. All das zeigt, warum es fast unmöglich erscheint, zusammenzuarbeiten und ein einfaches Gespräch zu führen.

Das Ziel der elterlichen Zusammenarbeit sollte es sein, ein ruhiges Umfeld für das Kind oder die Kinder zu schaffen. Zu diesem Zweck sollten die Eltern vereinbaren, dass sie sich nicht vor ihrem Kind streiten. Wenn etwas gesagt werden muss, kann es leise (wenn auch hitzig) in einem anderen Raum gesagt werden. Es ist sehr unangenehm, dass Kinder durch aggressive elterliche Konflikte destabilisiert werden, aber so ist es nun mal. Und glaube nicht, dass es hilft, wütend durch ein angespanntes Lächeln zu flüstern. Kinder sind nicht dumm.

“Wenn der Vater vor Wut schreit, entweder gegenüber der Mutter oder dem Kind, besteht die Gefahr, dass das Kind traumatisiert wird”, sagt Carroll. “Es braucht nur dieses eine Mal. Wenn es zu heftig oder zu laut ist und du ein zwei- oder dreijähriges Kind hast, könntest du es traumatisieren.”

Wenn die Grundregeln feststehen und eine ruhige, angenehme und stabile häusliche Umgebung vorhanden ist, können die Eltern mit ihrem Kind über die bevorstehende Scheidung sprechen. Im besten Fall sollte dieses Gespräch mit beiden Elternteilen gleichzeitig stattfinden. Und die Botschaft sollte so einfach wie vorhersehbar sein: Wir werden an verschiedenen Orten leben, aber wir sind immer noch eine Familie und wir lieben dich immer noch.

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“Kinder denken oft unlogischerweise, dass sie irgendwie die Ursache sind”, sagt Carroll. “Sie sind sehr egozentrisch und denken, es ginge um sie selbst, das ist ganz natürlich. Es ist wichtig, ihnen zu versichern, dass sie nicht die Ursache sind und dass sie nichts falsch gemacht haben.

Wenn es keine Möglichkeit gibt, dass beide Elternteile bei dem Gespräch anwesend sind, ist es wichtig, dass die Eltern ihr Kind nicht als Boten oder Vermittler benutzen. Und dass sie sich gegenseitig und die Kernbotschaft – Trennung, Familie, Liebe – fast zwanghaft wiederholen. Es ist auch wichtig, dass die Eltern, wenn sie die Entscheidung unter vier Augen erklären, die schmutzigen Details weglassen. Ein Kind muss nicht wissen, ob jemand betrogen hat, unehrlich war oder katastrophal mit Geld umgegangen ist.

“Die Sache ist die: So sehr du dich auch aufregst und deinen baldigen Ex-Ehepartner hasst, diese Person ist immer noch ihr Elternteil”, erklärt Carroll. “Kinder lieben ihre Eltern, also ist es weder fair noch gut für das Kind, wenn sie versuchen, sie zu bevorzugen.

Carroll erklärt, dass ein Elternteil, der über seinen Ex-Ehepartner schweigt, nicht zum Vorteil des Ex-Ehepartners handelt, sondern zum Vorteil des Kindes. Das Kind sollte immer der motivierende Faktor sein.

“Wenn der Elternteil ein wichtiges Problem hat, wird das Kind es herausfinden”, sagt er. “Wenn du es ihnen sagst, kann das deiner Beziehung zu ihnen oft schaden.”

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