Kinder sind wankelmütig, aber sie sind nicht allein. Auch Erwachsene sind wankelmütig, und die Klugen – diejenigen, die aufmerksam sind und Informationen aufnehmen – neigen dazu, ihre Meinung zu ändern. Das kann in der Beziehung zwischen Erwachsenen und Kindern, die am beruhigendsten ist, wenn sie am beständigsten ist, zu Unbehagen führen. Das Gefühl von Vertrauen und Sicherheit kann untergraben werden, wenn Eltern ihr Wort brechen. “Papa ist mit sich selbst nicht einverstanden”, ist kein Gefühl, das bei kleinen Kindern Vertrauen erweckt. Aus diesem Grund kann sich ein Sinneswandel vor einem Kind wie ein politischer Prozess anfühlen, bei dem es um Rückzieher und Verschleierung geht. Der Trick dabei ist, keine große Sache daraus zu machen und zu hoffen – und das ist wohl der Teil des Prozesses, der der Politik am ähnlichsten ist – dass es niemand merkt.

“Wir sollten natürlich versuchen, es nicht zu häufig zu tun”, sagt die klinische Psychologin Anna Prudovski, Leiterin des Turning Point Psychological Services. Sie weist darauf hin, dass es vor allem für jüngere Kinder schwierig ist, wenn ein Elternteil seine Meinung ändert, weil es ihr Gefühl von Stabilität untergräbt, obwohl die Eltern die stabilsten Menschen im Leben eines Kindes sein sollten. “Es ist sehr wichtig, dass Eltern nachdenken, bevor sie etwas versprechen”, sagt sie. “Das ist ein sehr häufiger Fehler. Es ist einfach einfacher für Eltern, etwas zu versprechen, weil sie wollen, dass sich die Kinder in dem Moment besser fühlen.

Aber natürlich ist der Moment nicht der richtige Zeitpunkt, um Garantien für das Bessere (“Wir fahren morgen”) oder das Schlechtere (“Ich werfe alle deine Spielsachen weg”) zu geben. Im Falle von Versprechen, die im Zorn oder aus Eile gemacht und dann gebrochen werden, rät Prudovski zu einer kurzen Entschuldigung und einer ruhigen, einfachen Erklärung, warum die Veränderung eintritt.

Die Entschuldigung, die sich vielleicht etwas unnatürlich anfühlt, zeigt den Kindern Demut. Eine kurze Erklärung verhindert, dass die Veränderung zu einer großen Sache wird. “Am besten ist es, wenn du schnell antwortest und die Reaktion der Kinder abwartest”, erklärt Prudovski. Denn wenn Eltern sich verteidigen, versuchen, die Veränderung wegzuerklären oder sich zu sehr entschuldigen, signalisieren sie ihrem Kind damit, dass sie glauben, es könne mit seinem Fehler nicht umgehen. “Manchmal unterschätzen wir ihre Belastbarkeit”, sagt sie. “Und vielleicht geht es ihnen gut.”

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Wenn es ihnen gut geht, gibt es nichts mehr zu tun. Die Eltern können ihren Tag fortsetzen und sich freuen, dass sie einem Wutanfall entgangen sind. Sie können auch beruhigt sein, weil sie wissen, dass ihr Kind mit einer Enttäuschung konfrontiert wurde und davon erzählen kann. Das ist letztlich eine gute Sache, denn ein Elternteil wird nicht der letzte Erwachsene in ihrem Leben sein, der sie enttäuscht.

Manche Kinder können aber auch ausrasten. Das ist nicht der richtige Zeitpunkt für Eltern, um weitere Erklärungen abzugeben. “Eltern reden viel, wenn sie verärgert und gestresst sind, aber sie reden nicht genug, wenn sie ruhig sind”, sagt Prudovski. “So baut man keine Beziehung zu einem Kind auf.” Sie schlägt vor, dass Eltern den Sturm abwarten und das Verhalten nicht verstärken sollten, bis sich das Kind beruhigt hat. Dann können die Eltern ihr Kind bitten, ihnen zu helfen, eine angemessene Lösung für das Problem zu finden.

Im Falle einer verpatzten Konsequenz können Eltern das Kind fragen, ob es eine bessere Konsequenz vorschlagen kann. Bei schlechtem Zeitmanagement können Eltern gemeinsam mit dem Kind nach Lösungen suchen, indem sie ihm eine begrenzte Auswahl an Möglichkeiten anbieten, z. B. die Aktivität am Wochenende, am selben Tag nach dem Abendessen oder vielleicht sogar zu Hause zu machen.

“Je weiter du von der Situation zeitlich und vom Stress entfernt bist, desto intensiver kannst du darüber sprechen, dass wir manchmal unsere Meinung ändern müssen”, sagt Prudovski. So entsteht schließlich ein Dialog, der ihnen hilft, mit plötzlichen Meinungsänderungen umzugehen, egal ob zu Hause, in der Schule, mit Erwachsenen oder mit Freunden.

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