Die ersten Lügen eines Kindes sind ein Grund zum Feiern. Irreführung ist ein Zeichen für die Entwicklung des Gehirns, die für das soziale und intellektuelle Funktionieren gesunder (und gelegentlich unehrlicher) Erwachsener entscheidend ist. Mit jeder Lüge festigt ein kleines Kind sein Verständnis dafür, dass andere Menschen andere Gedanken und Erfahrungen haben als es selbst. Unwahrhaftig zu sein, erfordert auch Metakognition oder die Fähigkeit, über das Denken nachzudenken. Diese Fähigkeit entwickelt sich in der Regel im Alter von 4 Jahren, was bedeutet, dass man älteren Kleinkindern nicht immer trauen kann. Sie können jedoch fast immer von einem geschickten Elternteil, der sich in einen Verhörer verwandelt, herausgefunden werden. Experten erklären, dass es darauf ankommt, einen Raum zu schaffen, in dem sie ihre Schuld zugeben oder die Probleme lösen können, die sie verursachen.

Sarah Wilson, eine in Portland, Oregon, ansässige Familien- und Kinderberaterin, erklärt, dass die Absichten eines Kindes sehr selten von reinem, unverfälschtem Bösen durchdrungen sind. Oft liegen den Lügen der Wunsch zugrunde, zu gefallen. Es ist die Aufgabe der Eltern, dem Kind klar zu machen, dass Ehrlichkeit ihm mehr Freude bereiten würde.

“Oft schaffen wir Szenarien, die unsere Kinder dazu ermutigen, uns zu belügen. Wir stellen Fragen auf eine Art und Weise, die Kinder in eine Lage bringt, in der sie sich selbst belasten und sich nicht auf den Fünften berufen können”, sagt Wilson. “Vom Einfühlungsvermögen über das Lehren bis hin zum Reparieren – das ist ein Prozess, der nicht wirklich viel Raum für Lügen lässt. Ein Kind hat nicht das Bedürfnis zu lügen, wenn es sich verstanden fühlt und wenn die Konsequenz darin besteht, das Verhalten zu verstehen und die Wunden zu heilen.

Der elterliche Instinkt, einem Problem auf den Grund zu gehen, und das Kind mit “warum, warum, warum” zu quälen, ist das erwachsene Äquivalent zu den endlosen Fragen eines Kindes nach dem Grund, warum Frösche grün sind. Stattdessen, so Wilson, können Eltern die endlosen Fragen weglassen und eine Situation schaffen, in der Kinder belohnt werden, wenn sie die Wahrheit sagen, selbst wenn diese Belohnung nur ein einfaches “Ich schätze es sehr, dass du ehrlich zu mir bist” ist.

“Bei kleinen Kindern kann man sie nicht einschüchtern”, sagt Kelda Willson, Head Start Supervisor in Michigan. “Du musst ihnen beibringen, dass es in Ordnung ist, einen Fehler zu machen, und dass Lügen ein Fehler ist. Andernfalls wird dein Kind denken: ‘Ist es das wert? Bin ich bereit, den Preis zu zahlen, wenn ich erwischt werde?'”

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Und Willson erklärt, dass ein lehrreicher Moment auch Ruhe und Einfühlungsvermögen von den Eltern erfordert. Die Lüge eines neuen Lügners zu durchschauen, ist ein Spiel von guter Bulle, guter Bulle. Aber ehrlich gesagt, könnte jede Art von Polizist zu spielen problematisch sein, wie die Forschung zeigt. In einer Studie wurden 125 falsche Geständnisse bei der Polizei ausgewertet und festgestellt, dass 33 Prozent davon von Jugendlichen abgegeben wurden. Eine neuere Studie legt nahe, dass die Polizei Kinder dazu drängt, Fragen zu beantworten, die sie nur ungern beantworten, was zu ungenauen Antworten führt. Um Kinderlügen erfolgreich zu erkennen, geht es also weniger um ausgefallene Verhörtricks als vielmehr darum, die Lüge selbst, ihre Vorgeschichte und ihre Absicht zu verstehen. Willson fügt hinzu, dass Eltern ihren Kindern auch genügend Raum für berechtigte Zweifel geben sollten.

Der vierfache Ansatz, um Kinder dazu zu bringen, die Wahrheit zu sagen

  • Schaffe eine sichere Umgebung, in der sie offen über Schuldgefühle sprechen oder die Probleme lösen können, die sie verursachen.
  • Biete Nähe und Einfühlungsvermögen, um dem Kind zu helfen, ehrlich über seine Beweggründe zu sein und nicht zu versuchen, sein Verhalten zu verstecken.
  • Belohne Kinder dafür, dass sie die Wahrheit sagen, selbst wenn es nur ein einfaches “Ich finde es toll, dass du ehrlich zu mir bist” ist.
  • Finde lehrreiche Momente, um zu erklären, dass Lügen ein Fehler ist und dass es in Ordnung ist, Fehler zu machen.

“Sie gehen von einem Moment zum nächsten”, sagt Willson. “Ihre drei Minuten sind deine halbe Stunde. Wir müssen ihnen ein wenig Anerkennung dafür zollen, dass sie ein Kind sind”.

In den Jahrzehnten, in denen sie Head Start-Kinder unterrichtet hat, hat Willson auch gelernt, dass man mit psychologischer Gymnastik oft schneller zur Wahrheit kommt als mit einer strengen Frageroutine.

“Was würde ich tun, wenn ein Kind meine scharfe Schere nimmt und sie versteckt und ich denke, dass es das getan hat, und ich es anspreche und frage und es sagt: ‘Nein, nein’, aber ich denke, dass es sie hat? Wie bringst du sie dazu, das zuzugeben?” sagt Willson. “Ich habe versucht, sie auszutricksen und zu sagen: ‘Ich brauche meine Schere wirklich für meine Arbeit. Ich kann dies nicht tun, ich kann das nicht tun. Ich brauche sie hier.’ Und im nächsten Moment ist sie da. Sie sagen: “Du hast sie in meinem Zimmer vergessen. Und ich sage: “Oh, du hast sie für mich gefunden. Ich danke dir vielmals. Ich werde dich dafür belohnen, dass du wahrhaftig und fair bist”. Konzentriere dich auf das Positive, nicht auf das Negative.”

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Heißt das, dass es ein Patentrezept gibt, um aus deinem Kind jedes Mal die Wahrheit herauszuholen? Nein, natürlich nicht. Aber ein Umfeld zu schaffen, in dem sich ein Kind wohlfühlt, wenn es seine eigenen Beweggründe erforscht – und in dem du verstehst, dass es manchmal gar keine Beweggründe gibt – ist der Schlüssel zu einem viel ehrlicheren und ruhigeren Umfeld.

“Kinder, die sich in der Phase der Wut und Frustration befinden – im Reptiliengehirn – brauchen als erstes Verbindung und Empathie”, sagt Sarah Wilson. “Bevor sie lernen können, müssen sie in einem Zustand sein, in dem ihr Gehirn ruhig ist. Sie brauchen so viel emotionale Kontrolle, wie das junge Gehirn haben kann. Eltern, die Einfühlungsvermögen zeigen und versuchen, die zugrundeliegenden Emotionen zu verstehen, bevor sie sich integrieren, sind in der Regel etwas ehrlicher, was ihre Beweggründe angeht, und versuchen nicht, ihr Verhalten zu verstecken.”

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