Die Hälfte aller Kinder hat Albträume, die typischerweise im Alter zwischen drei und sechs Jahren mit ausgefahrenen Krallen auftreten. Das ist eine häufige Erfahrung, die Eltern nicht übermäßig beunruhigen sollte, aber sie ist auch beunruhigend. Niemand will sein Kind verängstigt sehen. Und biologische Normen sind kein Trost für Kinder, die von imaginären Wölfen durch imaginäre Wälder verfolgt werden. Das bedeutet, dass Eltern nicht erwarten können, dass sie ihren Kindern die Träume ausreden können, aber es bedeutet auch nicht, dass sie nicht helfen können. Das können sie, indem sie sich auf den Schlaf selbst konzentrieren – und dabei ganz wie Inception vorgehen.

“Wenn ein Kind einen Alptraum hat, ist das nicht der richtige Zeitpunkt für ein Schlaftraining”, rät Dr. Walborgd Landmesser, Kinderärztin und Assistenzprofessorin. “Wenn dein Kind Angst hat, gehst du zu ihm und tröstest es, weil es wirklich Angst hat und aufgeregt ist. Du tröstest sie, verwöhnst sie und versicherst ihnen, dass alles in Ordnung ist. Ich empfehle allerdings nicht, bei dem Kind zu bleiben, bis es eingeschlafen ist, denn dann bringst du seinen Schlafrhythmus durcheinander. Also beruhigen Sie es, lassen Sie es einschlafen und gehen Sie dann wieder zu Ihrer normalen Routine über.”

Albträume sind ein klarere Meilenstein

Albträume, erklärt Landmesser, sind ein klarer Meilenstein in der Entwicklung, der mit der Entwicklung der Vorstellungskraft und abstrakteren Ängsten zusammenhängt. So erweitert sich das Spektrum der beängstigenden Dinge von realistisch bis extrem unrealistisch. Albträume unterscheiden sich von Nachtangst: Nachtangst tritt in der Regel zu einem früheren Zeitpunkt im Schlafzyklus auf und weckt Kinder nicht auf. Ein Kind scheint zwar wach zu sein – bei Nachtangst schreit es oft untröstlich -, ist aber nicht bei klarem Verstand und kann sich am nächsten Morgen nicht daran erinnern. Albträume wecken Kinder vollständig auf und bleiben hartnäckig im Gedächtnis. Kinder können genau erklären, wovon sie geträumt haben und warum es sie beunruhigt hat.

Es ist schwer, Albträume bei einem Kind, das dazu neigt, zu verhindern, aber bestimmte Dinge können helfen. Es hat sich herausgestellt, dass die alte Weisheit, keine Gruselfilme vor dem Schlafengehen anzuschauen, wahr ist. Auch das Anschauen oder Hören von für die Entwicklung unangemessenen Filmen, Fernsehsendungen, Videospielen oder einfach nur den Nachrichten kann unangenehme Träume auslösen. Aber das Beste für ein Kind, das unter Albträumen leidet, ist einfach ein ruhiger Schlaf.

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“Der Schlüssel zu allen Schlafstörungen ist, dass die Kinder einen guten Schlaf haben müssen”, erklärt Landmesser. “Mehrere Studien haben gezeigt, dass Kinder, die nicht genug Schlaf bekommen, eher zu Nachtangst und Albträumen neigen. Deshalb ist eine gute Schlafroutine – bei der du jede Nacht dasselbe tust – wichtig.”

Aber auch dann sind Albträume keine Seltenheit. Wenn ein Kind einen Alptraum hat, müssen die Eltern das Wesentliche im Auge behalten: das Kind wieder zum Schlafen zu bringen. Die Dunkelheit der Nacht ist nicht die beste Zeit, um den Ängsten der Kinder auf den Grund zu gehen. Bei Tageslicht sind die Dinge schließlich weniger beängstigend. Eine schnelle Lösung für Albträume von Monstern und anderen Ungeheuern ist “Anti-Monster-Spray” – oder einfach eine Sprühflasche mit Wasser. Ein paar Spritzer in Problembereiche wie unter dem Bett oder im Schrank können ein Kind lange genug beruhigen, um wieder einzuschlafen. Auch wenn du ein Flurlicht anlässt oder eine Tür offen lässt, kann das Kind wieder einschlafen.

Tagsüber ist es besser als mitten in der Nacht

“Wenn du ein Kind hast, das durch einen Albtraum sehr aufgewühlt ist, würde ich nicht versuchen, es mitten in der Nacht zu sehr zu beschäftigen”, sagt Landmesser. “Versuchen Sie, tagsüber, wenn alles besser aussieht, darüber zu sprechen und ihnen zu versichern, dass der Albtraum nicht wahr wird und alles in Ordnung ist.

Kinder können ein Gefühl der Kontrolle zurückgewinnen, indem sie ein Bild von ihrem Albtraum malen, es dann in Stücke reißen, wegwerfen und sagen: “Ich weiß, dass du nicht real bist.” Die beste Methode ist jedoch, einfach darüber zu sprechen, wovor sie Angst haben. Wenn sich der Albtraum auf ein traumatisches Ereignis bezieht, das das Kind tatsächlich erlebt hat – ein Kind träumt zum Beispiel immer wieder von Autounfällen, nachdem es Zeuge eines Unfalls war – kann das ein Symptom für posttraumatischen Stress sein. Aber auch Ängste vor Ereignissen, die ein Kind nicht erlebt hat – Erdbeben, Hausüberfälle, Überschwemmungen, Brände – sind real und sollten mit den Eltern besprochen werden.

“Du erkennst immer an, dass ihre Ängste real sind – das ist sehr wichtig – aber dann erklärst du ihnen, warum sie sich deswegen keine Sorgen machen müssen”, erklärt Landmesser. “Ich sage: ‘Was ist deine Aufgabe als Kind? Deine Aufgabe als Kind ist es, zu lernen und Spaß zu haben.’ Und dann sage ich: ‘Was ist die Aufgabe deiner Eltern? Die Aufgabe deiner Eltern ist es, sich darum zu kümmern.’ Versuche, es für die Kinder ins rechte Licht zu rücken. Du willst dem Kind den Druck nehmen und sagen: ‘Mach dir keine Sorgen – das ist mein Job.'”

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