Für eine kurze, magische Zeit im Leben eines Kindes glauben sie, dass ihre Eltern allmächtig sind. Sie können sich praktisch alles sagen lassen und akzeptieren jeden Blödsinn mit einem feierlichen Nicken. Dann, nachdem sie ihren Kindern das Sprechen beigebracht haben und bevor sie ihnen das Autofahren beibringen, beginnen die Eltern zu ahnen, dass ihre Glaubwürdigkeit am Schwinden ist. Dafür gibt es einen Grund. Er lautet. Kinder finden das Spiel von alleine heraus, wenn ihre Eltern sie nicht aktiv auf die gähnenden Lücken in ihrem Grundwissen über die Welt hinweisen. Wikipedia und das allgegenwärtige Smartphone haben die Erkenntnis verzögert, aber sie ist immer noch unvermeidlich und wird am besten durch ein Gespräch statt durch eine langsame, enttäuschende Enthüllung erreicht.

Leider gibt es keine Möglichkeit, genau zu wissen, wann das erste Gespräch über Fehlbarkeit oder intellektuelle Blindheit stattfinden soll. Es gibt keinen wissenschaftlichen Konsens darüber, wann genau Kinder beginnen, die Grenzen ihrer Eltern zu verstehen. Man kann davon ausgehen, dass es eine Glockenkurve gibt und dass manche Eltern (du weißt schon, die klugen) die Wahrheit länger verbergen können als andere. Aber, Daten hin oder her, mach keinen Fehler: Die Wahrheit wird ans Licht kommen. Egal, ob es im Laufe einer Reihe von Gesprächen oder in einem Anfall von extremer Ehrlichkeit geschieht, Eltern müssen mit ihrer Unwissenheit offen umgehen.

Die Mittelschullehrerin Heather Wolpert-Gawron, Autorin von Just Ask Us: Kids Speak Out on Student Engagement, kennt das nur zu gut. Als Lehrerin erwarten ihre Schüler/innen von ihr Antworten und Gewissheit. Wolpert-Gawron hat erkannt, dass es oft wirkungsvoller ist, einem Kind zu sagen, dass es die Antwort nicht weiß, als eine Antwort zu haben. Es gibt einen Weg, dieses Gespräch zu führen, der ein Kind stärkt und ihm gleichzeitig Ehrlichkeit und Integrität beibringt.

“Ich kann nicht alles vorhersehen, was Kinder wissen wollen. Und ich bin nicht die Hüterin des Wissens in meinem Klassenzimmer oder in meinem Haushalt”, sagt Wolpert-Gawron. “Meine Aufgabe ist es nicht, das Archiv des Wissens zu sein; meine Aufgabe ist es, ihnen zu helfen, sich ihr Wissen selbständig aufzubauen.

Wolpert-Gawron versteht, dass Eltern vielleicht zögern, zu sagen, dass sie keine Ahnung haben und ihren Halbgott-Status aufgeben. Schließlich ist sie in der Bildungsbranche tätig. Aber Wolpert-Gawron befürwortet kein auswendig gelerntes Unterrichtsmodell. Sie lehrt die Schüler nicht, etwas wiederzukäuen. Sie lehrt die Schüler/innen zu lernen, und dabei geht es vor allem darum, Unbekanntes herauszufinden. Erwachsene wissen vielleicht nicht die Durchschnittsgeschwindigkeit einer Schwalbe, aber sie wissen, was sie nicht wissen. Und das sollten sie sich zu Herzen nehmen – zumindest in Gesellschaft von Kindern.

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“Werft eure eigenen Unsicherheiten ab”, ermutigt Wolpert-Gawron. “Wenn du so tust, als wüsstest du alles, erweist du ihnen einen schlechten Dienst. Viel hilfreicher ist es, ihnen zu zeigen, wie sie selbst auf die Antworten kommen können. “Selbstvertrauen ist großartig, aber hilf ihnen auch dabei, selbstbewusst zu sein, wenn es darum geht, wie sie recherchieren, wie sie sich informieren und wie sie das Gelernte vermitteln.

Der vierfache Ansatz, um zuzugeben, dass du etwas nicht weißt

  • Sei ein Vorbild an Enthusiasmus, nicht an Enttäuschung, um ein Kind für Fragen zu begeistern.
  • Verwandle das Nichtwissen in Lektionen, die den Kindern helfen zu verstehen, wie sie selbst zu Antworten kommen können.
  • Denke daran, dass es unmöglich ist, neugierig auf Dinge zu sein, die man bereits weiß, und stelle Neugier als etwas sehr Gutes dar.
  • Nutze Nachforschungen als Chance zur Zusammenarbeit: “Ich weiß es nicht; lasst es uns gemeinsam herausfinden.”

Manchmal, erklärt sie, ist es so einfach wie vorsätzliche Ignoranz. Sie erinnert sich an ein Kind in ihrer Klasse, das Englisch lernte und relativ unbeteiligt in der Klasse geblieben war. In einem Jahr brachte Wolpert-Gawron 3D-Drucker in ihre Klasse. Sie hatte kein technisches Wissen über die Drucker und keine Pläne, etwas darüber zu lernen, außer von ihren Schülern. “Schon am ersten Tag merkten sie, dass ich ihnen nicht helfen konnte und auch nicht wollte”, sagt sie. Das bedeutete, dass sie die Initiative ergreifen mussten. Und das taten sie.

“Eines Tages, als ich mir den Rücken zudrehte, begann ein Schüler, einen der Drucker auseinander zu nehmen”, erinnert sie sich. Es war ihr unengagierter, stiller Schüler. Etwas beunruhigt fragte sie ihn, was er mit dem Gerät vorhatte. “Er erklärte, dass der Draht des Temperatursensors oder so etwas mit dem Druckkopf zu tun hatte”, erzählt sie. “Er hatte in der Woche zuvor eine E-Mail mit der Nummer des Druckers an den Hersteller geschickt, ohne daran zu denken, es mir zu sagen.” Bei diesem Anruf erfuhr er, dass das Gerät noch unter Garantie stand, bestellte ein neues Teil, recherchierte, wie man es einbaut, und tat genau das. Plötzlich war er begeistert, etwas zu lernen. “Er war begeistert von dem Gerät und davon, ein Experte darin zu sein”, erklärt Wolpert-Gawron.

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Ihre Geschichte zeigt, dass ein Erwachsener, der nicht Bescheid weiß, für ein Kind lustig und inspirierend sein kann. Aber oft müssen die Eltern diese Begeisterung vorleben, um ein Kind auf den Zug des Nichtwissens aufspringen zu lassen. Wolpert-Gawron schlägt vor, dass sie die Gelegenheit nutzen sollten. “Du kannst nicht nur den Druck loswerden, die Autorität im Raum zu sein, sondern auch die Freude am Herausfinden von Antworten vorleben”, sagt sie.

Diese Freude am Nichtwissen ist der wichtigste Teil. Wichtig ist, dass sie nicht vorgetäuscht werden muss. Bedenke, dass es für einen Menschen unmöglich ist, neugierig auf Dinge zu sein, die er bereits kennt. Neugier ist eine sehr gute Sache, also warum sollte man sich nicht darüber freuen, fragt sich Wolpert-Gawron?

Aber eine Sache bleibt noch: Was genau sollten Eltern sagen, wenn ein Kind sie etwas fragt, wovon sie nichts wissen. Wolpert-Gawron hat genau die richtige Antwort.

“Ich weiß es nicht; lass es uns gemeinsam herausfinden.”

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