Irgendwann im Leben deines kleinen Sohnes wird er dich zum ersten Mal in eine Umkleidekabine begleiten. Für dich wird diese Erfahrung nicht besonders bemerkenswert sein, denn du bist ein erwachsener Mann, der schon im Schwimmbad oder in der Turnhalle war, im Sommercamp oder im Sportunterricht oder überhaupt im Leben auf der Erde, zu dem manchmal auch Spinde gehören. Aber für deinen Sohn kann es unangenehm oder sogar beängstigend sein, plötzlich von fremden Männern in verschiedenen Graden der Entkleidung umgeben zu sein, wenn du nicht mit ihm ein grundlegendes Gespräch über den menschlichen Körper geführt hast. Zum Glück ist dieses Gespräch leicht zu führen und wird von deinem Kleinkind leicht verstanden, denn es kann mehr verarbeiten, als du vielleicht denkst. Leider wirst du dich bei diesem Gespräch vielleicht komisch fühlen. Aber es ist nur komisch, wenn du es komisch machst.

Sieh die Umkleidekabine als eine Gelegenheit zum Lernen – ein Klassenzimmer für zwanglose Nacktheit, ein gesundes Körperbild und sexuelles Verständnis. “Wenn du es auf den Punkt bringst, ist es eine Diskussion über Körperteile. Es ist wirklich einfach”, sagt Stacey Honowitz, Leiterin der Abteilung für Sexualverbrechen und Kindesmissbrauch. “Es kommt auf Logik und gesunden Menschenverstand an. Wenn du es versteckst, wenn du Kinder vor etwas schützt, werden sie unaufmerksam und du bekommst Probleme.” Trotzdem, Wie bei jeder guten Lektion ist eine gewisse Vorarbeit nötig, um sie zu verinnerlichen.

Die Vorbereitung der Kinder auf die Umkleidekabine beginnt mit Gesprächen über Penisse und Vaginas. Diese Gespräche sollten mit anatomisch korrekten Worten und nicht mit Euphemismen geführt werden und können bereits im Alter von drei Jahren beginnen. “Wenn du anfängst, sie über ihre Körperteile aufzuklären – wenn sie anfangen zu sagen: ‘Da ist meine Nase, da ist mein Ellbogen’ – dann kommst du zu den privaten Teilen”, sagt Honowitz. “Du solltest auch darüber sprechen, dass jeder Junge und jeder Mann denselben Körperteil hat, nur dass er bei Jungen kleiner ist und sich verändert und wächst, wenn sie älter werden und zu Männern werden.

Wenn die Jungen die Kleinkindphase verlassen und etwas älter werden, wirst du dieselbe Technik der Logik und Offenheit anwenden, um weitere wichtige Details und Nuancen hinzuzufügen. Entweder das, oder du wirst dir auf öffentlichen Toiletten eine Menge unangenehmer Fragen anhören müssen.

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“Sprich darüber, dass wir alle unterschiedliche Formen und Größen haben und dass Body Shaming eine Form von Mobbing ist. Man sollte niemanden für sein Aussehen beschämen und das Gleiche gilt für die Geschlechtsteile anderer”, sagt Honowitz. Der andere Teil des Gesprächs ist die Vorstellung, dass die Intimzone eines jeden Menschen nur ihm gehört. “Du willst nie, dass du dich unwohl fühlst, egal ob jemand eine Bemerkung macht, versucht, dich zu berühren oder dich dazu zu bringen, ihn zu berühren. Wenn sie das tun, musst du das melden.” Das mag vielleicht unangenehm erscheinen, aber Kinder sind bemerkenswert scharfsinnig und werden es verstehen.

Wenn du diese grundlegenden Anatomiegespräche geführt hast, nimm dir etwas Zeit, um mit deinem Sohn zu sprechen, wenn die erste Erfahrung in der Umkleidekabine ansteht. Erkläre ihm in der gleichen einfachen, logischen Sprache wie zuvor, was die Umkleide ist, warum es sie gibt und was ihr dort macht. “Sag ihm: ‘Dieser Raum ist zum Umziehen da und du könntest das Geschlechtsteil von jemand anderem sehen. Draußen, in der Öffentlichkeit, machen wir das nicht, aber hier ist es erlaubt”, sagt Honowitz. Es ist wichtig, dass du dein Kind daran erinnerst, dass die Regeln der Privatsphäre und des Body Shaming sowohl innerhalb als auch außerhalb der Umkleidekabine gelten. Sie würden sich außerhalb der Umkleidekabine nicht über die Körper anderer Leute äußern und sollten dies auch innerhalb der Umkleidekabine nicht tun.

Man sollte vielleicht auch darauf hinweisen, dass man Barbicide nicht trinken sollte und dass Schlösser kein Spielzeug sind. Aber das sind Gespräche, die man auch vor handtuchtragenden Männern führen kann.

“Die Benutzung einer Umkleidekabine ist eine Aktivität, die früh beginnt und für den Rest ihres Lebens andauert”, sagt Honowitz. “Solange sie über ihr Geschlechtsteil Bescheid wissen und die Regeln kennen – wir haben alle ein Geschlechtsteil, bei manchen sieht es anders aus als bei anderen, wir machen uns nicht lustig und wir wissen, dass uns niemand anfassen darf und wir sie nicht anfassen dürfen – ist alles in Ordnung. Es wird nicht beängstigend sein.”

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