Keine Schule. Keine Spielkameraden. Keine Ferienlager. Keine Schwimmbadbesuche. Die Welt, wie Kinder sie kennen, wurde gründlich auf den Kopf gestellt und sie sind zu Recht verunsichert, ob sie es nun zeigen oder nicht. Es liegt an den Erwachsenen im Raum, sie dazu zu bringen, sich diesen Gefühlen zu öffnen, damit sie angesprochen werden können. Dazu braucht es Fingerspitzengefühl, Neugier und eine ganz leichte Hand.

“Unsere Aufgabe als Eltern ist es nicht, Sicherheit in einer Zeit der Unsicherheit zu vermitteln. Unsere Aufgabe ist es, den Kindern zu helfen, die Unsicherheit zu ertragen”, erklärt Dr. Jerry Bubrick, klinischer Psychologe am Child Mind Institute.

Kinder sind nicht dumm. Und sie sind auch nicht begriffsstutzig. Sie hören, wie du über die immer schlimmer werdenden COVID-19-Nachrichten sprichst, sie sehen die Schlagzeilen in deinen sozialen Medien und sie verstehen, dass die Dinge, die sie früher gerne gemacht haben, größtenteils nicht mehr im Spiel sind. Epidemiologe zu spielen, wird nicht funktionieren. Kinder brauchen keine konkreten Antworten, sondern die Gewissheit, dass sie geliebt werden und man sich um sie kümmert – eine Gewissheit, die die Ungewissheit des Augenblicks handhabbar macht.

“Wir wollen ihnen beibringen, wie man Unwissenheit toleriert. Du solltest sie erklären lassen, wie sie sich fühlen und warum, und du kannst ihnen helfen, diese Gefühle zu bestätigen, indem du Dinge sagst wie: ‘Ich habe ähnliche Sorgen. Lass uns gemeinsam überlegen, wie wir die Dinge besser machen können. Anstatt nur Antworten zu geben, solltest du ein Gespräch führen und Notizen austauschen”, sagt Bubrick.

Wenn du Kinder, egal welchen Alters, in die Problemlösung einbeziehst, fühlen sie sich gestärkt und als Teil der Lösung.Bubrick weistjedoch darauf hin, dass du auf vage Fragen nur vage Antworten bekommst, darunter auch das gefürchtete “Mir geht’s gut” (die Quintessenz der Gesprächssackgasse). Bubrick rät, mit Neugierde zu beginnen und offene, aber spezifische Fragen zu stellen:

  • Was hast du heute gelernt?
  • Was ist etwas Interessantes oder Lustiges, das du heute gehört hast?
  • Was hat dir heute am meisten Spaß gemacht?
  • Worauf freust du dich morgen am meisten?
  • Was war das Schwierigste an deinem heutigen Tag?
  • Was war etwas, das dir an deinem Tag nicht gefallen hat?
  • Was hat dich heute daran gehindert, einen schönen Tag zu haben?
  • Was können wir gemeinsam tun, um ihn besser zu machen?
  • Ich habe heute etwas Interessantes gelesen und wollte wissen, ob du darauf reagiert hast?

Wie bei den meisten Dingen im Leben ist das Timing alles.

“Schlafenszeit ist nicht der richtige Zeitpunkt. Die Kinder fangen an, sich für den Tag zu erholen. Ängstliche Kinder machen sich nachts mehr Sorgen. Führe sie nicht auf den Weg, sich noch mehr Sorgen zu machen. Und sprich nicht mit ihnen darüber, wenn sie das erste Mal aufwachen. Finde einen Zeitpunkt, einen neutralen Zeitpunkt, an dem es keinen großen Streit gab. Such dir einen ruhigen Moment”, sagt Bubrick.

Er schlägt vor, entspannte Gespräche beim Abendessen oder bei einem Spaziergang zu führen. Und er verlässt sich auf einen einfachen, aber cleveren Ansatz, der die Leute dazu bringt, sich zu öffnen.

“Mit meinen Kindern schlage ich ein Spiel vor: Wie eine Rose. Das ist ein Eisbrecher und unser Ding. Du beginnst und machst das Spiel vor. Die Rose besteht aus drei Teilen. Das Blütenblatt: “Erzähl mir etwas, das dir heute gefallen hat. Der Dorn: “Erzähl mir etwas, das dir nicht gefallen hat. Die Knospe: “Erzähl mir etwas, worauf du dich in Zukunft freust. Du musst es vormachen, um eine Antwort zu bekommen.”

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Wenn deine Kinder nicht in der Lage sind, ihre Gefühle auszudrücken, verwende eine Gefühlstabelle und arbeite dich von dort aus vor. Manche 5-Jährigen können ganz genau erklären, was ihre Gefühle ausgelöst hat und warum. Manche Teenager hingegen können kaum mit zwei Worten antworten und wollen nicht tiefer gehen, ohne dass du sie sanft anstupst. Du möchtest, dass deine Kinder so genau wie möglich sagen, was sie fühlen.

“Wenn du es benennen kannst, kannst du es zähmen”, sagt Bubrick.

Sein letzter Hinweis gilt für Kinder genauso wie für ihre erwachsenen Bezugspersonen. Nicht ausrasten. Verursache keine Katastrophen. Und erinnere die Kinder daran, dass ihre Freunde nicht heimlich bei ihnen übernachten oder auf den Spielplatz gehen. Wir sitzen alle zusammen zu Hause fest.

“Wir wollen den Kindern helfen, im Moment zu bleiben. Es ist so leicht, sich in das Unbekannte zu verstricken. Alles, was wir wissen, ist das, was gerade mit uns passiert. Wir haben uns gegenseitig. Wir sind mit unseren Freunden verbunden. Konzentrieren wir uns darauf. Um das Morgen kümmern wir uns morgen”, sagt er.

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