Scheitern ist immer eine Option. In den meisten Situationen ist es die Standardoption. Zum Glück gibt es Misserfolge auf einem Kontinuum von “das war scheiße” bis “alle sind tot”, und für Kinder steht in der Regel eher wenig auf dem Spiel. Für die Eltern bedeutet das, dass es schon früh im Leben eines Kindes ein Zeitfenster gibt, in dem es etwas über Misserfolge und ihre Folgen lernen kann, ohne echte Konsequenzen zu tragen.

Die Frage ist: Wie können Eltern sicherstellen, dass ihre Kinder aus Misserfolgen lernen? Dr. Kyla Haimovitz und ihre Forschungspartnerin Dr. Carol S. Dweck haben sich 2016 mit dieser Frage beschäftigt. Die beiden untersuchten die Einstellung von Kindern zu ihrer eigenen Intelligenz. Sie fragten sich, ob die Überzeugung der Kinder, ob ihre Intelligenz verbessert werden kann oder nicht, mit den Eltern zusammenhängt. “Wir wissen, dass dies einen großen Einfluss auf die Motivation eines Kindes hat, besonders nach einem Misserfolg”, sagt Haimovitz gegenüber kianao. Sie fanden insbesondere heraus, dass die Überzeugungen der Eltern über das Scheitern ein ziemlich guter Prädiktor für die Einstellung der Kinder zu ihren unvermeidlichen Fehlschlägen sind.

“Wir fanden heraus, dass Eltern, die glauben, dass Scheitern eine Bereicherung ist, Kinder haben, die glauben, dass sie ihre Fähigkeiten ausbauen können”, erklärt Haimovitz. “Eltern, die glaubten, dass Versagen schwächend ist, hatten Kinder, die glaubten, dass sie ihre Fähigkeiten nicht ausbauen können.

Wie wurde diesen Kindern also ihre Einstellung vermittelt? Die Forscherinnen und Forscher kamen zu dem Schluss, dass Kinder von Natur aus gut darin sind, Schlüsse zu ziehen, auch wenn sie die inneren Gedanken der Eltern über das Scheitern oft nicht explizit an ihre Nachkommen weitergeben. Das mag offensichtlich klingen, aber es lohnt sich, über die Art des Verhaltens nachzudenken, denn die Reaktion der Eltern auf Versagen erfolgt oft automatisch. Menschen haben Schwierigkeiten, sich selbst zu zügeln.

Deshalb ist es für Eltern unglaublich wichtig, ihre eigene Reaktion auf Misserfolge zu verstehen und ihr Verhalten entsprechend anzupassen, bevor etwas schiefgeht, erklärt Haimovitz. “Wenn die Eltern selbst total ausflippen und sich wegen eines Misserfolgs stressen, bekommen die Kinder das mit”. Eltern teilen ihren Kindern diesen Stress auf unterschiedliche Weise mit. Er kann sich darin äußern, dass sie sich laut fragen, ob es dem Kind jemals besser gehen wird. Lautstarke Sorgen und sogar offenkundige emotionale Tröstungen können ein Zeichen für elterlichen Stress sein.

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Deshalb ist es wichtig, in stressigen Momenten des Versagens durchzuatmen. So können Eltern entscheiden, ob sie ihren Kindern eine große Lektion erteilen wollen, indem sie sie nach ihren Gefühlen fragen, oder ob sie es lieber klein halten und einfach weitermachen wollen. Wenn Eltern sich für Ersteres entscheiden, sind sie besser dran, wenn sie optimistisch sind.

Der dreiteilige Ansatz, um mit einem Kind über Versagen zu sprechen

  • Nimm eine konfrontative Herangehensweise an das Scheitern an. Frag die Kinder nach ihren Gefühlen, anstatt darauf zu bestehen, dass sie sie hinter sich lassen sollen.
  • Vermitteln Sie, dass Scheitern eine Bereicherung sein kann, anstatt zu schwächen. Zeige, dass Kinder ihre Fähigkeiten durch Scheitern ausbauen können.
  • Denke über deine Reaktion auf Misserfolge nach und passe dein Verhalten entsprechend an. Sieh deine eigenen Misserfolge so, wie du die deines Kindes siehst.

“Es geht darum, wie du eine umfassendere Botschaft vermittelst”, sagt Haimovitz. “Es ist aufregend, nicht schrecklich. Es ist aufregend und macht Spaß.”

Um mit einem Kind über das Scheitern zu sprechen, muss es aber nicht immer etwas getan haben. Haimovitz arbeitet zurzeit an einer Studie, in der sie unter anderem untersucht, wie das Reden der Eltern über ihre eigenen Misserfolge ihre Kinder beeinflusst. Sie stellt fest, dass Eltern, die merken, dass sie ihre eigenen Misserfolge verinnerlichen oder globalisieren, innehalten und sich vor ihrem Kind laut korrigieren können. Sie können darüber sprechen, dass ihre eigenen Misserfolge eine gute Lernerfahrung sind.

“Es sind wirklich unsere Handlungen, die Kinder aufgreifen”, betont Haimovitz. “Unsere Worte und Taten haben so viel Einfluss darauf, wie Kinder über sich selbst denken und wie sie motiviert sind.

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