Die E-Mail traf meinen Posteingang wie ein Blitz aus heiterem Himmel. Sie stach zwischen all den anderen Pressemitteilungen und PR-Ankündigungen hervor. Sie bot etwas ganz anderes: ewiges Glück für meine Kinder. Reverend Jamar Haynes Lees neues Erziehungsbuch How to Guarantee Your CHILDREN Go to Heaven, so wurde mir in der E-Mail erklärt, sei nicht nur ein weiteres Erziehungsbuch. Es war ein Erziehungsbuch mit einer göttlichen Offenbarung.

“Gott hat mich dazu gebracht, dieses Buch zu schreiben, um zu offenbaren, dass er zum ersten Mal in der Geschichte von den Eltern verlangt, ihre Kinder auf diese Weise zu erziehen”, wird Haynes Lee zitiert. “Mit einem Buch wie meinem müssen Familien nicht mehr unter einem Mangel an diesem neuen Wissen leiden.”

Ich werde nicht lügen, das hat mich zum Lachen gebracht. Ich lese eine Menge Bücher über Erziehung und schreibe täglich über Erziehungsstrategien. Das ist ein anstrengender Job, gerade weil es keine höhere Macht gibt, an die man sich im Falle von Meinungsverschiedenheiten wenden kann. Die besten Methoden ändern sich ständig und die Experten haben oft nicht genug Informationen, um wirklich verbindliche Ratschläge zu geben. Ich dachte, die ganze Sache wäre so viel einfacher, wenn Gott den Leuten einfach sagen würde, was sie tun sollen. Das würde wirklich dabei helfen, den ganzen Schwachsinn zu durchbrechen.

Ich war auch deshalb interessiert, weil es für Leute wie mich schwierig sein kann, mit Kindern über Religion zu sprechen. Ich bin ein ziemlich religiöser katholischer Vater, aber ich mag keine protzigen Glaubensbekundungen und bin kulturell liberal. Ich hatte noch nie ein religiöses Erziehungsbuch gelesen und dachte, dass ich zumindest etwas über den evangelischen Glauben lernen würde, also forderte ich das Buch an, fing an, es durchzublättern und fügte mich Gottes göttlichem Erziehungsplan, wie er dem guten Reverend mitgeteilt wurde.

Mir war von Anfang an klar, dass das Buch des Pfarrers wahrscheinlich nicht für mich – ein bisexuelles, zu 70 Prozent katholisches, blutendes Herz – geschrieben wurde. Es war eindeutig für sehr religiöse Eltern gedacht, die ihre Kinder als Sünder in den Händen eines zornigen Gottes sehen. Das ist keine kleine Bevölkerungsgruppe und es lohnt sich, von vornherein zu sagen, dass Reverend Lee kein pseudoreligiöser Betrüger ist. Er scheint wirklich gläubig zu sein und seine Ratschläge sind gar nicht so schlecht. Dass er das Buch als eine Art moderne Heilige Schrift anpreist, halte ich zwar immer noch für fragwürdig, aber zwischen den Buchdeckeln finden sich einige wirklich interessante Dinge.

Tatsächlich bestand der Großteil seiner Erziehungsratschläge aus Motiven, die ich bereits von Kinderärzten und weltlichen Kinderpsychologen erhalten hatte. Der Reverend betonte, dass Eltern das ultimative Vorbild für ihre Kinder sind, die von ihnen lernen, wie sie in der Welt leben sollen. Er ermutigte die Väter, ihren Frauen tiefen Respekt und Liebe entgegenzubringen. Er ermutigte die Eltern, ihren Kindern viel Bewegung im Freien zu ermöglichen. Das waren alles gute Ratschläge. Er beschrieb die Art von Vater, die ich zu sein hoffe.

Haynes Lee war sogar überraschend “wach” und warnte Eltern davor, auf Kinderbibeln zu achten, in denen Bösewichte als Farbige dargestellt werden. “Das ist ein systemisches Problem, das wir alle ändern müssen”, schreibt er. “Wir können damit beginnen, unseren Kindern keine rassistischen und voreingenommenen Bilder zu vermitteln, die sogar in unseren Bibeln zu finden sind.

In Wahrheit schien Reverend Lees Buch die Erziehung zu vereinfachen. Ich habe das meiste von dem, was er empfohlen hat, bereits getan (in dem einen oder anderen Maße) und er hat es gut erklärt. Ich war im Großen und Ganzen beruhigt, als ich das Buch durchblätterte. Allerdings entdeckte ich, dass ich in einigen Bereichen versagte. Zum Beispiel habe ich meinen Kindern nicht täglich aus der Bibel vorgelesen. Meine Kinder bekamen diese Lektüre ausschließlich sonntags und dienstags in der Religionsschule der katholischen Kirche vorgelesen. Ich habe auch nicht genug gebetet. Ich musste unsere Abendbrottradition ausbauen.

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Beides war keine große Sache. Meine Kinder mögen die Bibel; sie lesen so ziemlich alles gerne. Und Papa zuzuhören, wie er mit Gott spricht, ist für sie nicht unbedingt etwas Ungewöhnliches. Abgesehen von einer gewissen zusätzlichen Intensität änderte sich also wenig in ihrem Leben. Es lief wirklich gut.

Der Reverend erinnerte mich sogar an einige ausgezeichnete nicht-religiöse Erziehungsmethoden, wie zum Beispiel sich mehr Zeit zu nehmen, um meinen Jungs zuzuhören. “Wenn du genug Geduld hast, werden sie dich in ihre Welt lassen”, schreibt Haynes Lee. Das ist sehr wahr und alle Eltern, mich eingeschlossen, brauchen diese Erinnerung von Zeit zu Zeit.

Der erste Stolperstein war der letzte der acht Grundsätze des Reverends, die das Akronym C.H.I.L.D.R.E.N. (Kinder) bilden. Ich hatte jedes Kind Gott anvertraut und sie unterwiesen (weshalb sie ihre Dienstagabende so langweilig fanden), lebte in Heiligkeit vor ihnen (abgesehen vom gelegentlichen Bier), liebte meinen Ehepartner, erklärte ihre Zukunft zu guten Christenmenschen, erhielt Erziehungshilfen (im Wesentlichen meine Aufgabe) und schätzte meine Kinder. Das Einzige, was übrig blieb, war das große “N”: “Lass sie niemals unter gottlosem Einfluss stehen.” An dieser Stelle wurde es kompliziert.

Wusstest du, dass Beyonce einen Geist beherbergt? Anscheinend gibt sie es sogar zu, warnt der Reverend: “Wenn die Leute zu ihren Konzerten gehen, werden sie von einem Geist namens Sasha Fierce unterhalten, der versucht, sie zu sexuellen Sünden zu verführen.” Damit hat er nicht ganz unrecht, aber er liegt auch in diesem Punkt absolut falsch. Sasha Fierce ist Beyonces erfundenes Alter Ego, eine Persona, die sie auf der Bühne während ihrer wild unterhaltsamen und total sexy Shows annimmt. Sasha ist, kurz gesagt, eher ein Bewältigungsmechanismus als ein Dämon. Außerdem kann Sasha wirklich sehr gut tanzen und singen. Sasha tötet, und das respektiere ich bei einem Geist. Ich möchte, dass meine Kinder das auch respektieren.

Ich finde es aus mehreren Gründen interessant, dass der Reverend so viel an Beyonces Musik auszusetzen hat. Erstens halte ich sie für ein ziemlich gutes Vorbild für junge Menschen. Sie ist eine Selfmade-Frau. Sie ist eindeutig eine engagierte Mutter. Sie und ihr Ehemann Jay-Z sind ehrlich, was ihre Fehler und Schwächen angeht, und führen einen echten Dialog über Themen wie Rasse und sogar Untreue. Die Vorstellung, dass Beyonce einen schlechten Einfluss hat, halte ich entweder für fehlgeleitet oder offen rassistisch. Die Vorstellung, dass ich meine Kinder vor einem allgegenwärtigen Popstar schützen könnte, erscheint mir unglaubwürdig.

Aber in gewisser Weise ist die Meinung des Reverends über Queen Bey beruhigend. Ich halte sie für lächerlich und fehlgeleitet, aber gleichzeitig denke ich nicht, dass die meisten seiner Erziehungsratschläge lächerlich oder fehlgeleitet sind. Ich denke, sie sind größtenteils vernünftig. Wenn ich mich auf die Feuer- und Schwefel-Sachen konzentriere (“Es kann sein, dass wir einen bösen Geist aus unseren Kindern austreiben müssen”, erklärt der Reverend. “Wenn du dir nicht sicher bist, ob dein Kind einen hat, dann bete und lass es dir vom Heiligen Geist offenbaren”), dann wäre es ein Leichtes zu behaupten, dass der Reverend und ich völlig unterschiedliche Ansichten über alles haben. Aber das tun wir nicht. Wenn es um Erziehung geht, sind wir uns im Grunde einig. Wir hören nur nicht die gleiche Musik.

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Damit will ich sagen, dass das Buch des Reverend lehrreich ist. Wenn du nicht evangelisch bist, würde ich es nicht über die vielen anderen Erziehungsratgeber stellen, aber ich denke, dass es eine einzigartige Erkenntnis enthält: Amerikanische Eltern sind zwar kulturell gespalten, aber in ihrem Erziehungsstil und ihrem Wunsch, nette und verantwortungsbewusste Erwachsene zu erziehen, weitgehend einig. Ich halte die Argumente des Reverend für Religion in der öffentlichen Schule für ahistorisch und verfassungswidrig. Ich denke, dass seine Anti-Evolutions-Haltung unaufrichtig ist. Ich finde seine Theorie, dass Jungen, die keinen Kontakt zu ihren Vätern haben, eine gleichgeschlechtliche Anziehung entwickeln, lächerlich. Ich finde es dumm, dass er Prügel als angemessene Bestrafung befürwortet. Ich habe jedoch kein Mitleid mit seinen Kindern. Der Reverend scheint ein ziemlich guter Vater zu sein.

Ich stimme auch zu, dass Pokemon etwas Dämonisches an sich hat. Ich denke, es ist schwer, das Gegenteil zu behaupten.

Außerdem habe ich den Trick mit der Geistoffenbarung ausprobiert, den Reverend Lee in seinem Buch beschreibt. Ich legte meine Hand auf den Kopf meines 6-jährigen Sohnes und bat den heiligen Geist, den Dämon in meinem Kind zu offenbaren. Ich gebe zu, ich hatte schon fast erwartet, dass er die Augen zurückrollen und in gutturalen Tönen ausrufen würde: “Ich bin der Dämon Charizard, und du wirst dein Kind nie wieder zurückbekommen! Bwhahaha!” Stattdessen sah er mich nur an, kicherte und tat so, als würde er mich mit seinem ausgestopften Goldfisch angreifen. Er ist ein gutes Kind.

Es gab eine Zeit, in der evangelikale Eltern einen eher calvinistischen Erziehungsansatz verfolgten, der viele der modernen Annehmlichkeiten ausschloss und sich auf Bestrafung konzentrierte. Viele tun das auch heute noch (genauso wie viele Menschen, die überhaupt keinen Glauben haben). Aber Haynes Lee ruft zu Zärtlichkeit und Liebe auf. Er fordert die Eltern auf, zuzuhören. Und es ist klar, dass er seine Ratschläge im Sinne der Erziehung guter Kinder gibt. Das respektiere ich. Ich weiß nicht, ob ich behaupten kann, dass meine Erziehungsratschläge den Eintritt in den Himmel garantieren, aber ich glaube, dass kluge Entscheidungen zu Erwachsenen führen, die sich auf der Erde wohler fühlen. In dem Maße, in dem der Reverend dem zustimmt, ist er mein Bruder und wir sind im selben Team.

Ja, ich erschaudere über seine Bigotterie und glaube, ehrlich gesagt, dass seine Sicht auf die Gesellschaft stark antiquiert ist. Dennoch ist es beruhigend zu wissen, dass die Leute, zu denen er spricht und für die er das Buch geschrieben hat, ihre Kinder wahrscheinlich genauso erziehen werden wie ich meine. Unsere Politik ist ein einziges Chaos und unsere Kultur hat einige große Bruchlinien. Aber wir alle tun das Beste für unsere Kinder – auch Beyonce.

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