In den letzten zehn Jahren haben weniger Frauen Zwillinge zur Welt gebracht als je zuvor. Experten glauben, dass der Rückgang wahrscheinlich auf Verbesserungen bei den Fruchtbarkeitsbehandlungen zurückzuführen ist, die dazu geführt haben, dass Frauen und ihre Betreuer weniger Risikoschwangerschaften zu bewältigen haben.

Diesen Monat berichtete das National Center for Health Statistics, dass die Rate der Zwillingsgeburten auf 32,6 pro 1.000 Geburten gesunken ist. Das ist der niedrigste Stand seit 2008.

Außerdem ist die Zahl der Zwillingsgeburten seit 2014 rückläufig und steht damit im Gegensatz zu einem mehr als 30-jährigen Trend, bei dem die Zwillingsgeburtenrate immer weiter anstieg. Der Anstieg, der in den 1980er Jahren begann, fiel mit der Einführung von Fruchtbarkeitsbehandlungen wie der In-vitro-Fertilisation zusammen. Zwischen 1980 und 2014 ist die Rate der Zwillingsgeburten um satte 79 Prozent gestiegen.

Der Rückgang der Zwillingsgeburtenrate ist gut für Mütter und Babys. Ja, Zwillinge und Drillinge sind super süß, aber Mehrlingsgeburten machen Schwangerschaft und Geburt auch risikoreicher. Frauen, die Zwillinge austragen, haben ein höheres Risiko für Probleme wie Schwangerschaftsdiabetes und Anämie als Frauen, die nur ein Kind austragen. Außerdem haben Zwillinge und andere Mehrlinge ein höheres Risiko, zu früh oder mit Geburtsfehlern geboren zu werden.

Der Bericht geht zwar nicht auf die Gründe für den Rückgang ein, aber viele Experten – darunter auch die der Centers for Disease Control and Prevention – glauben, dass dies wahrscheinlich auf die immer ausgefeilteren Fruchtbarkeitsbehandlungen zurückzuführen ist.

In der Vergangenheit war es üblich, dass Fruchtbarkeitsspezialisten mehrere Embryonen auf einmal in die Gebärmutter einer Frau einpflanzten, um die Wahrscheinlichkeit einer erfolgreichen Einnistung zu erhöhen. Dadurch erhöhte sich die Chance, Zwillinge oder sogar mehr Babys zu bekommen, um etwa 20 Prozent.

Heute haben viele Fertilitätsmediziner/innen Zugang zu einer besseren Technologie, die es ihnen ermöglicht, einen einzigen Embryo mit der höchsten Erfolgswahrscheinlichkeit auszuwählen. Medizinische Organisationen und Versicherungsgesellschaften haben außerdem Druck auf die Ärzte ausgeübt, damit sie nicht mehr mehrere Embryonen implantieren.

Auffallend ist, dass der Rückgang der Zwillingsgeburten vor allem bei weißen, älteren Frauen zu beobachten ist. Das ist die Bevölkerungsgruppe, die am ehesten eine Fruchtbarkeitsbehandlung in Anspruch nimmt, so Dr. Kevin Doody, Direktor des Center for Assisted Reproduction Facility in Texas, gegenüber NPR.

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Doch nicht in allen Staaten ist die Zahl der Zwillingsgeburten zurückgegangen. Beispielsweise in drei Staaten der USA – Arizona, Idaho und Oklahoma – ist die Zahl der Zwillingsgeburten zwischen 2014 und 2018 gestiegen, so der Bericht. Es ist unklar, woran das liegt.

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