Wenn sich Kleinkinder unsicher fühlen – sei es aufgrund der normalen Inkonsequenz erschöpfter, berufstätiger Eltern oder aufgrund wirklich gefährlicher und beängstigender Umstände – kann das heimtückische Folgen haben. Die zugrundeliegenden Gefühle und emotionalen Reaktionen spiegeln diese Unsicherheit wider, ohne dass sich das Kind bis ins Erwachsenenalter an die Gründe dafür erinnern kann.

Das Erinnerungsvermögen, d.h. die Fähigkeit, sich an ein bestimmtes Ereignis so gut zu erinnern, dass es mit anderen in Verbindung gebracht werden kann, entwickelt sich erst im Alter von drei oder vier Jahren, aber Säuglinge bilden bereits ab ihrer Geburt Erinnerungen. Natürlich tun sie das; die Menge des Lernens, die sie in ihren ersten zwei Jahren ist ein ziemlich guter Beweis dafür. Diese Erinnerungen können jedoch nicht abgerufen werden, weil das Gehirn noch nicht ausreichend entwickelt ist. Stattdessen sind diese Erinnerungen implizit, eine Art Basis, die sich auf die spätere Entwicklung des Gehirns auswirkt, z. B. auf die Sprache und emotionale Reaktionen auf Stress. Alle Erinnerungen wirken sich auf das Verhalten aus – das ist es, was Lernen ausmacht – aber Angst, Kummer und Frustration in der Kindheit können längerfristige Auswirkungen auf die psychologische Entwicklung haben.

“Wenn das Kind zu oft frustriert wird, so dass es nie bestimmen kann, wann es gefüttert wird, wann es umarmt wird, wann es trocken ist, kann die Frustrationstoleranz des Kindes beeinträchtigt werden”, erklärt Gemma Marangoni Ainslie, PhD, Privatärztin in Austin, Texas, und Fakultätsmitglied des Center of Psychoanalytic Studies. “Und das wird sich später zeigen – in der Schule, bei zwischenmenschlichen Auseinandersetzungen auf dem Spielplatz und bei der mehr als typischen energischen Ablehnung eines Hochstuhls.

Das liegt daran, dass die Erinnerungen funktional aufgebaut sind und nicht als feste Bilder, die später abgerufen werden. Deshalb kann ein Kind nichts als Ursache für seine schlechte Laune angeben. Das passiert erst, wenn ein Kind in der Lage ist, verbal zu kommunizieren, was mit einer ganzen Reihe anderer exekutiver Funktionen einhergeht. Aber diese Funktionen machen es auch leichter, mit beängstigenden Bildern oder Erfahrungen umzugehen.

Kinder im Schulalter können sich an ein beängstigendes Bild oder Erlebnis so gut erinnern, dass sie darüber sprechen können. Und die Eltern können die Kinder dabei unterstützen, herauszufinden, was sie in ihrem eigenen Erfahrungsschatz gesehen haben. Sie müssen nicht die Feinheiten der Beaufort-Windstärkeskala, die Anatomie der Dinosaurier oder die internationale Politik kennen. Alles, was sie brauchen, ist ein altersgerechter Kontext und die Rückversicherung durch die Eltern.

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“Du kannst eine Geschichte erzählen, die wahrheitsgetreue Informationen enthält, aber sie muss altersgerecht sein und dem Verständnis der Kinder entsprechen”, erklärt Ainslie. “Bei allen Arten von Bildern sind die Eltern gefragt, für das Kind zu übersetzen. Dann werden die Erinnerungen des Kindes in den Kontext dessen gestellt, was die Eltern zu diesem Bild sagen.”

Tatsächlich kann es sein, dass ein Schulkind durch gruselige Bilder überhaupt nicht traumatisiert wird. Die langfristige emotionale Stabilität lässt sich schon lange vor dem Rückruf feststellen. Sie hängt von den besonderen Erfahrungen im Kleinkindalter ab. Ein Kind, das sich ausreichend geborgen fühlt – mit genügend Nahrung, ausreichend Schlaf und genügend Stimulation – wird kein Bild als besonders traumatisch oder überwältigend empfinden.

Die Eltern müssen darüber wachen, was ihre Kinder sehen. Aber wenn sie in der Kindheit ihres Kindes sorgfältig, aufmerksam und emotional stabil sind, hat das Kind später im Leben bessere Chancen, mit dem Erlebten umzugehen.

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