Zecken, die die Lyme-Borreliose übertragen, sind ein besonderes Problem für Kinder im Nordosten der Vereinigten Staaten, und das Problem nimmt zu. Da der Klimawandel das Gebiet der Zecken, die die Lyme-Bakterien übertragen, vergrößert, müssen immer mehr Eltern Vorkehrungen treffen, um ihre Kinder vor den blutsaugenden Spinnentieren zu schützen. Und auch wenn manche versucht sind, ihre Kinder den ganzen Sommer über drinnen zu halten, um das Risiko zu vermeiden, gibt es vernünftigere Maßnahmen, die Eltern ergreifen können, um das Risiko von Zeckenbissen und Infektionen zu verringern.

Es ist wichtig, das Risiko einer Borreliose-Infektion zu verringern, zumal sie schwer zu behandeln ist, weil Bluttests die Krankheit nicht immer genau diagnostizieren. “Borreliose ist eine Infektion, die Menschen sehr krank machen kann, und die derzeitigen Tests sind in mancher Hinsicht begrenzt”, sagt Dr. JoAnn Petrini, Studienleiterin und Direktorin. “Es kommt wirklich darauf an, wann jemand getestet wird. Im Grunde genommen ist der Bluttest nur in zwei Dritteln der Fälle genau und es kommt wirklich auf den Zeitpunkt an.”

Petrini und ihre Kolleginnen und Kollegen in der Biobank arbeiten daran, einen Bluttest zu entwickeln, der das Bakterium im Blut früher erkennt, anstatt zu warten, bis der Körper nachweisbare Antikörper entwickelt. Aber diese Lösung ist noch in weiter Ferne. Deshalb ist Vorbeugung die beste Option. “Wenn du mit deinem Kind zu Sommeraktivitäten gehst, solltest du ein Zeckenschutzmittel benutzen”, erklärt Dr. Annie Mudassar, Hausärztin und Spezialistin für Infektionskrankheiten im Western CT Health Network. Sie weist darauf hin, dass das Repellent mindestens 30 Prozent DEET enthalten sollte, das die Zecken in Schach hält. Eltern können ihren Kindern auch Kleidung anziehen, die mit einem Insektenschutzmittel behandelt wurde, aber das sollte nicht ausschließen, dass sie auch die Haut ihres Kindes mit einem Repellent einreiben.

Noch wichtiger ist es, “etwas zu tragen, das ein elastisches Band hat, damit eine Zecke nicht an den Beinen hochkrabbeln oder auf die Haut gelangen kann”, fügt Mudassar hinzu. “Langbeinige und langärmelige Kleidung ist wirklich vorzuziehen. Ich weiß, dass jeder im Sommer kurze Hosen tragen will. Aber es ist besser, sich zu bedecken.”

Es ist auch wichtig, eine Routine zu entwickeln, sobald die Kinder aus der freien Natur kommen. Und für Eltern, die in einem Zecken- und Borreliosegebiet leben, sollte diese Routine unabhängig davon gelten, wo sie gespielt haben. “Man kann nie sagen: ‘Dieser Ort ist zeckenfrei'”, sagt Mudassar. “Das kann man nie mit Sicherheit sagen, wenn es rundherum Wälder und Rehe gibt. Sie können sich in der Nähe von grünen Flächen und hohem Gras aufhalten.”

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Wie du dein Kind vor Zecken schützen kannst

  • Mach dir klar, dass es im Zeckenland keinen zeckenfreien Raum gibt.
  • Trage ein Insektenschutzmittel mit mindestens 30 Prozent DEET auf
  • Ziehen Sie Ihrem Kind langärmelige Kleidung mit langen Beinen an, die an den Knöcheln und Handgelenken elastisch ist.
  • Wasche die Kleidung, wenn die Kinder nach Hause kommen
  • Untersuche die Kinder auf Zecken und achte dabei auf die Haare und den Gummizug an der Unterwäsche
  • Bade dein Kind innerhalb von ein paar Stunden nach dem Aufenthalt im Freien.
  • Vergiss nicht, die Haustiere zu kontrollieren

Wenn die Kinder das Haus betreten, sollten sie ihre Kleidung ausziehen und direkt in die Waschmaschine stecken. Dann können die Eltern ihre Kinder manuell auf Zecken untersuchen. Achte besonders auf die Haare des Kindes und den Gummizug um die Taille und die Beine der Unterwäsche. Es ist auch wichtig, dass die Eltern nicht vergessen, Hunde oder Katzen zu untersuchen, die mit den Kindern ins Haus kommen könnten. Wenn du eine Zecke findest, gerate nicht in Panik. Und wenn sich die Zecke noch bewegt, kannst du normalerweise aufatmen. “Wenn sie nur eine Weile draußen waren und eine Zecke auf dem Körper des Kindes krabbelt, ist es ziemlich sicher, sie einfach zu entfernen”, sagt Mudassar. “Die Zecke braucht normalerweise 24 Stunden, bevor sie versucht, sich zu ernähren.” Beende den Check mit einem warmen Bad.

Petrini rät Eltern, sich an das BLAST-Akronym zu erinnern: Baden, nach Zecken suchen, Insektenschutzmittel auftragen, den Garten mit einem Insektizid besprühen und das Haustier mit einem medizinischen Halsband oder anderen tierärztlichen Maßnahmen gegen Zecken behandeln. Eltern, die diese Schritte befolgen, sollten keine Probleme haben, Zecken zu erwischen, bevor sie zubeißen.

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