Es kann schwierig sein, ein neues Baby in ein Haus zu bringen, in dem der Hund daran gewöhnt ist, im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit zu stehen – sowohl für die besorgten Eltern als auch für den Hund. Schließlich kann man nicht wissen, wie ein nicht ganz so wildes Tier auf ein neues schreiendes, stinkendes und glucksendes Wesen im Haus reagieren wird. Aber ein bisschen geduldiges Üben, das lange vor dem Geburtstermin des Babys beginnt, kann den Übergang erleichtern. Außerdem lohnt es sich, sich auf den Hund zu konzentrieren, der wahrscheinlich eine Zeit lang die Oberhand in der Beziehung haben wird.

“Du kannst deinem Hund nicht so viel Aufmerksamkeit schenken wie vor dem Baby”, erklärt Merritt Kennedy, zertifizierte professionelle Hundetrainerin und Besitzerin der Lucky Dog Farm in Vermont. Sie hat schon vielen Paaren geholfen, von Hunde- zu Menscheneltern zu werden, und stellt fest, dass es hilfreich sein kann, zukünftige Probleme vorauszusehen und den Hund auf die Umstellung vorzubereiten, um spätere Probleme zu vermeiden. “Dein Hund braucht etwas Zeit, um sich daran zu gewöhnen”, erklärt sie.

Nach ihrer Einschätzung gibt es drei wichtige Zeiträume, in denen sich ein Hund an die Vorstellung eines Babys gewöhnen kann. Für jede dieser Phasen gibt es bestimmte Schritte und Überlegungen, aber alles beginnt während der Trächtigkeit.

Vorbereitung des Hundes auf die Trächtigkeit

Kennedy schlägt vor, als ersten Schritt in eine Babypuppe zu investieren. Wenn der Hund zuschaut, ist das das Baby. “Sprich mit ihm”, sagt sie. “Wechsle seine Windel. Hilf dem Hund zu lernen, wie er sich verhalten soll, bevor er ein echtes Baby ist.

Wenn du dem Hund beibringst, dass er sitzen bleiben soll, während die Eltern sich um den kleinen Wonneproppen aus Plastik kümmern, lernt er, dass dies ein angemessenes Verhalten ist. Und um die Realität ein bisschen zu verbessern, empfiehlt Kennedy, eine CD oder das Herunterladen von MP3s mit Babygeräuschen wie Glucksen, Gurren und Weinen. Diese können leise abgespielt werden, während die werdenden Eltern ihrem Hund Leckerlis geben. Das hilft ihnen, sich an die unvermeidlichen Babygeräusche zu gewöhnen, die sonst Nervosität oder übereifrige Neugierde hervorrufen könnten.

Wenn die Eltern bereits andere Babys in ihrem Leben haben, seien es die Kinder von Freunden oder Familienmitgliedern, können sie für kurze Besuche eingeladen werden. Das ist eine gute Übung fürden Hund, sagt Kennedy. Allerdings sollte der Hund dabei genau beaufsichtigt und überwacht werden.

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Kennedy weist aber auch darauf hin, dass Eltern vor der Geburt eines Hundes ein wenig in sich gehen müssen. Sie müssen sich eingestehen, dass sie einige der schlechten Verhaltensweisen ihres Hundes vielleicht schon vor der Ankunft des Kindes angehen müssen. “Manche Probleme sind nicht so groß, bevor du ein Baby bekommst, aber sie sind sehr groß, wenn du ein Baby hast”, sagt sie. “Gehorsamkeitstraining kann eine gute Idee sein, auch wenn sie sich nicht generell schlecht benehmen.”

Das Gehorsamkeitstraining ist nicht nur für den Hund, sondern hilft den Besitzern auch dabei zu lernen, wie sie effektiv mit ihrem Hund kommunizieren können. Und selbst wenn die Eltern in den Welpenjahren ein Gehorsamkeitstraining absolviert haben, ist es eine gute Erinnerung sowohl für den Hund als auch für die Menschen.

Den Hund mit dem Baby bekannt machen

Wenn das Baby im Krankenhaus geboren wird, sollten die Eltern in Erwägung ziehen, einen Freund oder Verwandten mit einer Babydecke oder einem Kleidungsstück zu ihnen nach Hause zu schicken. Alles, womit das Baby bereits einige Zeit verbracht hat, schlägt Kennedy vor. Auf diese Weise kann derSo kann der Hund schon früh schnuppern und das Baby fühlt sich ein bisschen vertrauter.

Aber selbst bei dieser frühen Vertrautheit sollten die Eltern vorsichtig sein.

“Lass niemals, niemals, niemals, niemals, niemals einen Hund und das Baby zusammen allein”, sagt Kennedy. “Egal, wie gut du den Hund kennst. Egal, wie gut er reagiert hat. Egal, wie gut es anfangs lief. Egal, wie zuversichtlich du bist, dass alles gut gehen wird. Tu es nicht. Eltern müssen unglaublich wachsam sein, wenn es um die Interaktion zwischen Hund und Kind geht.”

Dennoch ist es vor allem eine Frage des bewussten Lebens. Ein gewisses Schnüffeln des Hundes kann erwartet werden. Aber sie sollten wissen, dass sie nicht auf das Baby springen und beim Stillen nicht auf den Schoß klettern sollten. Unabhängig von der Vorbereitung dauert es eine Weile, bis man diese Lektionen gelernt hat.

Im Zweifelsfall geh mit dem Hund spazieren

Selbst wenn jemand die weltbeste Hundeerzieherin oder der weltbeste Hundeerzieher ist (und ein T-Shirt hat, das das beweist), kann es sein, dass nicht alles glatt läuft. Und wenn Und wenn es nicht gut läuft, müssen die Eltern an die Grundbedürfnisse des Hundes denken: Futter, Wasser, Bewegung, Aufmerksamkeit. Werden diese Bedürfnisse erfüllt?

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“Achte darauf, dass der Hund genug Bewegung bekommt”, sagt Kennedy. “Das kann leiden, wenn du wenig Zeit hast.”

Und selbst wenn der Hund sich schlecht benimmt, solltest du dich darauf konzentrieren, dass alle in Sicherheit sind. Verteile keine Strafen vor Ort. “Bestrafe den Hund nicht dafür, wie er reagiert”, sagt sie. “Es besteht die Gefahr, dass er die Bestrafung mit der Nähe des Babys in Verbindung bringt.

Im schlimmsten Fall: Halte den Hund von dem Baby getrennt und hole dir professionelle Hilfe.

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